Les manifestations poussent la censure chinoise à ses limites

Avec Twitter plus connecté en Chine qu’il ne l’a été depuis des années, d’autres campagnes semblaient cibler la diffusion d’informations là-bas. Ces derniers jours, des quantités massives de spam, comprenant souvent des images et des vidéos obscènes, se sont accumulées sur des hashtags liés à des villes chinoises, dont certaines ont été des sites de manifestations, selon Contrôle préliminaire Par un chercheur indépendant. Bien qu’il ne soit pas clair qui est derrière le spam, de telles campagnes visant à diluer les publications politiquement sensibles et à les rendre plus difficiles à trouver sont une caractéristique commune des campagnes médiatiques chinoises à l’étranger.

En Chine, les vidéos ont aidé à attirer les manifestants. Un ancien journaliste de Shanghai a déclaré qu’il était tombé pour la première fois sur une veillée sur Urumqi Road dans la ville samedi, mais qu’il était sorti pour en rejoindre une autre le lendemain après avoir vu des vidéos WeChat de ses amis lors du rassemblement.

Lui aussi a partagé des vidéos de la manifestation sur WeChat, bien qu’il les ait supprimées au bout de 24 heures pour tenter d’échapper aux autorités, qui avaient commencé à poursuivre certains manifestants. Bien qu’il n’ait été montré que peu de temps après, ses vidéos ont changé l’avis de deux personnes qu’il pensait être impopulaires : ses parents.

« Mes parents, comme beaucoup de parents chinois, pensaient que ce que je fais n’avait pas de sens et était puéril, mais ces deux derniers jours, ils ont radicalement changé », a déclaré l’ancien journaliste. Il a dit que ses parents comprennent maintenant pourquoi il a participé à de tels rassemblements, peut-être en partie parce qu’eux aussi ont souffert sous l’emprise de Covid.

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Malgré les violations, certains ont averti que les censeurs riposteraient bientôt, reprenant peut-être le contrôle de l’opinion publique. Bien qu’il reconnaisse qu’ils ont été submergés par les censeurs, Han Rongbin, professeur de médias et de politique à l’Université de Géorgie qui étudie la censure chinoise, a déclaré que leur travail, qui consistait à supprimer un grand nombre de messages et de vidéos, a été très réussi. .

Le but de la censure en Chine n’est pas de garder tout le monde dans l’ignorance, juste assez de personnes pour s’assurer que la propagation de la protestation est stoppée. « Je pense toujours que c’est très efficace », a-t-il déclaré, « car il y a encore un grand nombre de personnes qui ne savent pas vraiment ce qui se passe ».

Après les manifestations massives du week-end, les rassemblements de cette semaine étaient beaucoup plus petits, les autorités étouffant les sites potentiels avec une sécurité renforcée. La question est de savoir dans quelle mesure la censure et d’autres mesures seront efficaces pour dissuader de nouvelles manifestations dans les jours et les semaines à venir.

Production vidéo par Axel Boada Et le Mui Xiao.

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