Les souffrances de Cristiano Ronaldo avec le Portugal se poursuivent avant d’affronter la France en Championnat d’Europe – Sports

HAMBOURG (Reuters) – Cristiano Ronaldo est le joueur principal de l’équipe nationale du Portugal depuis près de deux décennies, mais l’attaquant vétéran est encore loin de son apogée avant le quart de finale de l’Euro 2024 contre la France vendredi.

Ronaldo, aujourd’hui âgé de 39 ans et évoluant pour son club en Arabie Saoudite, montre son âge dans ce qui doit sûrement être son dernier grand tournoi international.

La capacité de Ronaldo à marquer des buts a été la marque d’une carrière incroyable au cours de laquelle il a concouru pendant des années avec Lionel Messi pour le titre de meilleur joueur du monde.

Mais il n’a pas réussi à marquer de but en Allemagne et n’a pas vraiment montré sa capacité à le faire dans une série de performances qui n’ont pas ajouté grand-chose à l’attaque lancée par son pays.

L’entraîneur Roberto Martinez a titulaire Ronaldo dans les quatre matches du Portugal, établissant un but pour Bruno Fernandes et ne faisant rien d’autre.

Ronaldo a même mis en danger les chances du Portugal de se qualifier pour les quarts de finale lorsqu’il a raté un penalty contre la Slovénie lundi dernier, ce qui a provoqué un match nul et vierge et un penalty.

Martinez a déclaré que Ronaldo « avait ouvert la voie » à la victoire finale du Portugal, qui a ouvert la voie au match de vendredi contre la France lorsqu’il a réussi à convertir le premier penalty.

« C’était une victoire de l’unité, depuis le vestiaire », a déclaré Martinez.

« Cristiano est notre leader et il a montré que dans la vie et dans le football, il y a des moments difficiles et que nous ne pouvons pas abandonner.

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« Nous devons continuer à avancer, et c’était une démonstration de ce qu’il faut faire quand les choses ne vont pas bien. »

Mais quel que soit le courage dont Ronaldo a fait preuve en transformant le premier penalty peu de temps après son échec, il est devenu clair depuis longtemps qu’il n’est plus le grand joueur qu’il était autrefois.

Les larmes de Cristiano Ronaldo se transforment en acclamations après que le Portugal ait survécu à un penalty raté lors du Championnat d’Europe

Ronaldo a fondu en larmes après avoir échoué à marquer pendant la prolongation, et a été submergé d’émotion et s’est excusé auprès des fans après avoir marqué lors des tirs au but.

Ronaldo a déclaré : « Au début, c’était de la tristesse, puis c’était de la joie. C’est ce que le football vous donne, des moments inexplicables, un peu de tout. »

« Je n’ai rien fait de mal cette année et lorsque j’en avais le plus besoin, Jan Oblak m’a sauvé. »

Ronaldo et le Portugal devront faire bien mieux que contre la Slovénie s’ils veulent vaincre l’excellente défense française.

La défense française a excellé en limitant Romelu Lukaku et Jeremy Doku lors d’une victoire acharnée 1-0 contre la Belgique en huitièmes de finale, et n’a pas encore encaissé de but en jeu ouvert en Allemagne.

Ronaldo a marqué plus de buts au Championnat d’Europe que quiconque avec 14, est le détenteur du record du nombre d’apparitions dans le tournoi et est le seul homme à avoir marqué lors de cinq tournois européens consécutifs.

Mais ses jours de record pourraient être terminés s’il ne trouve pas le moyen de se lier avec ses coéquipiers, et vendredi s’annonce comme un triste adieu au Championnat d’Europe.

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