L’étude a révélé que la circulation de l’océan Atlantique est la plus faible depuis au moins 1600 ans – voici ce que cela signifie pour le climat

Le système actuel affectant l’océan Atlantique, qui joue un rôle essentiel dans la redistribution de la chaleur à travers le système climatique de notre planète, évolue plus lentement qu’il ne l’a été depuis au moins 1 600 ans. C’est la conclusion d’un dossier Nouvelle étude Publié dans Nature Geoscience par certains des plus grands experts mondiaux dans le domaine.

Les scientifiques pensent qu’une partie de ce ralentissement est directement liée à nous Réchauffement climatique, Aimer Dégel Cela change l’équilibre dans les eaux du nord. Son effet peut être vu dans les tempêtes, les vagues de chaleur et l’élévation du niveau de la mer. Cela renforce les craintes que si les humains ne sont pas capables de limiter le réchauffement, le système pourrait éventuellement atteindre un point de basculement, conduisant au chaos dans les modèles climatiques mondiaux.

Le Gulf Stream le long de la côte est des États-Unis fait partie intégrante de ce système, connu sous le nom de circulation inversée de l’Atlantique, ou AMOC. Mieux connu dans le film de 2004après-demain«Là où le courant océanique s’arrête soudainement, provoquant d’énormes tempêtes meurtrières dans le monde entier, comme un ouragan suralimenté à Los Angeles et un mur d’eau frappant New York.

Comme pour de nombreux films de science-fiction, l’intrigue est basée sur un vrai concept mais les effets atteignent un point dramatique. Heureusement, une panne d’électricité soudaine n’est pas prévue de si tôt, voire pas du tout. Même si la marée finit par s’arrêter – et cela fait l’objet d’un débat intense – le résultat ne sera pas des tempêtes instantanées plus grandes que la vie, mais au fil des années et des décennies, les impacts seront certainement dévastateurs pour notre planète.

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Des recherches récentes montrent que la circulation sanguine a au moins ralenti 15% depuis 1950. Dans la nouvelle étude, les scientifiques disent que la faiblesse actuelle est “sans précédent au cours du dernier millénaire”.

Puisque tout est connecté, le ralentissement affecte déjà les systèmes terrestres et, à la fin du siècle, on estime qu’il tourne Il pourrait ralentir de 34% à 45% Si nous continuons à chauffer la planète. Les scientifiques craignent que ce type de ralentissement ne nous mette dangereusement près de points de basculement.

L’importance du tapis roulant pour les océans du monde

Parce que l’équateur reçoit beaucoup plus de lumière directe du soleil que les pôles plus froids, la chaleur s’accumule sous les tropiques. Dans un effort pour atteindre l’équilibre, la Terre envoie cette chaleur vers le nord depuis les tropiques et le sud froid depuis les pôles. Cela provoque des vents et des tempêtes.

Le La majorité des De cette chaleur l’atmosphère la redistribue. Mais le reste se déplace plus lentement par les océans dans la soi-disant bande transporteuse de l’océan mondial – un système mondial de courants reliant les océans du monde, se déplaçant dans toutes les directions différentes, horizontalement et verticalement.

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NOAA


Grâce à des années de recherche scientifique, il est devenu clair que la partie atlantique du tapis roulant – AMOC – est le moteur qui entraîne son fonctionnement. Il déplace l’eau à un taux de 100 fois le débit du fleuve Amazone. Voici comment ça fonctionne.

Une étroite bande d’eau tropicale chaude et salée près de la Floride, appelée Gulf Stream, est transportée vers le nord près de la surface jusqu’à l’Atlantique Nord. Lorsqu’il atteint le Groenland, il se refroidit suffisamment pour être plus dense et plus lourd que l’eau environnante, auquel cas il coule. Ensuite, cette eau froide est transportée vers le sud dans des cours d’eau profonds.

Grâce à des enregistrements alternatifs tels que les carottes de sédiments océaniques, qui permettent aux scientifiques de reconstruire un passé lointain qui remonte à des millions d’années, les scientifiques savent que ce courant a le potentiel de ralentir et de s’arrêter, et quand c’est le cas du climat dans l’hémisphère nord. peut Ça change vite.

Un mécanisme important à travers les âges, qui agit comme un levier pour contrôler la vitesse de l’AMOC, est la fonte des glaciers et le flux d’eau douce dans l’Atlantique Nord. En effet, l’eau douce est moins saline, donc moins dense que l’eau de mer, et elle ne coule pas facilement. Trop d’eau fraîche signifie que la bande transporteuse perd sa partie immergée de son moteur et perd ainsi son élan.

C’est ce que les scientifiques pensent qu’il se passe actuellement sous forme de glace arctique, dans des endroits comme le Groenland. Il fond à une vitesse accélérée À cause du changement climatique causé par l’homme.

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Climat central


Les scientifiques ont récemment noté A. Point cool, Aussi connu sous le nom Une fosse de réchauffement dans l’océan Atlantique Nord, Dans une partie de l’Atlantique Nord autour du sud du Groenland – l’un des seuls endroits de la planète qui soit vraiment cool.

Le fait que les modèles climatiques aient prédit cela fournit davantage de preuves que cela indique un excès de fonte des glaces au Groenland, plus de précipitations et un ralentissement consécutif du transfert de chaleur au nord depuis les tropiques.

