Les habitudes toxiques des pays riches amènent les réfugiés africains à leurs portes

(Bloomberg) — Osman Ali a grandi près de la rivière Shabelle, dans le sud de la Somalie, qui était autrefois assez profonde pour plonger et nager. Mais au cours des trois dernières années, la sécheresse l’a affaibli et l’a transformé en un ruisseau sale. Après que les moutons et les chèvres aient été transformés en peaux et en os et que ses récoltes de maïs et de sésame se soient flétries dans les champs, il l’a laissé à la merci de maîtres chanteurs armés qui ne pouvaient pas payer. Le jeune homme de 29 ans a vendu la terre de sa famille et a acheté un billet pour le Brésil. Une marche de deux mois l’a conduit à travers les jungles, les rivières et les villes jusqu’à Tapachula au Mexique, dans l’espoir de se diriger vers la frontière sud des États-Unis.

Comme lui, Ibrahima Coulibaly était à Tapachula, se prélassant dans la chaleur étouffante sur un trottoir devant le bureau de l’immigration de la ville dans un maillot de basket jaune des Lakers. Il a quitté sa maison près de Tambacounda dans l’est du Sénégal lorsqu’il ne pouvait plus cultiver sa parcelle de cinq acres. Une série de sécheresses a détruit ses récoltes de millet, d’arachides et de haricots, laissant sa famille avec peu à manger et l’incitant à vendre ses 32 bovins et à entreprendre un long voyage vers les Amériques. Il est arrivé au Brésil plus tôt cette année et a volé dans le Darren Gap – la jungle dense entre la Colombie et le Panama remplie de serpents venimeux et de bandits – et a attendu désespérément un permis pour continuer à traverser le Mexique pour atteindre la frontière américaine.

« À un moment donné, il vaut mieux partir que rester ; vous pouvez marcher jusqu’à votre mort, mais vous ne pouvez pas rester assis jusqu’à ce que vous mouriez de faim », a déclaré l’homme de 37 ans dans une interview en avril. que l’année précédente. »

Le nombre d’Africains tentant d’atteindre la frontière sud des États-Unis est en passe d’établir un record potentiel cette année. Venant de la République démocratique du Congo, du Mali, du Sénégal, du Ghana, de la Somalie et d’ailleurs, beaucoup d’entre eux fuient des événements météorologiques qui détruisent leurs moyens de subsistance. Le continent qu’ils fuient est confronté à des catastrophes naturelles à un rythme plus rapide que le reste du monde et n’est en grande partie pas préparé à y faire face. L’Afrique, qui a si peu fait pour provoquer la crise climatique mondiale – produisant seulement 4% des émissions mondiales de gaz à effet de serre – subit des coups record de tempêtes, d’inondations et de sécheresses alors que la planète se réchauffe. Cela pousse des millions de personnes à migrer, principalement vers les bidonvilles urbains du continent, mais aussi vers l’Europe et les États-Unis.

D’ici 2050, 86 millions d’Africains, soit environ 6,6 % des 1,3 milliard d’habitants de la région, seront forcés de migrer en raison du changement climatique, selon les estimations de la Banque mondiale. Cela s’ajoute à ceux qui fuient les conflits et la persécution – souvent associés à des escarmouches liées au climat pour des ressources rares. La population de l’Afrique devant doubler d’ici 2050, ces chiffres ne feront qu’augmenter.

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La grande majorité des victimes du climat migrent vers d’autres parties de leur pays ou déménagent dans un pays voisin, mais ceux qui peuvent collecter de l’argent ensemble s’aventurent dans des projets plus lointains. Avec plus de 4 500 Africains traversant la frontière colombo-panaméenne entre janvier et avril de cette année, selon l’Organisation internationale pour les migrations, ils sont devenus le deuxième groupe le plus important – après les Latino-Américains – à tenter d’atteindre la frontière américaine. Et bien que l’Europe ait renforcé les contrôles, au cours des deux premiers mois de cette année, plus de 89 000 personnes ont traversé le désert du Sahara dans le nord du Niger, selon l’Organisation internationale pour les migrations. La grande majorité était en route vers – ou revenait de – l’Algérie et la Libye, la route usée vers l’Europe, avec neuf personnes sur 10 auxquelles l’OIM s’est entretenue citant le changement climatique comme l’une des raisons de leur départ.

