L’étoile sauvage « Propeller » bat le record de la naine blanche la plus rapide

L’étoile morte tourne si vite qu’elle a officiellement la vitesse de rotation connue la plus rapide de toutes les étoiles de son genre.

C’est une étoile naine blanche, nommée LAMOST J024048.51 + 195226.9 (J0240 + 1952 en abrégé) située à 2015 années-lumière, et a une vitesse de rotation folle de seulement 25 secondes. Et cela surpasse de loin le précédent détenteur du record – CTCV J2056-3014, avec un chiffre d’affaires de 29 secondes.

Elle ressemble également à une autre naine blanche rapide, AE Aquarii, qui a une vitesse de rotation de 33 secondes.

Le J0240+ 1952 et l’AE Aquarii sont tous deux très spéciaux. Ce sont les deux seules étoiles que nous ayons trouvées qui appartiennent à une classe de naines blanches connues sous le nom d’étoiles des fans.

Chaque étoile a une séquence principale (fusion d’hydrogène) compagnon binaire, à partir de laquelle son plasma d’élimination gravitationnelle. Ce plasma est ensuite poussé dans l’espace par le champ magnétique de la naine blanche, comme un jet d’eau dirigé vers un ventilateur.

Pour J0240 + 1952, sa crise de colère était si intense que le plasma a explosé jusqu’à 3 000 kilomètres (1 864 miles) par seconde.

« J0240+1952 aurait suivi plusieurs cours en si peu de temps qu’il faut des gens pour lire à ce sujet, c’est vraiment incroyable. » L’astrophysicienne Ingrid Pelisoli dit : de l’Université de Warwick au Royaume-Uni.

« La rotation est si rapide qu’une naine blanche devrait avoir une masse supérieure à la moyenne juste pour rester ensemble et ne pas être déchirée. Le champ magnétique commence à dominer. Ce type de gaz est très conducteur et prend une grande vitesse de le processus, qui le pousse loin de l’étoile et dans l’espace.

READ  SpaceX lance des fourmis, des avocats et un bras robotique vers la Station spatiale internationale

Une étoile naine blanche est ce qui arrive à une étoile comme le Soleil lorsqu’elle manque d’éléments qui peuvent fusionner dans son noyau. Il projette sa matière extérieure dans l’espace et le noyau s’effondre en un corps très dense qui brille incroyablement de chaleur résiduelle.

Ces étoiles « mortes » sont physiquement très petites, à peu près de la taille de la Terre, mais ont une masse de 1,4 fois la masse du Soleil.

Les étoiles naines blanches ont souvent des compagnons binaires en orbite rapprochée – si proches qu’elles tirent ou accumulent de la matière de l’étoile compagnon, et éclatent périodiquement car l’accumulation de matière conduit à une fusion massive d’hydrogène dans l’atmosphère de la naine blanche, entraînant des variations de sa luminosité.

On les appelle étoiles variables catastrophiques. Finalement, la naine blanche peut accumuler tellement de masse qu’elle devient instable et explose dans une superbe supernova de type Ia.

J0240+1952 est une variante catastrophique, et dans le passé, il engloutirait suffisamment de matière de sa compagne naine rouge pour lui donner une grande vitesse de rotation. Mais ensuite, d’une manière ou d’une autre, la naine blanche a développé un champ magnétique (les astronomes pensent que l’augmentation de la vitesse de rotation de la naine blanche en croissance pourrait générer un dynamisme interne, mais nous n’en sommes toujours pas sûrs).

Ce champ magnétique agit comme une barrière qui repousse le plasma entrant, en éjectant la majeure partie dans l’espace. Cependant, une petite quantité tombe encore sur la naine blanche, alors qu’elle se dirige vers les pôles magnétiques, provoquant une lueur brillante qui permet aux astronomes de mesurer le taux de rotation de l’étoile.

READ  La Station spatiale internationale a failli être touchée par des débris de satellites chinois

La rotation d’AE Aquarii ralentit à un rythme Taux anormalement élevéLes chercheurs veulent voir si les deux systèmes présentent le même comportement. Si c’est le cas, cela nous en dira plus sur ces systèmes rares et remarquables.

« C’est seulement la deuxième fois que nous trouvons un de ces systèmes d’hélice magnétique, nous savons donc maintenant que ce n’est pas un événement unique. Cela prouve que le mécanisme d’hélice magnétique est une propriété générale qui fonctionne dans ces diodes, si les conditions sont réunies,  » dit l’astrophysicien Tom Marsh. de l’Université de Warwick.

« La deuxième découverte est presque aussi importante que la première lors du développement d’un modèle pour la première et avec la seconde, vous pouvez le tester pour voir si ce modèle fonctionne ou non. Cette dernière découverte a montré que le modèle fonctionnait très bien et a prédit que le l’étoile devait tourner rapidement, et c’est vraiment le cas. »

La recherche a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society : lettres.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *