L'opération de sauvetage britannique de 75 millions de livres sterling s'intensifie avec le voyage en Algérie

L'opération de 75 millions de livres sterling du gouvernement britannique pour affréter des vols de sauvetage s'intensifiera jeudi alors qu'un avion ramènera chez eux des voyageurs bloqués en provenance d'Algérie.

Les citoyens britanniques pourront rentrer au Royaume-Uni sur un vol depuis Alger.

Tous les vols commerciaux à destination et en provenance de l'Algérie ont été suspendus pendant deux semaines et les frontières terrestres ont été fermées.

Le ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth (FCO) a annoncé lundi qu'il affréterait des vols à partir de destinations du monde entier où les routes commerciales ont été coupées en raison de la pandémie de coronavirus.

Des vols retour en provenance du Pérou et de la Tunisie étaient opérationnels mardi, mais il n'y a eu aucun vol mercredi.

Le vol depuis Alger coûte 186 £ par personne.

Le reste du coût sera payé par les contribuables.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré que le vol n'était ouvert qu'aux personnes « résidant habituellement au Royaume-Uni » et a averti que « l'éligibilité sera vérifiée avant l'émission des billets ».

Parmi les autres pays où des vols charters devraient être opérés figurent l'Inde, l'Afrique du Sud, la Nouvelle-Zélande et le Népal.

Le 23 mars, le ministère britannique des Affaires étrangères a conseillé à tous les résidents britanniques qui voyageaient à l'étranger de rentrer chez eux.

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Depuis, des centaines de milliers de personnes sont revenues sur des vols commerciaux, mais le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, estime qu'environ 300 000 personnes sont toujours à l'étranger.

Nicola Bullitt, l'ambassadrice britannique au Népal, a déclaré que le pays d'Asie du Sud figurait « sur la liste des vols charters » et a insisté sur le fait que son équipe « faisait tout ce qu'elle pouvait pour vous faire prendre un vol ».

Elle a ajouté que l'ambassade avait reçu plus de 2 000 courriels de personnes bloquées au cours des deux dernières semaines.

Jean Thompson, haut-commissaire britannique par intérim en Inde, a publié un clip vidéo sur Twitter dans lequel elle a déclaré : « Nous travaillons pleinement avec les compagnies aériennes et les autorités indiennes compétentes pour recevoir les vols.

« Je sais à quel point vous êtes impatient d'entendre les détails confirmés du vol et j'espère vous les communiquer très bientôt. »

Nigel Casey, haut-commissaire britannique en Afrique du Sud, a déclaré qu'il pensait qu'il y avait actuellement jusqu'à 7 500 voyageurs britanniques dans le pays.

Il a déclaré au site d’information sud-africain IOL Travel : « Nous travaillons en étroite collaboration avec le gouvernement sud-africain pour garantir que les voyageurs britanniques rentrent chez eux en toute sécurité.

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« Le gouvernement sud-africain nous a apporté un soutien considérable pendant cette période. Nos engagements se poursuivent. »

Le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab a déclaré lundi que seuls 1 400 ressortissants britanniques avaient été rapatriés sur des vols affrétés par le gouvernement.

En revanche, Air France a indiqué avoir opéré 200 vols pour rapatrier des citoyens français de 82 pays depuis le 14 mars.

L'ambassade d'Allemagne à Londres a déclaré au Guardian que son gouvernement avait rapatrié 42 000 citoyens allemands de 60 pays sur 160 vols charters au cours des deux dernières semaines.

De nombreux voyageurs britanniques ont déclaré ne pas pouvoir se rendre aux aéroports en raison de la fermeture des réseaux de transport intérieurs alors que les pays mettent en œuvre des mesures de confinement contre le coronavirus.

Parmi les ressortissants britanniques qui attendent d’être rapatriés, nombreux sont ceux qui sont bloqués au Pérou.

Sofía Díaz Meléndez, une infirmière du NHS de 27 ans vivant à Southampton, a du mal à revenir de la capitale, Lima.

On lui a attribué un siège sur le vol de retour, mais elle a reçu son avis trop tard.

Elle a déclaré : « Ils (le ministère britannique des Affaires étrangères) m'ont envoyé des documents concernant le vol 30 minutes avant la date limite et je n'ai pas pu y arriver car j'habite loin de l'aéroport.

« C'est vraiment frustrant, j'ai l'impression d'avoir perdu ma chance. »

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