« Les gens disent : ‘Eh bien, je ne peux pas vivre ici, autant mourir en essayant d’aller ailleurs' », a déclaré Ian Adam, PDG d’AFC Capital Partners, l’unité d’Africa Finance Corp qui se concentre sur les infrastructures. au changement climatique cette année. » Cela se produit maintenant. Nous voyons un aperçu du film qui sera montré et il deviendra plus intense.

Aider les Africains à rester à l’intérieur en rendant le continent durable a un prix élevé – 1 000 milliards de dollars pour la « résilience climatique » pour l’infrastructure dont il a besoin, qui coûtera elle-même 2 300 milliards de dollars, estime Adam. Les dirigeants africains affirment que la Chine, les États-Unis et l’Europe, qui produisent collectivement plus de 50 % des émissions mondiales, ont besoin d’aide pour financer cet effort.

« Ce n’est pas un don, c’est des frais de nettoyage », a déclaré le président du Malawi, Lazarus Chakwera, lors de la COP26 à Glasgow en novembre.

Les pays riches peuvent réduire le nombre de réfugiés à leurs frontières en aidant le continent à s’adapter au changement climatique, a déclaré Lisa Lim-ah Kin, spécialiste de la migration et du changement climatique en Afrique de l’Est à l’Organisation internationale pour les migrations.

« Les pays développés dépensent d’énormes budgets nationaux pour construire des murs et créer et surveiller des politiques d’immigration qui empêchent l’immigration, mais si ces budgets sont investis dans des pays et des communautés subissant les effets du changement climatique et soutiennent leur développement durable, la migration forcée pourrait être une migration forcée, », a déclaré Lim Ah Kin.

Cela fait plus d’une décennie que les pays riches se sont engagés à aider les pays les plus pauvres du monde à réduire leurs émissions et à s’adapter au changement climatique jusqu’à 100 milliards de dollars par an. Ils n’ont pas encore atteint cet objectif.

Les dirigeants africains estiment que l’adaptation au changement climatique – en fortifiant les côtes contre l’élévation du niveau de la mer, en luttant contre la désertification et en construisant des routes et des ponts résistants au climat – nécessitera 33 milliards de dollars par an, a déclaré Patrick Verkoijen, PDG du Centre mondial pour l’adaptation, ou GCA, en une interview de Rotterdam. Il a déclaré que si les pays peuvent collecter eux-mêmes 6 milliards de dollars, ils ne reçoivent que 6 milliards de dollars supplémentaires d’aide.

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« C’est un must, et pas une bonne chose, pour l’Afrique », a déclaré Verkoeijn, ajoutant que le financement de l’adaptation sera un objectif majeur du sommet sur le climat COP27 en novembre à Charm el-Cheikh, en Égypte.

L’argent versé actuellement pour l’adaptation au climat est trop insignifiant pour faire une différence. La Banque africaine de développement dispose d’un fonds avec des contributions de l’Europe et du Canada, mais n’a décaissé que 8 millions de dollars pour de petites opérations dans 16 pays. Un projet ambitieux – la Great Green Wall Initiative qui vise à stopper la désertification en plantant des arbres à travers l’Afrique – a reçu des promesses de plus de 19 milliards de dollars d’organisations du monde entier. Mais les progrès ont été lents.

Les phénomènes météorologiques extrêmes ont explosé en Afrique. La Corne de l’Afrique est actuellement confrontée à la pire sécheresse depuis au moins quatre décennies, mettant en danger 16 millions de personnes au Kenya, en Éthiopie et en Somalie et faisant planer le spectre de la famine. En mai, les inondations les plus meurtrières en Afrique du Sud depuis près de trois décennies ont déclenché des glissements de terrain qui ont tué 435 personnes et détruit des milliers de maisons.

Le nombre d’inondations en Afrique a quintuplé depuis les années 1990, selon le GCA. En 2020, les inondations les plus graves au Soudan en 60 ans ont déplacé plus de 500 000 personnes. En 2019, deux des cyclones les plus puissants jamais enregistrés ont frappé l’Afrique de l’Est. Le cyclone Idai a détruit 90 % des habitations de la ville de Beira au Mozambique et endommagé 1,4 million d’hectares (3,6 millions d’acres) de terres arables au Zimbabwe. L’ouragan Kenneth a suivi. Ensemble, ils ont tué 1 300 personnes et affecté la vie de 3,5 millions d’autres.

