Les pays arabes cherchent à faire une percée dans la Coupe du monde au Qatar

En jouant sur un terrain plus familier cette fois-ci, les nations arabes auront une nouvelle chance de briller lors de la Coupe du monde de cette année après une performance décevante en Russie.

Aucune des quatre équipes arabes du championnat 2018 n’est sortie du premier tour, avec une victoire de consolation pour l’Arabie saoudite et la Tunisie lors des derniers matches de poule.

Ce record de quatre équipes a été atteint cette fois par le Maroc dans le tournoi, la Tunisie et l’Arabie saoudite sont revenues à nouveau, en plus du pays hôte, le Qatar.

Le Qatar a fait pression pour déplacer le match d’ouverture contre l’Équateur au 20 novembre afin qu’il puisse braquer les projecteurs dans le monde entier lors de son tout premier match de Coupe du monde. L’Arabie saoudite affronte une équipe argentine dirigée par Lionel Messi deux jours plus tard.

Pas de pression.

« Tout le monde dans l’équipe rêve d’atteindre le deuxième tour, et bien sûr, certains d’entre eux rêvent de gagner la Coupe du monde, mais pour nous, nous devons juste nous concentrer sur notre premier match contre l’Argentine », a déclaré l’entraîneur saoudien Hervey Renard. « Ce sera un grand défi pour nous, mais nous devons être préparés. »

Les équipes arabes n’ont atteint les huitièmes de finale que trois fois dans l’histoire du tournoi. Le Maroc l’a fait en 1986 – une première pour l’Afrique – suivi par l’Arabie Saoudite en 1994 et l’Algérie il y a huit ans.

Huit équipes arabes ont participé à la Coupe du monde, à commencer par l’Égypte lors du deuxième tournoi en 1934.

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Ambition

C’est la première fois que la Coupe du monde aura lieu au Moyen-Orient et dans un pays arabe.

Aucun pays arabe n’a accosté pour la première fois depuis l’Arabie saoudite en 1994. Le Qatar, riche en ressources, s’est automatiquement qualifié comme hôte mais a passé des années – et beaucoup d’argent – à développer une équipe nationale compétitive.

Ils l’ont fait par le biais de l’Aspire Academy, qui a embauché des réalisateurs et des entraîneurs étrangers pour explorer et développer la jeunesse qatarie. À un moment donné, l’académie a recruté de jeunes Africains, bien que plus tard, la FIFA ait resserré les règles d’éligibilité.

Le travail paie. Le Qatar a remporté la Coupe d’Asie 2019, battant le Japon 3-1 en finale pour remporter son premier titre majeur de football.

Aspire a déclaré que 70% de l’équipe du Qatar a été développée dans son académie, y compris le meilleur buteur du tournoi, Almoez Ali.

Effet

Que les équipes arabes soient supérieures au Qatar ou non, il est clair que les riches États du golfe Persique exercent leur influence.

« Nous commençons enfin à avoir une idée du véritable attrait mondial du jeu, le fait qu’il n’appartient plus à une région, un pays ou un groupe d’associations de football, mais est vraiment quelque chose que beaucoup de gens de partout le monde investit », a déclaré Abdullah Al-Arian, professeur agrégé d’histoire à l’Université de Georgetown au Qatar.

Certains des clubs les plus célèbres d’Europe appartiennent à Gulf : Manchester City (Abu Dhabi), Paris Saint-Germain (Qatar) et Newcastle (Arabie saoudite).

Le Qatar a dépensé des milliards pour construire des stades pour accueillir un tournoi de football de renom au milieu de plaintes concernant son traitement des travailleurs migrants.

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Les Saoudiens utilisent le fonds souverain du royaume pour investir dans une variété de sports – ce qui, selon les critiques, est une tentative de cacher le piètre bilan du pays en matière de droits de l’homme.

a déclaré El-Erian, qui a édité un livre intitulé « Le football au Moyen-Orient ».

Sur le terrain

Les débuts de l’Algérie en Coupe du monde ont été une surprise – une victoire 2-1 contre l’Allemagne de l’Ouest en 1982. Mais l’Afrique du Nord ne s’est pas qualifiée après que l’Allemagne a perdu sa victoire 1-0 contre l’Autriche quatre jours plus tard dans un match controversé bien connu. Comme « Tache de Gijon ».

Les Saoudiens parlent encore des efforts de Saeed Al-Owairan comme Diego Maradona lors de la victoire 1-0 contre la Belgique en 1994 au RFK Stadium de Washington.

Aujourd’hui, les entraîneurs, même au niveau local, essaient d’imiter les tactiques réussies des grands clubs européens.

Andy Roxburgh, directeur technique de l’AFC, a déclaré que des tendances telles que la haute pression deviennent courantes en Asie.

« Ce type de match à haute pression qu’Al-Hilal a présenté récemment était très rare dans la région de l’Asie occidentale et dans le football asiatique en général », a déclaré Roxburgh au forum de l’AFC, citant le puissant club saoudien. « Nous pouvons maintenant voir une augmentation progressive du nombre d’équipes commençant à pratiquer cela. »

Les entraîneurs saoudiens et qatariens disent que l’un de leurs avantages est que tous leurs joueurs viennent des ligues locales, ce sont donc des groupes soudés.

La plupart des joueurs du Qatar sont en camps d’entraînement depuis juin.

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« Nous avons le luxe d’être à cinq ou six mois de la préparation de la Coupe du monde », a déclaré Alberto Mendes Villanueva, responsable du fitness pour la Qatar Football Association, lors du sommet mondial de l’Aspire Academy ce mois-ci. « Mais d’autres associations ont le luxe d’avoir des joueurs à Madrid, Barcelone, Manchester et Chelsea. Donc, je ne sais pas quelle méthode serait la meilleure. »

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