Les footballeuses soudanaises font face à des obstacles pour jouer au football

par AFP

L’équipe de football féminine soudanaise n’a pas encore remporté de match, mais les membres disent avoir remporté une victoire en surmontant des défis tels que la discrimination et l’inversion pour participer au match.

« Les filles font encore leurs premiers pas dans le football international », a déclaré l’entraîneur Salma Al-Majidi, entraîneur de l’équipe formée l’an dernier.

Il y a quelques années, la perspective d’une équipe nationale féminine soudanaise était hors de question, étant donné le contrôle strict des mœurs sociales sous le régime islamiste pur et dur de l’autocrate évincé Omar el-Béchir.

Mais quelques mois après son éviction en 2019, sur fond de manifestations de masse contre son régime, le Soudan a lancé son premier tournoi de football féminin.

En 2021, la première équipe nationale féminine du Soudan est née.

L’équipe a depuis participé à la Coupe féminine arabe 2021, affrontant l’Égypte, la Tunisie et le Liban.

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Elle a également joué contre l’Algérie, mais n’a remporté aucune victoire jusqu’à présent, y compris lors de ses deux derniers matches contre le Soudan du Sud.

« Ils ont beaucoup moins d’expérience que les autres équipes », a déclaré Majidi à l’AFP après un match amical avec le Soudan du Sud voisin en février dernier, que le Soudan a perdu 6-0. « Mais leurs performances s’améliorent. »

Lors d’un deuxième match amical contre le Soudan du Sud plus tard le mois dernier, le Soudan a de nouveau perdu, 3-0.

expulsé des champs

Al-Majidi a imputé la défaite de l’équipe lors des derniers matchs en partie à la perturbation de l’entraînement en raison de manifestations anti-coup d’État.

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Des manifestations de masse ont régulièrement secoué le pays, faisant au moins 85 morts depuis le coup d’État militaire dirigé par le chef de l’armée Abdel Fattah al-Burhan en octobre.

Entre autres choses, le coup d’État a entraîné l’annulation de l’un de leurs matches avec l’Algérie alors qu’il devait avoir lieu le 26 octobre – le lendemain de la prise de pouvoir par l’armée.

« Nous n’avons pas pu nous préparer correctement », a déclaré Majidi. « Et récemment, il est devenu difficile de faire de l’exercice régulièrement. »

Majidi a déjà fait face à un défi difficile. Elle a également été la première femme arabe à entraîner une équipe masculine de football, y compris plusieurs clubs masculins de la deuxième ligue soudanaise.

La capitaine de l’équipe Fatima Gadal faisait partie des femmes qui ont résisté à la discrimination sexuelle sanctionnée par l’État pendant les trois décennies de règne de Bashir.

Pendant des années, elle et d’autres ont dû surmonter d’innombrables obstacles pour jouer le jeu, saisissant les opportunités d’entraînement quand elles le pouvaient, sur des terrains à l’abri des regards du public.

Alors qu’il n’y avait pas d’interdiction légale du football féminin sous Bashir, la société conservatrice associée aux penchants islamistes du gouvernement l’a laissé dans l’ombre.

Gadal a déclaré qu’ils devaient « souvent chercher des zones isolées » pour s’entraîner, car le football était considéré par beaucoup comme un « sport masculin ».

« Les gens étaient généralement contre, et nous étions souvent expulsés des stades lorsque nous nous regardions jouer », a déclaré Gadall.

Les femmes ont été à l’avant-garde des manifestations de masse contre Bashir, exprimant une colère refoulée au cours de décennies d’inégalités et de politiques restrictives qui ont considérablement réduit leur rôle dans la société.

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Combiné au régime de Bashir, le soulèvement a finalement abrogé les lois sur l’ordre public qui imposaient de sévères restrictions aux actions et aux vêtements des femmes en public, suscitant l’espoir d’un Soudan plus libéral.

Des libertés durement gagnées

Mais après le coup d’État d’octobre, qui a fait dérailler une transition laborieusement négociée entre les dirigeants militaires et civils, beaucoup craignent que les libertés durement gagnées depuis l’éviction de Bashir ne soient annulées.

« Nous ne voulons pas d’un régime militaire », a déclaré Gadal, avertissant que ce seraient « les mêmes défis auxquels Bashir était confronté ».

Al-Burhan – qui dirige le conseil au pouvoir du Soudan après le coup d’État – a promis que l’armée ne se présenterait pas aux prochaines élections prévues pour la mi-2023.

« Je reste déterminé à ce que si un consensus national est atteint ou que des élections aient lieu, je resterai en dehors de la politique et de l’armée », a-t-il déclaré lors d’une récente interview télévisée.

Majidi pense que le football féminin est là pour rester, quel que soit le prochain gouvernement.

« Nous voulons améliorer nos performances lors des prochains matches », a déclaré Majidi. « Les Soudanais acceptent de mieux en mieux le football féminin. »

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