L’événement de lutte à l’huile de Kirkpinar en Turquie revient avec des records

L’un des plus anciens événements sportifs de Turquie, Kırkpınar, qui oppose des lutteurs de tout le pays, a débuté vendredi dans la province d’Edirne, au nord-ouest. La 661e édition de cette année a déjà battu des records en termes d’audience et de lutteurs. Un record de 2 475 lutteurs a été établi dans la compétition tandis que les organisateurs prévoient le taux de participation le plus élevé depuis 2014, avec 7 000 billets déjà vendus.

La compétition, qui a débuté vendredi par le match des juniors, se terminera par les finales entre les meilleurs lutteurs qui chercheront à décrocher la « ceinture d’or » dimanche. L’événement a été divisé en 14 catégories différentes en fonction du poids et de l’âge des lutteurs.

C’est également la première fois que l’événement se déroule sans restrictions au milieu de la pandémie de COVID-19, qui a limité la participation au tournoi de lutte à l’huile le plus populaire du pays.


Un arbitre regarde deux lutteurs pendant la compétition, à Edirne, dans le nord-ouest de la Turquie, le 1er juillet 2022. (AA PHOTO)

Au total, 54 « Bashilevan » (les principaux lutteurs qui ont remporté des titres lors des tournois précédents) se disputeront la ceinture d’or cette année. Ali Gerboz, qui a remporté le titre l’année dernière et en 2019, est également le favori pour remporter l’événement de cette année. L’événement a été annulé en 2020 en raison de la pandémie. Selon les règles, il deviendra le détenteur de la ceinture permanente, constituée d’environ 1,1 kilogramme (2,4 livres) d’or, s’il remporte la troisième compétition consécutive.

Avant le début de la compétition, des centaines de personnes ont rempli les zones autour de Saraichi, l’arène herbeuse historique où se déroule l’événement, et ont campé jeudi dans des tentes. Les hôtels sont déjà complets à Edirne, une province déjà populaire auprès des visiteurs des Balkans car elle partage ses frontières avec la Bulgarie et la Grèce.

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Dimanche, il y aura une finale de 40 minutes entre les meilleurs lutteurs qui sont sortis victorieux des épreuves de samedi les uns contre les autres. Si aucun des deux camps ne peut dominer l’autre en épinglant le dos de son adversaire au sol, l’étape du « point en or » déterminera le vainqueur. Semblable au Golden Goal au football, les Golden Points attribuent la ceinture au premier lutteur qui exécute plusieurs mouvements réussis pour marquer des points. Le système du point d’or a été introduit il y a quelques années et a été critiqué pour avoir gâché les matchs car les lutteurs ont souvent des régressions de 40 minutes pour économiser leur énergie pour l’étape du point d’or.

Outre la ceinture dorée, les lutteurs recevront un prix en argent de la municipalité d’Edirne, 4488 $ (75 000 TL) pour la première place, 2 872 $ (48 000 TL) pour la deuxième place et 1 495 $ (25 000 TL) pour la troisième place.

Outre Ali Jarbouz, Ismail Balaban est un prétendant de premier plan à la ceinture d’or. Avec un record de victoires en 2013 et 2017, Balaban, le plus populaire ces jours-ci pour avoir remporté la version turque de la populaire émission télévisée « Survivor », reviendra à Kırkpınar après une interruption de deux ans. Comme Gürbüz et de nombreux autres grands lutteurs, Balaban est originaire de la province méditerranéenne d’Antalya, connue pour sa tradition d’élever des lutteurs champions dans le pays. Bien que son passage chez Survivor en 2021 et la pandémie aient changé ses plans, Balaban dit qu’il est « bien préparé » pour la compétition de cette année après avoir suivi un entraînement difficile dans sa ville natale. « Je vais bien, je suis prêt », a-t-il déclaré à Anadolu Agency (AA) avant la compétition.

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Sirhat Gokmen, qui a perdu contre Ali Gerboz en quart de finale l’année dernière, a également les yeux rivés sur la ceinture après avoir participé à un camp d’entraînement avec l’ancien lutteur principal Fatih Attlee. « La pandémie a été une période d’inaction, mais nous avons essayé de faire de notre mieux avec un entraînement intensif », a-t-il déclaré à AA.

Kırkpınar retrace son histoire au 14ème siècle, et la légende raconte que 40 soldats se sont déployés pour conquérir la région de la Thrace moderne où Edirne est souvent situé dans la lutte à l’huile pour s’entraîner et passer le temps. Selon la légende, les frères de deux soldats étaient tellement déterminés à se vaincre qu’ils ont lutté pendant des heures et sont finalement morts sur le coup. Leur lieu de sépulture est l’endroit où se déroule le concours actuel. Sous le règne du sultan ottoman Murad I, une école de lutte a été créée à Edirne et depuis lors, l’événement annuel de lutte a eu lieu dans la ville. Il a été aboli pendant les derniers jours de l’Empire ottoman, mais a été réintroduit comme un événement régulier dans les premières années de la République de Turquie.

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