L’étude révèle que la planète extraterrestre géante a la densité d’une barbe à papa moelleuse.

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Qu’est-ce qui est génial avec une texture moelleuse qui ressemble à de la barbe à papa ? Il s’avère qu’il s’agit d’une planète.

Une coalition internationale d’astronomes a récemment découvert une planète inhabituelle, baptisée WASP-193b, qui est environ 50 % plus grande que Jupiter et qui reste de loin la deuxième planète la plus légère jamais découverte.

Mais WASP-193b, qui se trouve en dehors de notre système solaire, à environ 1 200 années-lumière de la Terre, n’est pas seulement une bizarrerie scientifique. L’exoplanète pourrait également être la clé de futures recherches sur la formation de planètes atypiques, selon une étude décrivant la découverte publiée mardi dans la revue. Astronomie naturelle.

Cette planète barbe à papa n’est pas seule ; Il existe d’autres planètes similaires qui appartiennent à une catégorie que les scientifiques appellent « Jupiters bombés ». La planète la plus légère jamais découverte est le renflement Kepler 51d, qui a à peu près la taille de Jupiter mais 100 fois plus léger que la géante gazeuse.

Khaled Al-Barqawi, l’auteur principal de l’étude, a déclaré que les Jupiters bombés sont restés en grande partie un mystère pendant 15 ans. Mais WASP-193b, en raison de sa taille, est un candidat idéal pour une analyse plus approfondie par le télescope spatial James Webb et d’autres observatoires.

« La planète est si légère qu’il est difficile d’imaginer un matériau similaire à l’état solide », a déclaré Al-Barqawi, chercheur postdoctoral en sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes au MIT. communiqué de presse. « La raison pour laquelle elle est proche de la barbe à papa est que les deux sont constitués principalement de gaz légers plutôt que de solides. La planète est fondamentalement très mince. »

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WASP-193b, qui, selon les chercheurs, est principalement composé d’hydrogène et d’hélium, était un grand mystère à reconstituer. La densité de l’exoplanète étant très faible par rapport à sa taille, calculer sa masse est devenu un défi.

Généralement, les scientifiques déterminent la masse à l’aide d’une technique appelée vitesse radiale, dans laquelle les chercheurs analysent la formation de l’étoile. DomaineIl s’agit d’un graphique qui indique l’intensité des émissions lumineuses aux longueurs d’onde et qui change à mesure que la planète tourne autour d’elle. Plus la planète est grande, plus le spectre de l’étoile peut se déplacer, mais cela n’a pas fonctionné pour WASP-193b, qui est si léger qu’il n’a eu aucun impact sur l’étoile que l’équipe a pu détecter.

Al-Barqawi a expliqué qu’en raison de la petite taille du signal du cluster, il a fallu quatre ans à l’équipe pour collecter des données et calculer la masse de WASP-193b. Parce que les chiffres extrêmement faibles qu’ils ont trouvés étaient si rares, les chercheurs ont réalisé plusieurs expériences pour analyser les données, juste pour être sûr.

« Au début, nous obtenions de très faibles densités, ce qui était très difficile à croire au début », a déclaré le co-auteur principal Francisco Pozuelos, chercheur principal à l’Institut andalou d’astrophysique d’Espagne, dans un communiqué de presse.

Au final, l’équipe a découvert que la masse de la planète ne dépasse pas 14 % de la masse de Jupiter, bien qu’elle soit beaucoup plus grande.

Mais une taille plus grande signifie une « atmosphère étendue » plus grande, a déclaré Julian de Wit, co-auteur de l’étude et professeur agrégé de sciences planétaires au MIT. Cela signifie que WASP-193b offre une fenêtre particulièrement utile sur la formation de ces planètes renflées.

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« Plus l’atmosphère de la planète est grande, plus la lumière peut la traverser », a déclaré De Wit à CNN. « Cette planète est donc clairement l’une des meilleures cibles dont nous disposons pour étudier les effets atmosphériques. Elle servira de pierre de Rosette pour tenter de résoudre le mystère des Jupiters bombés. »

On ne sait pas non plus comment WASP-193b s’est formé, a déclaré Barqawi. Les « modèles évolutifs classiques » des géantes gazeuses n’expliquent pas entièrement ce phénomène.

« WASP-193b est une planète plus exotique que toutes les planètes découvertes jusqu’à présent », a-t-il déclaré.

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