Les télescopes de la NASA capturent les « os » cosmiques d’une étoile morte

L’image est à la fois obsédante et belle, ressemblant à une main fantomatique violette et blanche tendant ses doigts à travers le ciel étoilé environnant.

Une image publiée cette semaine par la NASA montre les restes d’une étoile géante, à plus de 16 000 années-lumière de la Terre, qui était à court de carburant et s’est effondrée, selon la NASA. Communiqué de presse de la NASA. Ce qui reste est un noyau ultra-dense, appelé étoile à neutrons.

L’image a été capturée par deux des télescopes spatiaux à rayons X de la NASA : le Chandra X-ray Observatory et l’Imaging X-ray Polarimetry Explorer, ou IXPE. IXPE a observé la nébuleuse de l’étoile à neutrons, constituée d’un nuage géant de poussière et de gaz, sur une période de 17 jours. Il s’agit de la plus longue distance parcourue par le télescope pour observer un seul objet depuis son lancement en décembre 2021.

Les télescopes ont capturé le champ magnétique de l’étoile, provoqué par le mouvement des particules chargées à l’intérieur de l’étoile alors que le gaz chaud en son sein monte et descend. Selon une étude menée par le Centre d’AstrophysiqueIl est exploité par le Smithsonian Astrophysical Observatory et le Harvard College Observatory. Cette photographie est celle qui a capturé la forme violette et blanche en forme de main.

« Les données IXPE nous donnent la première carte du champ magnétique dans la main », a déclaré Roger Romani, professeur de physique à l’Université de Stanford, qui a dirigé l’étude. lancement. « Les particules chargées qui produisent les rayons X voyagent à travers le champ magnétique, déterminant la forme de base de la nébuleuse, un peu comme les os de la main d’une personne. »

READ  Le lancement inaugural d'Ariane 6 est prévu le 9 juillet

Lorsque des étoiles massives meurent lors d’explosions de supernova, elles laissent derrière elles de petites étoiles à neutrons en rotation dotées de champs magnétiques puissants.

Certaines étoiles à neutrons, appelées pulsars, libèrent de la matière et de l’antimatière des pôles opposés lors de leur rotation, laissant derrière elles des nébuleuses de vent de pulsar qui apparaissent sous forme de gaz autour des étoiles. Dans ce cas, le pulsar se trouve à la base de la paume et est appelé PSR B1509-58, et ses couleurs fantomatiques violettes et blanches s’étendant dans toute la nébuleuse sont appelées MSH 15-52, selon Heidi Hamel, planétaire. astronome et scientifique travaillant sur le projet de télescope James Webb de la NASA.

« C’est vraiment intéressant et beau à regarder parce que ça ressemble à une main, donc ça donne envie de poser plus de questions à ce sujet », a-t-elle déclaré. « Mais il est scientifiquement intéressant de pouvoir cartographier pour la première fois les champs magnétiques dans cette nébuleuse de cet objet, et cela nous donne un aperçu de ce qui se passe lorsque les étoiles atteignent la fin de leur vie. »

La nébuleuse est située le long de la constellation Circinus, découverte par l’Observatoire à rayons X Einstein en 1982. La constellation, qui ressemble à une boussole dessinée, s’étend sur environ 150 années-lumière, selon l’observatoire. Journal d’astrophysique.

Utiliser La NASA a déclaré que les télescopes destinés à documenter les champs magnétiques de ces étoiles mortes et effondrées pourraient révéler le comportement de la matière active et des particules d’antimatière qui restent de la géante céleste.

READ  Coronavirus: un variant "double mutant" trouvé dans la région du golfe de Californie

Les photos de cette semaine récemment publiées sur Journal d’astrophysiqueest l’une des nombreuses choses étranges modernes Scènes célestes révélées par la NASA.

Plus tôt cette année, la mission Juno de la NASA a capturé ce qui semble être un visage surpris et aux yeux écarquillés à l’extrême nord de Jupiter. une agence Dans une publication sur Facebook Elle l’a comparé à « une image cubiste qui présente de multiples points de vue ».

« Oui. J’adore. Peintre ! » L’agence a écrit dans le post, faisant référence au célèbre son TikTok en référence à l’un des pionniers du cubisme, Pablo Picasso.

L’agence a indiqué que la NASA a capturé pour la première fois le pulsar PSR B1509-58 en 2001 à l’aide du télescope spatial Chandra, où il a été découvert que les vents du pulsar de la nébuleuse ressemblent à la forme d’une main. Hamel a déclaré que l’accès aux champs magnétiques pourrait aider les scientifiques à découvrir comment naissent les étoiles.

« C’est une partie importante de l’histoire de comprendre comment ces étoiles mourantes affectent leur environnement », a-t-elle déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *