Les scientifiques pensent avoir découvert la première planète en dehors de la Voie lactée

La NASA dit qu’un groupe de scientifiques pourrait avoir Découvrir Signes d’une nouvelle planète au-delà de la Voie lactée. La découverte potentielle pourrait être la première planète trouvée dans une autre galaxie.

La planète possible, sans nom et à peu près de la taille de Saturne, a été repérée dans la galaxie spirale Messier 51, ou galaxie Whirlpool, à environ 28 millions d’années-lumière de la Terre, selon la NASA.

Les chercheurs ont fait la découverte à l’aide du télescope de la NASA, appelé Chandra X-ray Observatory, et en utilisant une nouvelle technologie de chasse aux planètes connue sous le nom de méthode de transit des rayons X. Il est difficile pour les astronomes de détecter les exoplanètes, que la NASA classe comme des planètes en dehors de notre système solaire.

Mais en utilisant la nouvelle méthode, les scientifiques ont pu enregistrer le temps pendant lequel un objet se déplaçait au-dessus d’une étoile et bloquait ses rayons X. La durée et l’intensité du mouvement de l’objet pourraient en dire plus aux chercheurs sur la taille et l’orbite possibles de la planète.

Cette image représente la planète susceptible d’être découverte dans M51.

NASA/CXC/SAO/R. Distefano


Scientifiques en astronomie publié Leurs découvertes sont publiées lundi dans la revue Nature Astronomy.

« Nous essayons d’ouvrir une toute nouvelle arène pour trouver d’autres mondes en recherchant des planètes candidates aux longueurs d’onde des rayons X, une stratégie qui permet de les détecter dans d’autres galaxies », a déclaré l’astrophysicienne de Harvard Roseanne Di Stefano. Smithsonian Center, qui a dirigé l’étude.

La découverte est passionnante, mais les chercheurs soulignent que davantage de données sont nécessaires pour confirmer l’existence de la planète, ce qui pourrait prendre des décennies. La NASA a déclaré que la taille potentielle de l’orbite de la planète est si grande qu’elle « ne croisera plus son partenaire binaire avant 70 ans ».

« Malheureusement, pour confirmer que nous voyons une planète, nous devrons probablement attendre des décennies pour voir un autre transit », a déclaré l’auteur de l’étude Nia Imara et astrophysicienne à l’Université de Californie à Santa Cruz. « En raison de l’incertitude quant au temps qu’il faudra pour orbiter, nous ne savons pas exactement quand regarder. »

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