Li Keqiang : Le Premier ministre chinois est de retour sous les projecteurs | actualité politique

La semaine dernière, le Premier ministre chinois Li Keqiang a exhorté quelque 100 000 responsables gouvernementaux locaux à prendre des mesures immédiates pour « stabiliser » la situation en Chine au milieu de l’alarme et de la colère face aux retombées de son engagement « zéro COVID ».

S’exprimant par liaison vidéo lors d’une réunion exécutive du Conseil des affaires d’État, Li a déclaré que l’économie chinoise était confrontée à un plus grand défi qu’en Chine. Le début de l’épidémie en 2020Selon Xinhua, lorsque l’emploi, la production industrielle et la consommation ont diminué.

C’était un appel extraordinaire du Premier ministre, un économiste de formation qui a passé la plupart de ses deux mandats au pouvoir malgré le fait qu’il occupait le deuxième poste le plus puissant en Chine.

En ligne, certains ont également comparé la réunion à un sommet de 1962 où les responsables du Parti communiste ont reconnu l’échec du Grand bond en avant, une campagne désastreuse de modernisation de l’économie chinoise qui a conduit à une famine brutale, selon Projet média chinois.

Alors que la réunion évoque de nombreuses inquiétudes au sein du Parti communiste chinois concernant l’avenir économique du pays, le retour de Li sous les projecteurs peut également indiquer des inquiétudes quant à l’avenir du système politique chinois.

Lee était autrefois considéré comme un candidat potentiel à la présidence de la faction de l’ancien président Hu Jintao et s’est largement aligné comme Premier ministre depuis son entrée en fonction il y a près de dix ans.

Il s’est récemment vu confier la responsabilité de superviser la réponse épidémique de la Chine, mais la politique controversée du « zéro COVID » a été attribuée au président Xi Jinping, qui ne semble pas disposé à approuver autre chose qu’une victoire pure et simple sur le virus.

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Cependant, le virus « zéro COVID » a placé Xi dans une position politique brûlante.

Le confinement prolongé à Shanghai – qui vient seulement d’être levé – a perturbé et endommagé l’économie. Li Keqiang a averti que le pays est confronté à un défi plus grand que lorsque le virus est apparu pour la première fois à Wuhan [Aly Song/Reuters]

Cette politique a maintenu des dizaines de millions de personnes sous une forme ou une autre de confinement depuis le début de l’année et a également étouffé certaines des industries les plus importantes de Chine, y compris la fabrication.

Shanghai, la ville économique la plus importante de Chine et qui abrite une grande partie de l’élite du pays, vient de sortir du verrouillage qui a commencé fin mars.

Pékin semble être enfermé dans tout sauf le nom.

Lire entre les lignes

Selon les analystes, le récent forum Lee et sa réémergence pourraient indiquer des problèmes extérieurs à l’économie.

Les échelons supérieurs du Parti communiste chinois sont connus pour leur obscurité, mais des événements bien médiatisés et des références subtiles dans le Quotidien du Peuple géré par l’État peuvent ouvrir une fenêtre sur la pensée du parti.

Cependant, les références récentes ont été déroutantes pour des analystes tels que David Bandorsky, co-directeur du China Media Project. Bandersky a déclaré qu’après avoir accusé Xi pendant plusieurs mois, le président avait raté la première page du Quotidien du Peuple cinq fois en mai – juste en dessous de la limite non officielle indiquant que quelque chose n’allait pas.

En revanche, Lee a été un peu plus vocal lorsque les médias d’État ont partagé un texte de son sommet économique sur les réseaux sociaux, alimentant la spéculation.

De fin avril à mai, correspondant à de nouvelles interrogations sur la gestion du COVID par Shanghai et les pressions sur l’économie, les signaux ont été quelque peu mitigés. « Tout n’est pas fini tout le temps », a déclaré Bandersky à Al Jazeera par e-mail.

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Puis le vice-Premier ministre Li Keqiang marche derrière Xi Jinping et l'ancien président Hu Jintao lors de la réunion de l'APN
Li Keqiang est considéré comme proche de l’ancien président Hu Jintao (à gauche, s’adressant au vice-président de l’époque Xi Jinping en 2009 [File: Goh Chai Hin/AFP]

« Cela a conduit à des spéculations selon lesquelles Xi pourrait être confronté à des vents contraires au sein du parti concernant sa gestion de la crise – et que cela pourrait être une opportunité pour Li, qui peut avoir des idées très différentes sur la direction à prendre avec l’économie. »

Bandorsky a déclaré que la pensée interne du parti pourrait devenir plus claire en juin et juillet avant le 20e Congrès national du parti, lorsque Xi devrait briguer un troisième mandat sans précédent après avoir été constitutionnellement autorisé en 2018. Pour l’instant, a-t-il déclaré, les médias travaillent. . Tout comme on attend de lui qu’il glorifie le Xi, qu’il affiche un message plus contradictoire de la part du parti.

conflit politique interne

Adam Ni, co-fondateur de la China Neican Newsletter, a déclaré que le retour soudain de Li sous les projecteurs indiquerait que certaines factions au sein de la direction chinoise sont préoccupées par le troisième mandat de Xi et l’impact de la politique de non-prolifération des coronavirus.

« A l’intérieur et à l’extérieur du parti, les gens sont préoccupés par la centralisation du pouvoir autour de Xi », a déclaré Ni à Al Jazeera. « Je pense que nous pouvons lire l’importance croissante de Li dans ce contexte. Je pense qu’il y a plus de gens qui essaient de signaler leur inquiétude face à la centralisation du pouvoir de Xi Jinping et à l’avenir possible en soutenant Li Keqiang d’une manière ou d’une autre. »

Cependant, Ni a déclaré que ce serait une erreur de penser que Li est maintenant capable d’équilibrer Xi, qui a passé ses deux premiers mandats à construire son pouvoir personnel aux dépens du Premier ministre.

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« Je pense que Xi pourrait faire un recul tactique sur l’économie, donc laisser Li s’occuper des problèmes économiques, si les choses tournent mal, vous devrez blâmer le Premier ministre, et si tout va bien, c’est pour Xi, soulageant certains de la pression interne.

Pour Lee, sa réapparition sous les projecteurs pourrait donner encore plus de longévité à sa carrière politique.

« Notre hypothèse de base a toujours été que Li Keqiang restera en fonction après le 20e Congrès du Parti – très probablement à la tête de la législature », a déclaré Trey MacArver, partenaire de la start-up de politique étrangère Trivium China.

« Je pense que les récentes critiques de Xi et de sa gestion de l’économie renforcent la position de Lee et rendent plus probable qu’il reste au pouvoir. Nous estimons actuellement qu’il a 67,2% de chances de le faire. »

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