Mahathir Mohamad : L’ancien Premier ministre malaisien perd son siège après une défaite surprenante | Nouvelles

L’homme d’État de 97 ans qui a dirigé la Malaisie à deux reprises a subi sa première défaite électorale en 53 ans.

L’ancien Premier ministre malaisien Mahathir Mohamad a perdu son siège au parlement lors des élections générales de samedi, une défaite susceptible de mettre fin à la carrière de l’un des hommes politiques les plus endurants d’Asie.

Mahathir est arrivé quatrième dans une bataille à cinq à Langkawi, une île balnéaire du nord-ouest de la Malaisie, qu’il a remportée à une large majorité lors du précédent sondage en 2018. Pour aggraver les choses, il a également perdu son acompte.

« C’est une grande surprise qu’il ne l’ait pas seulement [Mahathir] « Il a perdu, mais il a perdu de façon spectaculaire », a déclaré Florence Lowe d’Al Jazeera, qui faisait un reportage depuis l’extérieur de Kuala Lumpur.

Non seulement il a perdu son siège, mais il a perdu sa caution parce qu’il n’a pas pu obtenir plus d’un huitième des suffrages exprimés. De plus, son parti n’a pas réussi à remporter un seul siège.

Il s’agissait de la première défaite électorale de l’homme de 97 ans en plus d’un demi-siècle. Il a été Premier ministre de la Malaisie pendant 22 ans de 1981 jusqu’à ce qu’il annonce sa retraite soudaine en 2003.

Il est revenu à la politique active lorsqu’un scandale de plusieurs milliards de dollars a éclaté au fonds d’État 1MDB, rejoignant son ancien adjoint devenu rival Anwar Ibrahim pour vaincre l’Alliance nationale Barisan alors au pouvoir – un groupe dont ils faisaient tous deux partie auparavant – pour devenir Premier ministre. en 2018, à peine deux mois après son 93e anniversaire.

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Mahathir a couru sous le Parti des combattants de la patrie. [Malaysian Department of Information/Hafiz Itam/Handout via Reuters]

« Escrocs ou Jailbird »

Ralentissant visiblement avec l’âge mais toujours en bonne santé, Mahathir s’est présenté cette fois sous la bannière de son parti Peguang, s’est moqué des suggestions selon lesquelles il devrait prendre sa retraite et a déclaré aux journalistes avant les élections qu’il avait de « bonnes chances » de gagner.

Mahathir a dit: « Je me tiens toujours debout et je vous parle, je pense, et je donne des réponses raisonnables. »

Il a ajouté que son parti ne formerait aucune alliance avec des partis dirigés par des « escrocs ou des jailbirds » – une référence apparente à l’Organisation nationale malaise unie (UMNO), le parti de l’ancien Premier ministre emprisonné Najib Razak que Mahathir lui-même dirigeait autrefois.

La coalition du Front national du Premier ministre Ismail Sabri Yaakob – dominée par l’UMNO – a perdu du terrain face à des coalitions rivales dirigées par Anwar et l’ancien Premier ministre malaisien Muhyiddin Yassin, un autre ancien dirigeant de l’UMNO qui dirige désormais la coalition Brekatan National (PN). Parti islamique, PAS.

Mahathir a souvent été critiqué pour son régime intransigeant lorsqu’il a dirigé le pays d’Asie du Sud-Est de 1981 à 2003, mais il a également été félicité pour avoir contribué à faire du pays l’un des plus grands exportateurs mondiaux de produits de haute technologie.

Son long leadership a assuré la stabilité politique, ce qui lui a valu le titre de « Père de la Malaisie moderne » alors qu’il supervisait la construction de grands projets tels que l’aéroport international de Kuala Lumpur, l’autoroute Nord-Sud et l’ouverture du pays aux investissements étrangers.

Mahathir a averti que Najib serait libéré si ses alliés remportaient les élections de samedi.

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Il a également proposé de devenir Premier ministre pour la troisième fois. Les observateurs ont déclaré qu’il n’y avait aucune chance que cela se produise et que Biguang n’avait remporté aucun siège pour lequel il se disputait.

Ses affrontements titanesques avec le chef de l’opposition Anwar, l’homme qu’il a limogé en tant que vice-président en 1998 et accusé de sodomie, dominent la politique malaisienne depuis les années 1990.

En fin de compte, cependant, l’âge s’est avéré être son plus grand adversaire.

« Le temps de Mahathir est écoulé », a déclaré Bridget Welsh de l’Université de Nottingham en Malaisie à l’agence de presse AFP avant les élections.

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