Les factures de chauffage d’hiver se profilent comme le prochain risque d’inflation

La semaine dernière, l’administration Biden a débloqué 90 % des 3,75 milliards de dollars de fonds destinés au programme d’aide à l’énergie domestique pour les personnes à faible revenu, qui a permis d’économiser 439 $ en moyenne à plus de cinq millions de familles au cours de l’année précédant la pandémie. Il a reçu 4,5 milliards de dollars de subventions d’urgence supplémentaires cette année. Habituellement, le financement du programme n’est pas débloqué tant que toutes les lignes budgétaires de l’exercice ne sont pas approuvées, mais le Congrès a récemment fait une exception à l’approche des mois les plus froids et du débat sur les projets de loi de dépenses.

Le groupe de M. Wolf a exhorté le Congrès à inclure 5 milliards de dollars supplémentaires pour le programme dans le filet de sécurité sociale en cours de négociation à Washington.

L’augmentation des coûts de chauffage domestique ne manquera pas de planer au-dessus des débats économiques à Washington sur l’inflation. Les alliés de la Maison Blanche, luttant pour faire avancer l’agenda global du président, affirment que la hausse actuelle des prix à la consommation reflète principalement la tourmente pandémique qui se dissipera l’année prochaine. Les responsables de la Fed, qui ont essayé de formuler une politique moins sensible à l’inflation, seront poussés à évaluer si le désaccord est bien fondé.

Les dernières prévisions de la National Oceanic and Atmospheric Administration indiquent une bonne chance d’un hiver plus doux que la moyenne. Mais selon les projections de l’US Energy Information Administration, si l’hiver est un peu plus froid que d’habitude, les factures d’énergie pourraient augmenter de 15 % pour les maisons chauffées à l’électricité, de 50 % pour celles qui dépendent du gaz naturel et de 59 % pour celles qui utilisent le gaz naturel. principalement du mazout de chauffage. . Les utilisateurs de propane seront les plus touchés : une augmentation de 94 %, ou peut-être des centaines de dollars au cours de la saison de chauffage de six mois.

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Comme pour les autres chocs de prix dus à la pandémie, la douleur sera particulièrement aiguë pour ceux dont les ressources sont limitées. Vingt-neuf pour cent des personnes interrogées par le Census Bureau ont déclaré avoir réduit ou abandonné les dépenses des ménages pour payer leur facture d’énergie au cours de la dernière année.

Avant la pandémie, Jamilia Grayson, 43 ans, de Buffalo, avait une entreprise de planification d’événements prospère. Son emploi s’est tari, et même avec l’assurance-chômage, elle ne pouvait pas se permettre la famille tout en soutenant sa fille de 8 ans, qui souffre d’anémie falciforme, ainsi qu’une tante plus âgée qui compte sur un réservoir d’oxygène à la maison et vit avec eux.

Elle a déclaré que ses factures d’électricité et de gaz s’étaient accumulées toute cette année et qu’à la fin de l’été, elle devait 3 000 $.

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