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Le globe est presque chaud, à l’exception d’un point froid dans l’océan Atlantique Nord.

NASA


Afin de déterminer l’ampleur du récent ralentissement sans précédent en AMOC, l’équipe de recherche a compilé des données d’agents principalement tirées d’archives de la nature telles que les sédiments océaniques et les carottes de glace, qui remontent à plus de 1000 ans. Cela les a aidés à reconstruire l’historique des flux de votre mère.

L’équipe a utilisé une combinaison de trois types différents de données pour obtenir des informations sur l’histoire des courants océaniques: les modèles de température dans l’océan Atlantique, les caractéristiques de la masse des eaux souterraines et la taille des grains de sédiments des grands fonds, datant de 1600 ans.

Bien que chaque élément individuel de données intermédiaires ne soit pas une représentation parfaite de l’évolution de l’AMOC, la combinaison des deux a révélé une image puissante de l’inversion de cycle, explique l’auteur principal de l’article, le Dr Lefk Kaiser, physicien du climat à l’Université de Maynooth en Irlande.

«Les résultats de l’étude indiquent qu’elle était relativement stable jusqu’à la fin du XIXe siècle», explique Stefan Ramstorff de l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique en Allemagne.

Le premier changement significatif dans les enregistrements de la circulation océanique s’est produit au milieu du XIXe siècle, après une période de refroidissement régionale bien connue appelée le Petit âge glaciaire, Qui s’étend du XIVe siècle au XIXe siècle. Pendant ce temps, les basses températures ont souvent gelé les rivières à travers l’Europe et détruit les récoltes.

«Avec la fin du petit âge glaciaire vers 1850, les courants océaniques ont commencé à se détériorer, et un deuxième déclin, plus sévère, a suivi depuis le milieu du XXe siècle», a déclaré Ramstorf. La deuxième baisse des dernières décennies est probablement due au réchauffement climatique causé par la combustion et les émissions polluantes des combustibles fossiles.

Neuf des 11 ensembles de données utilisés dans l’étude ont montré que la faiblesse de l’AMOC au XXe siècle est statistiquement significative, ce qui prouve que le ralentissement est sans précédent à l’ère moderne.

Impact sur les tempêtes, les vagues de chaleur et l’élévation du niveau de la mer

César dit que cela fait déjà écho dans le système climatique des deux côtés de l’Atlantique. «À mesure que le courant ralentit, davantage d’eau pourrait s’accumuler sur la côte est des États-Unis, provoquant une élévation du niveau de la mer. [in places like New York and Boston]J’ai expliqué.

De l’autre côté de l’océan Atlantique, en Europe, les preuves montrent qu’il y a des influences sur les conditions météorologiques, telles que la trajectoire des tempêtes de l’océan Atlantique ainsi que les vagues de chaleur.

Plus précisément, la vague de chaleur européenne de l’été 2015 était liée au froid record de l’Atlantique Nord de cette année-là – cet effet paradoxal semble se produire parce que l’Atlantique Nord froid renforce un modèle de pression atmosphérique qui dirige l’air chaud du sud vers l’Europe. , elle a dit.

Selon César, ces effets vont probablement continuer à s’aggraver à mesure que le réchauffement climatique se poursuit et que l’AMOC ralentit davantage, avec des événements météorologiques plus extrêmes tels que le changement du cours d’une tempête hivernale venant de l’Atlantique et peut-être des tempêtes plus intenses.

CBS News a posé à César la question à un million de dollars: si ou quand l’AMOC pourrait-elle atteindre un point de basculement menant à un arrêt complet? Elle a répondu: «Eh bien, le problème est que nous ne savons pas encore combien de degrés de réchauffement climatique atteindra le point de basculement en AMOC. Mais plus il ralentit, plus il se produira.

De plus, a-t-elle expliqué, «Le basculement ne signifie pas que cela se produit immédiatement, mais en raison des mécanismes de rétroaction, le ralentissement continu ne peut pas être arrêté une fois le point de basculement passé, même si nous parvenons à faire baisser à nouveau les températures mondiales.»

César estime que si nous restons en dessous de 2 ° C de réchauffement climatique, il est peu probable que l’AMOC chavire, mais si nous atteignons 3 ou 4 degrés de réchauffement, alors les chances d’une augmentation soudaine. Rester en dessous de 2 degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit) est l’un des objectifs de l’Accord de Paris Les États-Unis viennent de rejoindre.

Si le point de basculement est dépassé et que l’AMOC s’arrête, l’hémisphère nord se refroidira probablement en raison de la réduction significative de la chaleur tropicale poussée vers le nord. Mais alors, dit César, la science ne sait pas encore exactement ce qui va se passer. “Cela fait partie des risques.”

Mais les humains ont un certain poids dans tout cela, et les décisions que nous prenons maintenant concernant la rapidité avec laquelle nous nous éloignerons des combustibles fossiles détermineront le résultat.

«Que nous franchissions ou non le point de basculement d’ici la fin de ce siècle dépend de la quantité de réchauffement, c’est-à-dire de la quantité de gaz à effet de serre émis dans l’atmosphère», explique César.

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