Un fossile géant ressemblant à une salamandre découvert en Namibie

Une équipe de scientifiques a découvert un prédateur au sommet d’une montagne avec un crâne de deux pieds de long dominé par des défenses massives qui s’enfouissaient dans l’eau douce avant les dinosaures.

Une étude publiée mercredi dans nature Noms des espèces Jayasia génétiquement — Cette créature ressemblait à une salamandre et vivait dans ce qui est aujourd’hui la Namibie. Son corps, long de huit pieds, était le plus grand tétrapode à doigts jamais découvert, et il avait une tête large et plate en forme de losange et de grandes défenses imbriquées, ont écrit les auteurs. Les fossiles indiquent qu’il s’agissait d’un mangeur par succion et qu’il avait également une morsure puissante pour capturer des proies plus grosses.

« Ils ont d’énormes crocs et toute la partie avant de la bouche est constituée de dents géantes », a déclaré Jason Di Pardo, co-auteur de l’étude du Negaunee Center for Integrative Research du Field Museum of Natural History de Chicago, lors d’une conférence de presse. déclaration.

L’équipe de recherche, dirigée par Claudia A., a décrit Marsicano de l’Université de Buenos Aires et Pardo, a décrit la découverte comme « un nouveau tétrapode aquatique d’une taille exceptionnelle » et qu’elle « fournit des informations importantes sur les tétrapodes qui habitaient les hautes latitudes du Gondwana », faisant référence aux régions polaires de la masse continentale du sud. aux temps préhistoriques.

Anthony Romilio, paléontologue au Dinosaur Laboratory de l’Université du Queensland en Australie, qui n’a pas participé à l’étude, a écrit dans un e-mail qu’il s’agit d’une « découverte remarquable » qui « remet en question la croyance selon laquelle les premiers animaux terrestres (tétrapodes) existaient ». principalement près de l’équateur sur Terre. Zone humide productrice de charbon.

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« Jayasya « La découverte, faite dans les régions plus froides du sud de l’ancien supercontinent, suggère que les premiers tétrapodes étaient plus répandus et capables de s’adapter à des climats différents qu’on ne le pensait auparavant », a-t-il déclaré.

Christian A. Sidor, professeur de paléontologie à l’Université de Washington, qui ne faisait pas non plus partie de l’équipe de recherche, a déclaré : livres Dans un article publié dans le magazine Nature, il note que cette découverte a contribué à « combler une lacune dans les archives fossiles » car elle a été trouvée « à un endroit et à une époque auxquels aucun paléontologue ne s’attendait ».

Cette créature vivait il y a environ 280 millions d’années au début de l’âge de pierre. permien La période où il n’existait qu’un seul continent, la Pangée, environ 40 millions d’années avant l’apparition des premiers dinosaures. temps D’autres prédateurs tels que DimétrodonC’est un animal carnivore avec une voile sur le dos HélicopronUn poisson ressemblant à un requin avec des dents disposées en spirale.

Jayasia génétiquement L’espèce était « ancienne » même à son époque, a déclaré Pardo, ayant survécu environ 40 millions d’années après l’extinction de la plupart de ses parents, à la fin d’une période glaciaire au cours de laquelle de nouvelles lignées animales se sont formées.

Il porte le nom de la formation JAS en Namibie où les fossiles ont été trouvés et en l’honneur de la paléontologue Jenny Clark, décédée en 2020. Les scientifiques ont collecté des informations sur la créature à partir de quatre spécimens.

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