Les plateformes de médias sociaux bloquées au Sri Lanka en raison du couvre-feu et des manifestations de l’opposition

COLOMBO (Reuters) – Des soldats sri-lankais portant des fusils d’assaut et des policiers ont installé dimanche des points de contrôle à Colombo alors que le gouvernement bloquait les plateformes de médias sociaux après avoir imposé un couvre-feu pour contenir les troubles publics causés par la crise économique du pays.

Les dernières restrictions interviennent après que le gouvernement a mis en place samedi un couvre-feu national alors que les protestations contre la gestion de la crise économique par le gouvernement sont devenues violentes. Le couvre-feu se poursuivra jusqu’à 06h00 (00h30 GMT) lundi. Lire la suite

« L’interdiction des médias sociaux est temporaire et imposée sur instructions spéciales du ministère de la Défense. Elle a été imposée dans l’intérêt du pays et du peuple pour maintenir le calme », ​​a déclaré à Reuters Jayanta de Silva, chef de l’Autorité de régulation des télécommunications.

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Le chien de garde d’Internet NetBlocks a déclaré que les données du réseau en temps réel montraient que le Sri Lanka avait imposé un black-out des médias sociaux à l’échelle nationale, restreignant l’accès à des plateformes telles que Twitter, Facebook, WhatsApp, YouTube et Instagram alors que l’état d’urgence avait été déclaré au milieu de manifestations à grande échelle.

Le ministre de la Jeunesse et des Sports du pays, Namal Rajapaksa, qui est également le neveu du président Gotabaya Rajapaksa, a déclaré dans un tweet sur Twitter qu’il « ne tolérerait jamais le blocage des réseaux sociaux ».

« La disponibilité d’un VPN, tel que je l’utilise maintenant, rend une telle interdiction complètement inutile. J’exhorte les autorités à réfléchir plus avant et à reconsidérer cette décision. »

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Le président Rajapaksa a déclaré vendredi l’état d’urgence, faisant craindre que les manifestations ne soient réprimées alors que le pays est aux prises avec la flambée des prix, la pénurie de produits de première nécessité et les coupures de courant constantes.

Dans le passé, les pouvoirs d’urgence permettaient à l’armée d’arrêter et de détenir des suspects sans mandat d’arrêt, mais les conditions des autorités actuelles ne sont pas encore claires.

Il a également vu un changement radical du soutien politique au président Rajapaksa, qui est arrivé au pouvoir en 2019 en promettant la stabilité.

Environ deux douzaines de dirigeants de l’opposition se sont arrêtés aux barricades de la police alors qu’ils se rendaient à la place de l’Indépendance, certains scandant « Gotha (Gotabaya) rentrez chez vous ».

« C’est inacceptable », a déclaré le chef de l’opposition Eran Wickramartne, penché sur les barricades. « C’est une démocratie. »

Nihal Teldwa, chef de la police, a déclaré que 664 personnes qui avaient enfreint les règles du couvre-feu avaient été arrêtées par la police dans la province de l’Ouest, la région administrative la plus peuplée du pays qui comprend Colombo.

Les critiques disent que les racines de la crise, la pire depuis plusieurs décennies, résident dans la mauvaise gestion économique des gouvernements successifs qui ont créé et maintenu des doubles déficits – un déficit budgétaire parallèlement à un déficit du compte courant.

Mais la crise actuelle a été accélérée par les réductions d’impôts massives promises par Rajapaksa lors de la campagne électorale de 2019 qui a été déclenchée des mois avant la pandémie de COVID-19, qui a anéanti une partie de l’économie sri-lankaise.

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À l’arrêt de bus du gouvernement de Pettah à Colombo, le peintre Isoru Sabarmado a déclaré qu’il cherchait désespérément un moyen de regagner son domicile de Chilaw, à environ 70 km.

Les transports en commun étant suspendus depuis le couvre-feu, Sabarmado a déclaré avoir passé la nuit à dormir dans la rue après avoir travaillé toute la semaine à Colombo.

« Maintenant, je ne peux pas revenir en arrière. Je suis coincé », a-t-il déclaré. « Je suis très frustré. »

Des diplomates occidentaux et asiatiques basés au Sri Lanka ont déclaré qu’ils surveillaient la situation et attendaient du gouvernement qu’il autorise les citoyens à organiser des manifestations pacifiques.

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Écrit par Rupam Jain; Montage par Jacqueline Wong

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