Audience d’appel pour l’extradition de Julian Assange : que pourrait-il se passer ?

mettre à jour: Un tribunal de Londres a décidé lundi de le faire Julian Assange peut faire appel de son extradition Aux États-Unis, une décision qui élargit sa longue bataille juridique devant les tribunaux britanniques.

Un tribunal britannique devrait rendre une décision finale après une audience lundi sur la question de savoir si le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, aura le droit de faire appel de sa décision d’extradition vers les États-Unis, où il fait face à des accusations en vertu de la loi sur l’espionnage.

M. Assange est détenu dans une prison de Londres depuis 2019 et les États-Unis l’accusent de violations liées à l’obtention de documents gouvernementaux secrets sur WikiLeaks et à leur publication en 2010.

Son affaire avance lentement devant les tribunaux depuis qu’un tribunal de Londres a ordonné son extradition en avril 2022. Priti Patel, alors ministre britannique de l’Intérieur, a approuvé l’extradition deux mois plus tard.

En février, la Cour suprême a entendu le dernier appel de M. Assange et, en mars, les juges ont demandé aux autorités américaines de fournir des garanties spécifiques quant au traitement qui lui serait réservé en cas d’extradition.

Après l’audience de lundi, le tribunal décidera si ces assurances sont satisfaisantes – que M. Assange ne sera pas condamné à mort ou ne sera pas persécuté en raison de sa nationalité et qu’il peut demander les mêmes protections du premier amendement qu’un citoyen américain – et si M. Assange peut faire appel.

Même si le moment où la décision sera rendue reste incertaine, elle pourrait être rendue lundi après-midi, après la fin de l’audience. Voici les résultats possibles :

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Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, les membres de l’équipe juridique de M. Assange et son épouse ont déclaré qu’il pourrait être mis dans un avion à destination des États-Unis dans les 24 heures si un tribunal décide qu’il ne peut pas faire appel, ce qui pourrait mettre fin à une bataille de plusieurs années.

Mais l’équipe juridique de M. Assange s’est engagée à contester son extradition en faisant appel devant la Cour européenne des droits de l’homme à Strasbourg, en France. La Grande-Bretagne est tenue de se conformer à la décision du tribunal en tant que membre du tribunal et signataire de celui-ci. Convention européenne des droits de l’homme. Une contestation judiciaire devrait suspendre son extradition jusqu’à ce que l’affaire soit entendue à Strasbourg.

Si la Cour européenne des droits de l’homme n’intervient pas, M. Assange pourrait être extradé et faire face à des accusations aux États-Unis, dont 17 chefs d’accusation de violation de la loi sur l’espionnage, pour son rôle dans l’obtention et la publication de documents militaires et diplomatiques secrets, et d’une enquête fédérale. accusé de complot en vue de pirater le réseau informatique du Pentagone.

S’il est reconnu coupable de ces accusations, il risque jusqu’à 175 ans de prison, selon ses avocats, qui ont qualifié ces accusations de politiquement motivées. Mais les avocats du gouvernement américain, qui ont déclaré que les fuites mettaient la vie des gens en danger, ont déclaré que M. Assange serait probablement condamné à une peine plus courte, de quatre à six ans.

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Dans sa décision de mars, le tribunal a rejeté les demandes d’appel de M. Assange pour six des neuf motifs qu’il avait invoqués, estimant qu’elles étaient « sans fondement ». Mais ils ont déclaré que M. Assange avait un « cas défendable » basé sur les trois motifs d’appel restants : qu’aux États-Unis, il pourrait être condamné à la peine de mort, être persécuté en raison de sa nationalité ou ne pas avoir accès à la protection du Premier Amendement.

Si le tribunal décide que les garanties qu’il a reçues des États-Unis dans ces trois cas ne sont pas suffisantes, un appel pourrait être déposé, ce qui pourrait ouvrir la porte à une nouvelle décision sur son extradition.

Cela signifie que cette affaire judiciaire, qui a retenu l’attention du monde entier et galvanisé les défenseurs de la liberté de la presse, restera contestée et que l’extradition de M. Assange vers les États-Unis sera au moins retardée.

L’équipe juridique de M. Assange a déclaré la semaine dernière qu’elle continuait de faire pression pour une solution politique à son extradition, dans l’espoir qu’il serait éventuellement autorisé à retourner en Australie, son pays d’origine.

L’avocate des droits de l’homme Jennifer Robinson a déclaré que l’équipe travaillait en étroite collaboration avec le Premier ministre australien et le procureur général « pour tenter de parvenir à une résolution de cette affaire ».

« Cette question pourrait être résolue à tout moment lorsque les États-Unis prendront la décision, que nous considérons comme la bonne décision, d’abandonner cette affaire et d’abandonner l’acte d’accusation qui a été condamné à l’échelle mondiale par les groupes de liberté d’expression », a-t-elle ajouté.

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L’équipe de M. Assange a suggéré que les juges pourraient également exercer leur pouvoir discrétionnaire et décider de rejeter entièrement l’affaire d’extradition, mais rien n’indique que cela soit sur la table.

« J’ai le sentiment que tout peut arriver à ce stade », a déclaré l’épouse d’Assange, Stella Assange.

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