L’étude indique que le noyau interne de la Terre a peut-être cessé de tourner et pourrait s’inverser

Une nouvelle étude révèle que la rotation du noyau interne de la Terre s’est peut-être arrêtée et pourrait se diriger dans la direction opposée. (Sigdem Simsek, Cosmopolite)

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ATLANTA – De nouvelles recherches ont révélé que la rotation du noyau interne de la Terre pourrait s’être arrêtée et se diriger dans la direction opposée.

La Terre est composée de la croûte, du manteau et des noyaux interne et externe. Le noyau interne solide se trouve à environ 3 200 miles sous la croûte terrestre et est séparé du manteau semi-solide par le noyau externe liquide, ce qui permet au noyau interne de tourner à une vitesse différente de celle de la Terre elle-même.

Avec un rayon d’environ 2 200 milles, le noyau de la Terre a à peu près la taille de Mars. Il se compose principalement de fer et de nickel et contient environ un tiers de la masse de la Terre.

Dans un article publié lundi dans la revue Nature Geoscience, Yi Yang, chercheur associé à l’Université de Pékin, et Xiaodong Song, professeur titulaire à l’Université de Pékin, ont étudié les ondes sismiques des tremblements de terre qui ont traversé le noyau interne de la Terre par des voies similaires. depuis les années 1960 pour déduire la vitesse de rotation de la planète.

Ils ont dit que ce qu’ils avaient trouvé était inattendu. Depuis 2009, les enregistrements sismiques, qui évoluaient auparavant au fil du temps, ont montré peu de variation. Ils ont dit que cela indiquait que la rotation du noyau interne s’était arrêtée.

« Nous faisons des observations surprenantes selon lesquelles le noyau interne a presque cessé de tourner au cours de la dernière décennie et pourrait s’inverser », ont-ils écrit dans l’étude.

« Quand vous regardez la décennie entre 1980 et 1990, vous voyez un changement évident, mais quand vous voyez 2010 à 2020, vous ne voyez pas beaucoup de changement », a ajouté Song.

La rotation du noyau interne est entraînée par le champ magnétique généré dans le noyau externe et équilibré par les effets gravitationnels du manteau. Savoir comment le noyau interne tourne pourrait faire la lumière sur la façon dont ces couches et d’autres processus interagissent au plus profond de la Terre.

Cependant, la vitesse de cette rotation, et si elle est variable, est sujette à débat, a déclaré Hrvoje Tkalczyk, géophysicien à l’Université nationale australienne qui n’a pas participé à l’étude,

« Le noyau interne ne s’arrête pas complètement », a-t-il déclaré. Il a déclaré que les résultats de l’étude « signifient que le noyau interne est maintenant plus synchronisé avec le reste de la planète qu’il ne l’était il y a dix ans, quand il tournait un peu plus vite ».

« Il ne se passe rien de catastrophique », a-t-il ajouté.

Song et Yang soutiennent que sur la base de leurs calculs, un léger déséquilibre des forces électromagnétiques et gravitationnelles pourrait ralentir et même inverser la rotation du noyau interne. Ils pensent que cela fait partie d’un cycle de sept décennies et que le tournant précédant celui qu’ils ont détecté dans leurs données pour 2009/10 s’est produit au début des années 1970.

« L’analyse des données dans l’étude est solide », a déclaré Tkalcik, auteur de Earth’s Inner Core: Detection of Observed Earthquakes. Cependant, les conclusions de l’étude « doivent être prises avec prudence » car « plus de données et de méthodes innovantes sont nécessaires pour faire la lumière sur ce problème intrigant ».

Song et Yang ont convenu que davantage de recherches étaient nécessaires.

Etude du noyau terrestre

Tkalcic, qui consacre un chapitre entier de son livre à la circulation du noyau interne, a suggéré que le cycle du noyau interne est tous les 20 à 30 ans, au lieu des soixante-dix suggérés dans la dernière étude. Il a expliqué pourquoi de telles différences se produisaient et pourquoi il était si difficile de comprendre ce qui se passait dans les régions intérieures de la planète.

« Les corps de nos études sont enterrés à des milliers de kilomètres sous nos pieds », a-t-il déclaré.

Il a expliqué: « Nous utilisons des méthodes d’inférence géophysique pour déduire les caractéristiques internes de la Terre, et il faut veiller à ce que les résultats interdisciplinaires confirment nos hypothèses et nos cadres conceptuels. »

« Vous pouvez penser aux sismologues comme aux médecins qui étudient les organes internes du corps des patients avec un équipement imparfait ou limité. Ainsi, malgré les progrès, notre image de l’intérieur de la Terre est encore floue, et nous sommes toujours dans la phase de découverte. »

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