Les inondations qui ont suivi les cyclones ont provoqué la pire invasion acridienne en un quart de siècle, laissant 9,6 millions de personnes au Soudan sans nourriture suffisante et incitant des milliers d’agriculteurs somaliens à migrer. L’Afrique perd 4 millions d’hectares de forêts chaque année à cause de la dégradation des terres, le lac Tchad a rétréci de 90 % au cours des 40 dernières années et les glaciers du mont Kilimandjaro fondent.

« Les effets du changement climatique coûtent aux économies africaines entre 3% et 5% de leur PIB », a déclaré le président sud-africain Cyril Ramaphosa à l’Union africaine le 6 février. Le plus gros fardeau et coût. Les flux financiers nécessaires pour permettre aux économies en développement en particulier d’atténuer et de s’adapter aux effets du changement climatique restent largement insuffisants.

Salim Fakir, directeur exécutif de la Fondation africaine pour le climat, a déclaré que les dirigeants africains n’ont pas aidé, traitant les problèmes climatiques comme un « problème de marge ». « Les gouvernements le traitent comme une question environnementale qui est largement soutenue par l’aide des donateurs et qui n’est pas vraiment intégrée dans le débat économique. » La mauvaise planification, la déforestation et la mauvaise utilisation des fonds de développement n’ont fait qu’empirer les choses.

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Dans un indice de 182 pays évalués par l’Initiative mondiale Notre Dame pour l’adaptation à la vulnérabilité au changement climatique, les sept derniers sont africains. Cela vient de la dépendance écrasante du continent vis-à-vis de l’agriculture de subsistance. Environ la moitié de la population africaine dépend de l’agriculture. Dans les parties orientales du continent, ce nombre s’élève à 70 %. Il y a peu d’irrigation, ce qui laisse les agriculteurs à la merci de la pluie.

Pour de nombreux réfugiés climatiques potentiels, les voyages migratoires commencent par de mauvaises récoltes. Mahmoudan Mohamed, 34 ans, originaire d’un village de la région d’Agadez au Niger, est parti en Algérie en 2019, dans l’espoir de rejoindre l’Europe.

« Les mauvaises récoltes se succèdent. Les maigres récoltes que vous pouvez faire sortir du sol n’étaient pas suffisantes », a déclaré Mohamed. « Le problème à Agadez, c’est le manque d’eau. Quand il pleut, ça ne suffit jamais. Ou c’est trop lourd et détruit les récoltes.

Il a échoué, est retourné à Agadez et a cessé d’essayer à nouveau – pour l’instant.

Selon les estimations du GCA, 4,3 millions de personnes en 2020 rien qu’en Afrique subsaharienne ont été déplacées par les événements climatiques et les conflits. La migration à l’intérieur du continent crée ses propres problèmes. La réinstallation désespérée des agriculteurs vers des pâturages plus verts provoque des conflits avec les communautés déjà existantes. Aussi, avec peu d’opportunités, les jeunes rejoignent les militants islamiques – pour fournir de la nourriture aux groupes que l’Europe et les États-Unis tentent de combattre.

Les villes africaines à croissance rapide, vers lesquelles de nombreux pauvres du continent sont attirés, connaissent leurs propres problèmes climatiques. Environ la moitié des Africains vivent désormais dans les villes, et la population urbaine devrait presque tripler d’ici 2050, selon le GCA. Catelyn Haddawi, directrice de la politique mondiale et de la recherche à l’Alliance pour les transformations urbaines, basée à Washington, a déclaré que 79 villes africaines, dont 15 capitales nationales, sont très vulnérables au changement climatique.

« Une augmentation de deux degrés de la température mondiale moyenne n’a pas le même effet au Nigeria qu’aux États-Unis où il y a la climatisation de votre voiture à votre bureau à votre domicile et partout », a déclaré Haddawi. « Ce sera plus difficile à gérer en Afrique et ce sera beaucoup plus meurtrier. »

Avec des conditions météorologiques extrêmes susceptibles de s’intensifier et de pousser davantage de personnes à migrer, a déclaré Taylor Dimsdale, directeur des risques et de la résilience chez E3G, une organisation soucieuse du climat, à Reservoir.

Cela peut empêcher les immigrants comme Ali de frapper à leur porte. Un fermier somalien a attendu à Tapachula, à 900 miles de la frontière américaine la plus proche, pour effectuer la dernière étape de son voyage vers l’Amérique. Le changement climatique détruisant son gagne-pain, il a hâte de recommencer ailleurs.

« Nous dépendons de la pluie et de la rivière, mais il n’y avait pas d’eau », a déclaré Ali. « Nous avons tout perdu. »

© Bloomberg LP 2022

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