Les Serbes du nord du Kosovo quittent leurs emplois dans l’État pour protester contre la plaque d’immatriculation

Mitrovica, Kosovo (Reuters) – La minorité serbe du nord du Kosovo a déclaré samedi qu’elle avait quitté ses fonctions dans les institutions de l’État, y compris le gouvernement, la police et les tribunaux, pour protester contre l’ordre de Pristina de commencer à utiliser les plaques d’immatriculation des véhicules du Kosovo.

Un différend de longue date sur la plaque d’immatriculation a suscité des tensions entre la Serbie et son ancienne province du Kosovo, qui a obtenu son indépendance en 2008 et abrite une petite minorité ethnique serbe dans le nord soutenue par Belgrade.

Après une réunion des représentants politiques serbes dans le nord du Kosovo, le ministre des Communautés et des Retours Goran Rakic ​​​​a annoncé qu’il démissionnait de son poste au sein du gouvernement de Pristina.

Il a déclaré aux journalistes que d’autres représentants de la minorité serbe forte de 50 000 personnes dans le nord avaient également démissionné de leurs fonctions dans les administrations municipales, les tribunaux, la police, le parlement et le gouvernement à Pristina.

Rakesh a déclaré qu’ils n’envisageraient pas de revenir à moins que Pristina n’annule leur ordre d’échanger les plaques d’immatriculation de leur ancienne voiture, qui remontait aux années 1990 lorsque le Kosovo faisait partie de la Serbie, contre celles de l’État du Kosovo.

Il a ajouté qu’ils demandaient également la formation d’une fédération de municipalités serbes qui donnerait plus d’autonomie aux régions à majorité serbe.

Le Premier ministre Albin Kurti a exhorté les Serbes à ne pas « boycotter ou abandonner les institutions du Kosovo ».

« Ils nous servent tous, chacun d’entre vous. Ne soyez pas la proie de la manipulation politique et des jeux géopolitiques », a ajouté Courty dans un message sur Facebook.

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Un responsable du ministère de l’Intérieur, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, a déclaré à Reuters que certaines unités de police avaient prolongé leurs quarts de travail à 12 heures au lieu des huit heures habituelles pour compenser l’absence d’officiers serbes.

L’OTAN, qui compte encore environ 3 700 soldats pour maintenir la paix fragile, a demandé à Pristina et à Belgrade de faire preuve de retenue et d’empêcher l’escalade. « L’OTAN reste vigilante et prête à intervenir si la stabilité est menacée », a écrit sur Twitter le secrétaire général adjoint de l’OTAN, Mircea Gioanna, après s’être entretenu avec l’envoyé de l’Union européenne au Kosovo et en Serbie, Miroslav Lajac.

Du côté nord de Mitrovica, habité principalement par des Serbes, il n’y avait pas de police en vue. Des soldats suisses et des carabiniers italiens, faisant partie des forces de maintien de la paix de l’OTAN, étaient les seuls en uniforme sur la place principale.

En Serbie, la Première ministre Ana Brnabic a déclaré que son gouvernement « se tient aux côtés de notre brave et fier peuple du Kosovo ».

Le gouvernement du Kosovo a déclaré qu’il commencerait à imposer des amendes ce mois-ci aux conducteurs serbes qui utilisent d’anciennes plaques avant l’indépendance et saisira les véhicules dont les numéros d’immatriculation n’ont pas été modifiés d’ici le 21 avril 2023.

Les principaux soutiens du Kosovo, les États-Unis et l’Union européenne, ont exhorté Kurti à retarder la mise en œuvre de la décision sur les plaques d’immatriculation pendant encore 10 mois, mais il a refusé.

Écrit par Ivana Sekularak; Montage par Helen Popper

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