Les scientifiques disent que les inégalités dans les vaccins et la fréquence ont rendu la variante Omicron plus probable

La nouvelle variante connue sous le nom Omicron, a été identifié pour la première fois en Afrique du Sud, bien qu’il ne soit pas clair s’il en est originaire ou s’il a été introduit dans le pays d’ailleurs dans la région.

Ce que les scientifiques savent, c’est que le virus est plus susceptible de muter dans les endroits où la vaccination est faible et la transmission élevée.

« Il est probablement apparu dans un autre pays et a été détecté en Afrique du Sud, qui a une très, très bonne capacité et potentiel de séquençage génétique … et cela pourrait être le résultat d’épidémies, peut-être dans certaines parties de l’Afrique subsaharienne », a déclaré Michael. Head, Fellow Un chercheur principal en santé mondiale à l’Université de Southampton, a déclaré à CNN lors d’un entretien téléphonique: « Là où il n’y a pas beaucoup de surveillance génétique en cours et où le taux de vaccination est faible. »

L’émergence de nouvelles variantes, a déclaré Head, était « une conséquence naturelle de la lenteur de la vaccination dans le monde ».

« Nous avons encore une importante population non vaccinée, comme en Afrique subsaharienne, et ils sont vulnérables aux épidémies majeures », a-t-il déclaré.

Head a ajouté que les nouvelles variantes du virus qui ont causé des problèmes dans le passé ont toutes émergé d’endroits qui ont connu de grandes épidémies incontrôlées, comme lorsque la variante alpha a été découverte pour la première fois au Royaume-Uni en décembre dernier, ou la variante delta a été la première trouvé en Inde en février.

La variante Omicron est Déjà répandu dans le monde entier Dimanche, il avait été détecté dans plusieurs pays, dont l’Afrique du Sud, le Botswana, l’Australie, le Royaume-Uni, l’Allemagne, l’Italie et la Belgique.
De nombreux pays à travers le monde ont réagi à la nouvelle selon laquelle des scientifiques sud-africains ont découvert une nouvelle alternative Ils ferment leurs frontières rapidement Pour les voyageurs des pays de la région, notamment l’Afrique du Sud, le Botswana, le Zimbabwe, la Namibie, le Lesotho, l’Eswatini, le Mozambique et le Malawi.

Mais les scientifiques, les experts en santé publique et les défenseurs ont averti que l’énorme écart entre les taux de vaccination dans le monde développé et en développement est probablement à blâmer.

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La nouvelle alternative illustre pourquoi le monde doit garantir un accès plus équitable aux vaccins et à d’autres outils de santé publique, a déclaré Jeremy Farrar, directeur de l’organisme de bienfaisance pour la recherche en santé Wellcome Trust.

« Les nouvelles variables rappellent, si nous en avons besoin, que la pandémie n’est pas encore terminée », a-t-il déclaré sur Twitter. « L’inégalité est ce qui prolongera l’épidémie. »

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), seulement 7,5% des habitants des pays à faible revenu ont reçu au moins une dose du vaccin contre le coronavirus. Dans les huit pays les plus touchés par l’interdiction de voyager liée à la variante Omicron, la proportion de la population qui a reçu au moins une dose de vaccin varie de 5,6% au Malawi à 37% au Botswana.

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Pendant ce temps, 63,9% des personnes dans les pays à revenu élevé ont reçu au moins une injection, selon l’Organisation mondiale de la santé. Tant dans l’Union européenne qu’aux États-Unis, environ 70 % des personnes ont reçu au moins une injection, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies et les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies.

Bien qu’il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un pays peut avoir un taux de vaccination plus faible – l’hésitation à la vaccination reste un énorme problème dans de nombreux pays, y compris l’Afrique du Sud – le manque d’accès aux doses est un problème majeur, a déclaré Head.

« L’une des contributions à cela est que les pays les plus riches stockent des doses supérieures à ce dont nous avons réellement besoin et ne respectent pas les engagements de donner des vaccins à COVAX ou directement aux pays eux-mêmes », a-t-il déclaré.

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COVAX est le programme d’échange de vaccins de l’Organisation mondiale de la santé. Depuis le mois dernier, 537 millions de doses ont été expédiées via le programme vers 144 pays – un petit pourcentage de 7,9 milliards de doses ont été administrées dans le monde à ce jour.

L’objectif de l’Organisation mondiale de la santé de vacciner 40 % de la population de tous les pays d’ici la fin de 2021 et 70 % d’ici le milieu de l’année prochaine semble hors de portée, avec seulement deux pays africains – le Maroc et la Tunisie – actuellement sur la bonne voie pour Atteindre la cible.

L’écriture Le journal The Guardian Samedi, Gordon Brown, ambassadeur de l’OMS pour le financement de la santé mondiale et ancien Premier ministre britannique, a déclaré que « l’échec du monde à mettre des vaccins dans les bras des populations des pays en développement revient maintenant nous hanter. Nous avons prévenu – mais ici nous sommes. »

« En l’absence de vaccination universelle, Covid ne se propage pas seulement sans entrave parmi les personnes non protégées, il change, avec de nouvelles variantes émergeant des pays les plus pauvres et menaçant désormais de libérer même des personnes entièrement vaccinées dans les pays les plus riches du monde », a-t-il écrit.

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Le président a souscrit à cette évaluation. « Tout est de retour pour nous mordre … jusqu’à ce que l’épidémie soit réglée … cela implique de vacciner tous les coins du monde, puis cela pourrait rebondir, et nous l’avons vu avec Delta en Inde. »

Le Dr Richard Lisels, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université du KwaZulu-Natal à Durban, en Afrique du Sud, a déclaré que la réaction du monde riche à l’annonce que des scientifiques sud-africains avaient découvert une nouvelle variante était un exemple de son égoïsme.

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« Ce que j’ai trouvé vraiment dégoûtant et dérangeant… ce n’était pas seulement les interdictions de voyager qui étaient mises en œuvre par le Royaume-Uni et l’Europe, mais c’était la seule réaction, ou la réaction la plus forte.

« Il n’y avait aucun mot de soutien qu’ils donneraient aux pays africains pour nous aider à contrôler l’épidémie et surtout sans parler de la lutte contre les inégalités dans les vaccins contre lesquelles nous avons mis en garde tout au long de l’année et [of which] « Nous voyons maintenant les conséquences se développer », a-t-il déclaré à CNN.

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