Les réserves de change du Sri Lanka au plus bas, la politique en crise

COLOMBO, Sri Lanka (AP) – Le ministre des Finances du Sri Lanka a déclaré mercredi que l’économie sri-lankaise était dans une situation désespérée, ses réserves de change utilisables tombant en dessous de 50 millions de dollars.

Ali Sabri s’exprimait au parlement après son retour au Sri Lanka après des pourparlers avec le Fonds monétaire international. Il a déclaré que tout programme de sauvetage du FMI, y compris un instrument de financement rapide requis pour combler de toute urgence la pénurie de produits de base, dépendrait des négociations de restructuration de la dette avec les créanciers et prendrait six mois à mettre en œuvre.

Le Sri Lanka est au bord de la faillite et a suspendu le remboursement de ses emprunts étrangers. Ses tragédies économiques ont provoqué une crise politique, le gouvernement faisant face à des protestations et à un vote de défiance au Parlement.

Le pays devrait rembourser 7 milliards de dollars cette année sur les 25 milliards de dollars de prêts étrangers qu’il doit rembourser d’ici 2026.

« Il y a un grand danger devant nous tous », a déclaré Sabri. Il a déclaré que les réserves du Sri Lanka s’élevaient à 7,6 milliards de dollars à la fin de 2019 et sont tombées à 5,7 milliards de dollars à la fin de 2020, les paiements ayant dépassé les entrées de devises étrangères au milieu de la pandémie.

Il a expliqué que les réserves étaient tombées à 3,1 milliards de dollars fin 2021 et à 1,9 milliard de dollars fin mars. Avec une pénurie de devises en raison du manque de tourisme et d’autres revenus, les réserves officielles ont été exploitées pour payer les nécessités d’importation, notamment le carburant, le gaz, le charbon et les médicaments à partir d’août 2021.

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Il a déclaré que la majeure partie des réserves restantes du Sri Lanka – y compris une facilité SWAP équivalente à 1 milliard de dollars de la Chine, ne sont pas utilisables pour régler les paiements libellés en dollars.

Les commentaires de Sabri sont intervenus un jour après que le principal parti d’opposition du pays a émis une motion de censure contre le Premier ministre Mahinda Rajapaksa et son gouvernement.

L’opposition United People’s Force reproche au gouvernement de ne pas avoir rempli son devoir constitutionnel d’assurer un niveau de vie décent. Il accuse les hauts responsables du gouvernement d’imprimer excessivement de l’argent, de nuire à la production agricole en interdisant les engrais chimiques pour rendre la production entièrement biologique et de réduire les coûts d’importation, et de ne pas commander les vaccins COVID-19 en temps opportun et de les acheter par la suite à des prix plus élevés.

Aucune date n’a encore été annoncée pour le vote de la motion de censure.

La crise des changes a freiné les importations et provoqué de graves pénuries de produits de base tels que le carburant, le gaz de cuisine, les médicaments et la nourriture. Les gens doivent faire la queue pendant des heures pour acheter ce qu’ils peuvent et beaucoup rentrent chez eux avec peu ou pas de ce qu’ils cherchaient.

Les protestations se sont étendues pour exiger la démission de Mahinda Rajapaksa, qui dirige un clan influent qui a détenu le pouvoir pendant la majeure partie des deux dernières décennies, et de son frère cadet, le président Gotabaya Rajapaksa. L’occupation de l’entrée du bureau du président par des manifestants réclamant la démission de Rajapaksas en était à son 26e jour mercredi.

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Jusqu’à présent, les frères Rajapaksa ont résisté aux appels à la démission, même si trois autres membres de la Chambre des représentants sur cinq ont démissionné de leurs postes ministériels à la mi-avril.

Sabri a déclaré que le Sri Lanka est en train de nommer des conseillers juridiques et financiers pour les négociations sur la restructuration de sa dette extérieure.

C’est une crise économique. La crise économique a créé une crise politique. « Il est important de résoudre la crise politique afin de trouver des solutions à la crise économique », a déclaré Sabri.

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