L’Union européenne dit que tous les vaccins COVID ne sont pas créés égaux

Londres (AFP) – Après que le Dr Ifene Nsofor et sa femme ont reçu deux doses du vaccin contre le coronavirus AstraZeneca au Nigeria, ils ont supposé qu’ils seraient libres de voyager cet été vers une destination européenne de leur choix. Ils avaient tord.

Le couple – et des millions d’autres personnes qui ont été vaccinées grâce aux efforts soutenus par les Nations Unies – pourraient se voir interdire l’entrée de nombreux pays européens et autres parce que ces pays ne reconnaissent pas la version indienne du vaccin de voyage.

Bien que le vaccin AstraZeneca produit en Europe ait été approuvé par l’agence de réglementation pharmaceutique du continent, le vaccin lui-même fabriqué en Inde n’a pas reçu le feu vert.

Les régulateurs de l’Union européenne ont déclaré qu’AstraZeneca n’avait pas rempli les documents nécessaires à l’usine indienne, y compris les détails des pratiques de production et des normes de contrôle de la qualité.

Mais certains experts qualifient la décision de l’UE de discriminatoire et non scientifique, notant que l’Organisation mondiale de la santé a inspecté et approuvé l’usine. Les responsables de la santé affirment que la situation non seulement compliquera les voyages et frustrera les économies fragiles, mais sapera également la confiance dans les vaccins en semblant étiqueter certains vaccins comme de qualité inférieure.

Avec l’augmentation de la couverture vaccinale en Europe et dans d’autres pays riches, les autorités désireuses de sauver la saison touristique estivale assouplissent de plus en plus les restrictions aux frontières du coronavirus.

Plus tôt ce mois-ci, l’Union européenne a présenté sa certification numérique COVID-19, qui permet aux résidents de l’UE de se déplacer librement dans le bloc des 27 pays tant qu’ils ont été vaccinés avec l’un des quatre vaccins autorisés par l’Agence européenne des médicaments, un nouveau test négatif, ou avoir des preuves qu’ils se sont récemment remis du virus.

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Alors que les États-Unis et la Grande-Bretagne restent largement fermés aux visiteurs extérieurs, la certification de l’UE est considérée comme un modèle potentiel de voyage à l’ère de COVID-19 et un moyen de stimuler les économies.

Les vaccins officiellement approuvés par l’Union européenne comprennent également ceux fabriqués par Pfizer, Moderna et Johnson & Johnson. Il n’inclut pas le vaccin AstraZeneca fabriqué en Inde ni de nombreux autres vaccins utilisés dans les pays en développement, y compris ceux fabriqués en Chine et en Russie.

Les différents pays de l’UE sont libres d’appliquer leurs propres règles pour les voyageurs de l’intérieur et de l’extérieur du bloc, et leurs règles varient considérablement, créant une confusion supplémentaire pour les touristes. Plusieurs pays de l’UE, dont la Belgique, l’Allemagne et la Suisse, autorisent les personnes à entrer s’ils ont des vaccins non approuvés par l’UE ; De nombreux autres pays, dont la France et l’Italie, ne le font pas.

Pour Nsophore, la prise de conscience qu’elle pouvait être évitée était un « réveil brutal ». Après une dure année de travail pendant la pandémie à Abuja, Nsofor et sa femme attendaient avec impatience des vacances européennes avec leurs deux jeunes filles, peut-être en admirant la Tour Eiffel à Paris ou en faisant un tour de Salzbourg en Autriche.

Nsofor a noté que le vaccin fabriqué en Inde qu’il avait obtenu était autorisé par l’Organisation mondiale de la santé pour une utilisation d’urgence et était disponible via COVAX, le programme soutenu par les Nations Unies pour fournir des vaccins dans les régions pauvres du monde. L’approbation de l’OMS comprenait une visite à l’usine du Serum Institute of India pour s’assurer qu’elle avait de bonnes pratiques de fabrication et que les normes de contrôle de qualité étaient respectées.

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“Nous sommes reconnaissants à l’Union européenne d’avoir financé le COVAX, mais maintenant, ils discriminent principalement le vaccin qu’ils ont financé et activement promu”, a déclaré Nsofor. “Cela ne fera que céder la place à toutes sortes de théories du complot selon lesquelles les vaccins que nous obtenons en Afrique ne sont pas aussi bons que les vaccins que nous obtenons pour eux-mêmes en Occident.”

Ivo Flaive, professeur à l’Université britannique de Warwick qui conseille le gouvernement sur les sciences du comportement pendant COVID-19, a convenu que le refus des pays occidentaux de reconnaître les vaccins utilisés dans les pays pauvres pourrait conduire à une méfiance accrue.

« Les gens qui étaient déjà sceptiques à propos des vaccins deviendront encore plus sceptiques », a déclaré Flaive. « Ils peuvent également perdre confiance dans les messages de santé publique des gouvernements et être moins disposés à se conformer aux règles COVID. »

Le Dr Mesfin Teklu Tesema, directeur de la santé au Comité international de secours, a déclaré que les pays qui ont refusé de reconnaître les vaccins obtenus par l’Organisation mondiale de la santé agissaient contre les preuves scientifiques.

Les vaccins qui satisfont au seuil de l’OMS doivent être acceptés. Sinon, il semble qu’il y ait un élément élémentaire ici.

L’Organisation mondiale de la santé a exhorté les pays à reconnaître tous les vaccins qu’ils ont autorisés, dont deux fabriqués en Chine. Les pays qui refusent de le faire « sapent la confiance dans les vaccins salvateurs qui se sont déjà révélés sûrs et efficaces, affectant la vaccination et mettant potentiellement des milliards de personnes en danger », a déclaré l’Organisation des Nations Unies pour la santé dans un communiqué ce mois-ci.

En juin, le PDG du Serum Institute of India, Adhar Poonawala, a tweeté qu’il était préoccupé par les Indiens vaccinés confrontés à des problèmes de voyage vers l’UE, et a déclaré qu’il soulevait la question au plus haut niveau avec les régulateurs et les pays.

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Stephan de Kersmacker, porte-parole de l’exécutif de l’Union européenne, a déclaré la semaine dernière que les régulateurs étaient obligés de vérifier le processus de production de l’usine indienne.

“Nous n’essayons pas de mettre en doute ce vaccin”, a-t-il déclaré.

AstraZeneca a déclaré avoir récemment soumis les documents du fabricant indien à l’Agence de réglementation des médicaments de l’Union européenne. Elle n’a pas expliqué pourquoi elle ne l’avait pas fait plus tôt, avant que l’agence ne prenne sa décision initiale en janvier.

Des experts en santé publique ont averti que les pays qui refusent de reconnaître les vaccins soutenus par l’OMS compliquent les efforts mondiaux pour reprendre les voyages en toute sécurité.

“Vous ne pouvez pas simplement isoler indéfiniment des pays du reste du monde”, a déclaré le Dr Raghib Ali de l’Université de Cambridge. « Exclure certaines personnes de certains pays en raison du vaccin qu’elles ont reçu est totalement incohérent car nous savons que ces vaccins approuvés sont très protecteurs. »

Nsofor a déclaré que sa femme et lui étaient toujours en train de décider où passer leurs vacances d’été et penchaient pour Singapour ou l’Afrique de l’Est.

“Je ne savais pas qu’il y avait autant de niveaux d’inoculation de l’injustice”, a-t-il déclaré.

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Jamie Keeten à Genève, Angela Charlton à Paris et Lorne Cook à Bruxelles ont contribué à ce rapport.

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