Les humains consomment du tabac depuis au moins 12 000 ans

De nouvelles recherches montrent que c’est une habitude qui remonte à l’âge de pierre.

Des graines carbonisées trouvées dans un ancien fourneau utilisé par les chasseurs dans ce qui est maintenant l’Utah indiquent que les humains ont utilisé du tabac il y a plus de 12 000 ans – 9 000 ans plus tôt que ce qui était documenté auparavant et avant que l’agriculture ne s’installe dans les Amériques.

L’étude a noté que “le tabac a sans doute eu une plus grande influence sur les modèles mondiaux de l’histoire que toute autre substance psychoactive, mais la profondeur des liens culturels a été largement débattue”.

Daron Duke, directeur et chef de l’exploitation du Far Western Anthropological Research Group, Inc.

C’était une “petite tache noire sur les vasières exposées du désert de Salt Lake”, a déclaré Duke, L’auteur principal d’une étude sur le tabac publiée lundi dans la revue Nature Human Behavior.

Duke et ses collègues ont fouillé le site, qui était entouré d’artefacts et d’os de pierre – dont certains ont été exposés au vent. Le botaniste de l’équipe a remarqué les graines dès leur retour au laboratoire. Il était trop petit pour être daté directement, mais les dates de trois échantillons de carbone provenant du foyer indiquent que les humains de l’âge de pierre ont allumé le feu il y a environ 12 300 ans.

A cette époque, le désert serait devenu une zone humide et une immense attraction pour la faune et ces premiers colons. Les pointes de lance en obsidienne dans le foyer indiquent que les gens parcouraient de grandes distances et chassaient le gros gibier.

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La nicotine provient de la plante de tabac, originaire des Amériques et utilisée par les peuples autochtones pour ses propriétés psychoactives bien avant l’arrivée des colons européens et le retour de la pratique en Europe.

des graines

L’équipe a exclu la possibilité que les graines aient atteint le foyer par des moyens naturels, soit via le contenu stomacal de canards et autres oiseaux aquatiques dont les os ont été trouvés sur le site, soit en raison de l’utilisation de la plante de tabac. carburant.

Duke a déclaré que les deux scénarios sont peu probables. Il a expliqué que les plants de tabac sont toxiques et ne sont pas mangés par les oiseaux ou les animaux. De plus, le tabac ne pousse pas dans les zones humides, il doit donc avoir été apporté d’ailleurs. Il manque également de textures boisées pour générer un feu décent.

Les graines de tabac ne contiennent pas de nicotine, mais sa présence suggère que les gens avaient affaire à des parties de la plante qui ont un effet enivrant – les feuilles et les tiges qui coulent.

Les auteurs de l’étude ont suggéré que le tabac pouvait avoir été mâché ou aspiré dans un morceau de fibre végétale et que les gens crachaient dessus. Graines dans le feu. Les chiques se trouvent dans des grottes de la région, dont une à seulement 65 kilomètres (40,4 miles) au nord du foyer.

Le tabac peut également être fumé. Avant cette découverte, des résidus de nicotine sur une pipe indiquaient que les premiers consommateurs de tabac vivaient en Amérique du Nord il y a environ 3 000 ans.

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en train d’étudier Les résultats indiquent que les humains ont utilisé le tabac pendant des milliers d’années avant sa domestication. Duke a déclaré qu’il était possible que les humains “jouent avec des plantes” qui leur étaient utiles pendant des milliers d’années avant l’avènement de l’agriculture.

“La façon dont je le vois, (l’intoxicant) est une nécessité de la vie. Les gens boivent ces choses – pensez à votre tasse de café du matin. Pourquoi les gens ne faisaient-ils pas cela à l’époque?”

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