Les plantes pourraient être capables d’absorber plus de dioxyde de carbone que prévu

Des recherches récentes suggèrent que les plantes sont capables d’absorber plus de dioxyde de carbone de l’atmosphère qu’on ne le pensait auparavant, offrant ainsi une perspective pleine d’espoir en matière d’atténuation du changement climatique. Cependant, les scientifiques soulignent l’importance de réduire les émissions, notant que cette découverte n’apporte pas de solution complète.

Une nouvelle étude révèle que les plantes pourraient absorber davantage de dioxyde de carbone2 que prévu, ce qui donne de l’espoir dans la lutte contre le changement climatique. Toutefois, la réduction des émissions reste cruciale, car la plantation d’arbres à elle seule n’est pas une solution suffisante.

Nouvelle recherche publiée le 17 novembre dans Avancement de la science Il dresse un tableau inhabituellement optimiste de la planète Terre. En effet, des modèles écologiques plus réalistes suggèrent que les plantes de la planète pourraient être capables d’absorber davantage de dioxyde de carbone atmosphérique.2 Plus d’activités humaines que prévu.

Malgré cette découverte essentielle, les scientifiques environnementaux à l’origine de la recherche ont rapidement souligné que cela ne devait en aucun cas être interprété comme signifiant que les gouvernements du monde entier pouvaient revenir sur leurs engagements de réduction des émissions de carbone le plus rapidement possible. Planter davantage d’arbres et protéger les plantes existantes n’est pas une solution miracle, mais la recherche confirme les multiples avantages de la préservation de ces plantes.

Comprendre l’entreprise végétale2 exploiter

Les plantes absorbent une grande quantité de dioxyde de carbone (CO2).2) chaque année, ralentissant ainsi les effets néfastes du changement climatique, mais combien de temps durera ce dioxyde de carbone2 « L’adoption future était incertaine », explique le Dr Jürgen Knauer, qui a dirigé l’équipe de recherche dirigée par l’Institut de l’environnement de Hawkesbury à l’Université de Western Sydney.

« Ce que nous avons découvert, c’est que le modèle climatique bien établi utilisé pour alimenter les prévisions climatiques mondiales du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat prédit une absorption plus forte et durable du carbone jusqu’à la fin du 21e siècle.rue siècle lorsqu’il explique l’influence de certains processus physiologiques critiques qui régissent le comportement des plantes Photosynthèse.

« Nous avons pris en compte des aspects tels que l’efficacité avec laquelle le dioxyde de carbone se déplace à l’intérieur de la feuille, la manière dont les plantes s’adaptent aux changements de température et la façon dont les plantes distribuent économiquement les nutriments à leur ombre. Ce sont trois mécanismes vraiment importants qui affectent la capacité d’une plante à produire du carbone. Cependant, la « fixation » est généralement ignorée dans la plupart des modèles globaux.

Photosynthèse et atténuation du changement climatique

La photosynthèse est le terme scientifique désignant le processus par lequel les plantes convertissent – ​​ou « fixent » – le dioxyde de carbone.2 Dans les sucres qu’ils utilisent pour la croissance et le métabolisme. La fixation du carbone est un atténuateur naturel du changement climatique en réduisant la quantité de carbone dans l’atmosphère ; Il s’agit d’une absorption accrue de dioxyde de carbone2 Par la végétation, qui est le principal moteur de l’augmentation des stocks de carbone terrestre constatée au cours des dernières décennies.

Cependant, l’effet bénéfique du changement climatique sur l’absorption du carbone par les plantes pourrait ne pas durer éternellement, et on ignore depuis longtemps comment les plantes réagiront au dioxyde de carbone.2Et des changements de température et de précipitations qui diffèrent considérablement de ce que nous observons aujourd’hui. Les scientifiques pensaient que les changements climatiques extrêmes, tels que les sécheresses extrêmes et les chaleurs extrêmes, pourraient affaiblir considérablement la capacité des écosystèmes terrestres à absorber l’eau, par exemple.

Modéliser l’avenir de l’absorption du carbone par les plantes

Cependant, dans l’étude récemment publiée, Knauer et ses collègues présentent les résultats de leur étude de modélisation visant à évaluer un scénario climatique à émissions élevées, afin de tester comment l’absorption de carbone par les plantes réagit au changement climatique mondial jusqu’à la fin du 21e siècle.rue un siècle.

Les auteurs ont testé différentes versions du modèle, qui variaient dans leur complexité et dans le réalisme de leur prise en compte des processus physiologiques des plantes. La version la plus simple ignorait les trois mécanismes physiologiques cruciaux impliqués dans la photosynthèse, tandis que la version la plus complexe capturait les trois.

Les résultats étaient clairs : des modèles plus complexes intégrant davantage notre compréhension actuelle de la physiologie des plantes prédisaient systématiquement des augmentations plus fortes de l’absorption du carbone par les plantes à l’échelle mondiale. Les processus étudiés se sont renforcés les uns les autres, de sorte que les effets étaient plus forts lorsqu’ils étaient pris ensemble, ce qui se produirait dans un scénario réel.

Implications pour les stratégies de changement climatique

Silvia Caldararo, professeur adjoint au Trinity College of Natural Sciences, a participé à l’étude. Dans le contexte des résultats et de leur importance, elle a déclaré :

« Étant donné que la majorité des modèles de biosphère terrestre utilisés pour évaluer le puits de carbone mondial se situent à l’extrémité inférieure de ce spectre de complexité, ne prenant en compte que partiellement ou ignorant complètement ces mécanismes, nous sous-estimons probablement actuellement les impacts du changement climatique sur la végétation ainsi que sur sa résilience aux changements. » Climat Nous pensons souvent que les modèles climatiques relèvent de la physique, mais la biologie joue un rôle important et c’est quelque chose que nous devons vraiment prendre en compte.

« Ces types de prévisions ont des implications sur les solutions fondées sur la nature au changement climatique, telles que le reboisement et le boisement, et sur la quantité de carbone que ces initiatives peuvent séquestrer. Nos résultats suggèrent que ces approches pourraient avoir un impact plus important dans l’atténuation du changement climatique et sur une période plus longue. temps que nous le pensions.

« Cependant, la simple plantation d’arbres ne résoudra pas tous nos problèmes. Nous devons absolument réduire les émissions de tous les secteurs. Les arbres à eux seuls ne peuvent pas offrir à l’humanité une carte de sortie sans prison.

Référence : « Une productivité primaire brute mondiale plus élevée sous un climat futur avec des représentations plus avancées de la photosynthèse » par Jürgen Knauer, Matthias Kuntz, Benjamin Smith, Josep J. Canadel, Belinda E. Medlin, Alison C. Bennett, Sylvia Caldararo et Vanessa Havird, 17 novembre 2023, Avancement de la science.
est ce que je: 10.1126/sciadv.adh9444

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