Les Sahraouis exilés au Sahara algérien travaillent ensemble jour après jour pour se construire une vie meilleure

Tindouf, avril 2022. La nuit tombe alors que les passagers sortent de l’avion au clair de lune. La joie est palpable et l’ambiance de colonie de vacances ne se perd pas dans les bus menant au camp. À travers les vitres ouvertes de la voiture, les sables du désert ont rapidement roulé et léché le visage de Tish Sidi. La Sahraouie de 27 ans cache ses sentiments mêlés de joie et de peur sous le rire.

Dix ans se sont écoulés depuis qu’elle est revenue à l’endroit où elle est née. Dix ans se sont écoulés depuis la dernière fois qu’elle a vu sa mère, qui avait séjourné dans un camp de réfugiés. Elle n’est pas la seule dans cette position. Pour la plupart des Sahraouis présents, la crise sanitaire du Covid-19 et la fermeture de la frontière algérienne ont rendu impossible les déplacements vers les camps de réfugiés. Derrière le minibus, les sacs se déplacent au rythme de l’état de la route. Ils transportent en vrac les produits dont leurs proches ont besoin… Car ici, dans le sud-ouest algérien, dans ce que les Sahraouis appellent la Hamada, le désert dans le désert, un endroit aux températures extrêmes, c’est une question de survie.

Les Sahraouis sont réfugiés dans l’Etat algérien de Tindouf depuis 47 ans. Leur déplacement a commencé avec le conflit entre le Front Polisario (combattants indépendantistes sahraouis), le Maroc et la Mauritanie en 1976. Aujourd’hui, le Sahara Occidental est l’une des 17 régions classées par les Nations Unies comme Non autonome. Selon les Nations Unies, le Sahara Occidental est en voie de décolonisation. Mais le Maroc considère cette zone de plus de 250 mille kilomètres carrés comme des « provinces du sud » et le Front Polisario continue de condamner l’occupation marocaine. Ainsi, le conflit entre le Maroc et le Polisario se poursuit malgré un cessez-le-feu signé en 1991 – rompu en novembre 2020 – et une promesse non tenue de l’ONU d’organiser un référendum d’autodétermination par l’intermédiaire de la MINURSO.

Aujourd’hui, environ 200 000 réfugiés vivent dans les camps de Tindouf, sans perdre espoir de retourner un jour sur leurs terres. Et dans ce lieu où le temps semble s’être arrêté, peu à peu le changement s’opère. Après plus de quatre décennies de lutte pour la liberté de leur peuple, les sahraouis ont désormais tendance à faire passer le bien-être individuel et les droits fondamentaux de la population avant la lutte collective : « Ce qui importe ce n’est pas la terre mais la survie du peuple, dit une source proche du Polisario.

« Il faut d’abord survivre, puis éduquer les enfants. La solution réside dans le progrès social et l’éducation… jusqu’à ce qu’un jour le paysage géopolitique change.

Le réseau de camps est administré par la République arabe sahraouie démocratique (RASD) – reconnue depuis sa proclamation en 1976 par quelque 80 pays à travers le monde (même si certains ont depuis retiré sa reconnaissance) – et ressemble à un État dans l’État.

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Selon Signaler Selon l’Observatoire des camps de réfugiés, « l’Algérie s’est officiellement retirée de l’administration des camps de réfugiés, qui sont désormais entre les mains du Polisario. Ce faisant, les autorités algériennes ont renoncé aux privilèges qui leur étaient accordés dans toute la zone couverte par les camps, y compris les autorités administratives, judiciaires, policières, militaires et politiques, ainsi qu’à la protection des droits de l’homme. Ces pouvoirs sont désormais exercés par les autorités administratives de la République Arabe Sahraouie Démocratique. » Ainsi, les camps de réfugiés ont leur propre structure et organisation, découpés en circonscriptions électorales et en quartiers, et dirigés par un gouverneur et des élus locaux.

Médecine « Made in Tindouf »

Tindouf compte des salons de coiffure, des épiceries, de nombreux garages, boulangeries, etc., ainsi que de nombreux projets portés par des sahraouis et financés par l’aide internationale et/ou des organisations occidentales. Bien que la gestion des déchets et la distribution d’eau restent un défi majeur pour la RASD, les routes principales sont goudronnées et la plupart des quartiers disposent de l’électricité, jour et nuit, rendant les conditions de vie des réfugiés plus dignes. Les habitations en terre sont progressivement remplacées par des maisons en béton plus robustes et mieux à même de résister aux intempéries.

Chaque camp a également sa propre infirmerie, son hôpital, ses écoles et ses installations spéciales pour les enfants handicapés, qui dépendent tous de l’unité et de la solidarité des résidents.

L’hôpital « National » de Rabouni, où se trouve le siège de l’administration de la RASD, est impressionnant. Il dispose de 70 lits, des soins entièrement gratuits, des médecins se forment souvent à l’étranger et reviennent pour aider leur communauté et « des professionnels de santé qui viennent de différents pays pour faire des interventions chirurgicales », explique Mohamed Fadel, le directeur de l’hôpital, dans un espagnol courant.

La plupart des infirmières hospitalières sont formées à l’école d’infirmières du camp. Créée en 1992, avec le soutien de l’association française Enfants Réfugiés du Monde (ERM) et du Haut Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés (HCR), l’école a formé 850 infirmiers depuis sa création. Certains de ceux qui y ont étudié sont partis à l’étranger, d’autres sont restés pour soigner ou former d’autres réfugiés. Fier du travail de ses équipes, Mohamed Fadel déplore néanmoins sa dépendance à l’aide internationale.

La principale difficulté est la gestion et le coût de la politique de santé qui dépend de la coopération internationale. Tout se fait par projets et financements, ce qui réduit notre marge de manœuvre », explique le directeur de l’hôpital.

Devant la pharmacie de l’hôpital, Moulay Messoud a réussi à planter quelques buissons, un miracle dans la chaleur ambiante. Cet homme de 50 ans qui travaille comme chimiste à l’hôpital national de Rabouni est un habitué des miracles. Au cours des 20 dernières années, lui et son équipe de 12 compatriotes sahraouis ont produit environ 50 types de médicaments différents, traitant entre 30 000 et 70 000 patients chaque année. Ibuprofène, alcool hydrogel, acide folique, amoxicilline, paracétamol… Le budget est limité à 50 000 euros et la production dépend de l’accès aux matières premières, mais le laboratoire, créé en 1998, couvre désormais les besoins de 5 % de la population. Personne ne savait que des médicaments pouvaient être fabriqués dans le désert et dans un camp de réfugiés. C’est un miracle », a déclaré Moulay Messoud. « Le but est de mettre fin à notre dépendance à l’aide étrangère, de sorte que le jour où nous deviendrons indépendants, nous n’aurons plus qu’à acheter nos propres matières premières pour couvrir les besoins de notre peuple ». dit Moulay Messoud, pour qui Tahrir espère Jamais loin.

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A Tindouf, nombreux sont les héros qui tentent de se rendre utiles à la société et de la faire avancer : « Nous sommes tous des volontaires ici, travaillant pour subvenir aux besoins de notre peuple », déclare Moulay Messoud. Il fait partie des soi-disant Cubarawis, ces Sahraouis qui sont allés étudier à Cuba puis sont revenus dans les camps de réfugiés avec leurs témoignages : « Je suis parti à 15 ans et je suis revenu à 25 ans. Cela fait partie de la culture saharienne. : si nous quittons notre famille, notre pays, qu’il reviendra avec un certificat ou un diplôme », explique-t-il.

Fako Hamdan, 30 ans, a étudié en Algérie avant de retourner dans des camps de réfugiés. « Même si j’en étais capable, je ne resterais pas pour travailler en Algérie, car je dois aider mon peuple. Notre objectif ultime est d’avoir notre propre pays. Nous tous, les Sahraouis, voyons notre avenir dans notre peuple. Aujourd’hui, Fako Hamdan est superviser le programme Vacations in Peace (Vacaciones en paz), qui a été lancé en 1979 pour permettre aux enfants sahraouis d’être accueillis, pendant l’été, par des familles espagnoles et des centres d’éducation en France et en Italie, par le biais d’associations qui favorisent l’amitié avec le peuple sahraoui .

Pour les enfants réfugiés, ces séjours représentent une chance d’échapper aux températures estivales étouffantes, de se mêler aux Européens et d’apprendre une nouvelle langue. En même temps, ils deviennent les ambassadeurs de la cause du désert auprès des familles qui les reçoivent. C’est une offre pour un avenir meilleur.

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Le rôle vital de la diaspora

A quelques kilomètres de l’hôpital de Rabouni, près de la frontière qui mène au désert dit « libre » contrôlé par le Polisario, se trouve, plus surprenant, un projet de pisciculture, lancé par Le triangle humain général En 2019 : « C’est la première ferme piscicole dans un camp de réfugiés », a déclaré Teslam Sidi, l’un des trois biologistes de l’équipe. Quelques palmiers surplombent les bâtiments et les bassins de 40 mètres sur 20 qui abritent les poissons du Nil : « Et 100 % des salariés ici sont déserts, pour favoriser l’insertion professionnelle », explique-t-elle.

L’année dernière, de septembre à novembre, la pisciculture a produit 1,3 tonne de poissons et a approvisionné tous les hôpitaux des camps. L’objectif à long terme est d’atteindre l’autosuffisance et de couvrir les besoins de toute la population, mais la baisse des financements internationaux ces dernières années rend difficile l’atteinte de cet objectif.

La baisse de l’aide internationale est l’un des principaux défis auxquels est confrontée la RASD, car elle affecte les réfugiés sahraouis et déplace le fardeau de l’aide financière vers la diaspora. En effet, certaines familles de réfugiés sont moins dépendantes de l’aide internationale grâce à l’argent qu’elles reçoivent de leurs proches en Europe. « Je ne peux pas être artiste ou danseuse car j’ai besoin d’un travail qui me permettra de subvenir à mes besoins et à ceux de ma famille », déclare Tish Sidi. En plus de soutenir financièrement sa famille, la jeune femme, ingénieur informatique dans une grande banque espagnole, a commencé il y a deux ans à sensibiliser la société civile espagnole, via les réseaux sociaux, à la situation dans les camps, au droit international et à la responsabilité de l’Espagne. comme force administrative.

Elle est retournée dans les camps après une absence de dix ans pour retrouver sa famille et apprendre de leurs combats et lui permettre d’en parler avec plus d’autorité. Car la diaspora a un double rôle : elle porte aussi la voix des populations hors des camps et, en s’intégrant à la société et à la politique occidentales, donne l’espoir que le vent tournera un jour en faveur du peuple sahraoui.

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