Mark Cavendish reporte sa retraite pour sa candidature record au Tour de France

L’as sprinter Mark Cavendish souhaite une nouvelle tentative pour devenir le détenteur du record du plus grand nombre de victoires d’étapes en carrière sur le Tour de France.

Cavendish a égalé le record établi par le cycliste Eddy Merckx en 34 étapes lors du Tour 2021, 13 ans après son premier succès, et a failli décrocher la 35e place lors de la septième étape de l’édition 2023.

Après avoir annoncé sa retraite plus tôt cette année, Cavendish a désormais pris du recul et concourra pour Astana Kazakhstan pour une autre saison, y compris le Tour.

« J’avais hâte de ne pas avoir à me lever et à m’entraîner par tous les temps et de ne pas être loin de chez moi ; «Passez du temps avec les enfants», a déclaré Cavendish, 38 ans, mercredi. « En fin de compte, la course va me manquer. J’adore la course. Mais j’étais heureux, j’étais dans un endroit heureux et je savais que je pouvais atteindre le sommet. Évidemment, ce n’était pas l’arrivée que j’espérais. , car j’ai eu une chute sur le Tour de France.

Cavendish, le coureur le plus titré de l’histoire de la course, s’est écrasé lors de la huitième étape de la course cycliste d’élite de cet été, se fracturant la clavicule droite. La blessure a nécessité une intervention chirurgicale et Cavendish n’a pas couru depuis.

Cavendish, connu sous le nom de « Manx Rocket » parce qu’il est originaire de l’île de Man, avait d’abord rejeté la proposition du chef d’équipe Alexander Vinokourov de prolonger leur partenariat d’un an supplémentaire, en raison des efforts nécessaires pour revenir d’une autre blessure.

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Mais Cavendish a déclaré que parler à ses enfants offre une autre perspective.

« J’ai parlé aux enfants et je leur ai dit : « Que devrait faire papa ? » Ils ont dit : Continuez. C’était une question étrange. Alors, nous y sommes – juste un an, n’est-ce pas ? » » dit Cavendish.

Vinokurov a également joué un rôle dans le coup d’État.

« J’ai demandé à Mark si dans quelques années il regretterait de ne pas avoir réessayé, et il a à son tour suggéré de reconsidérer sa décision », a déclaré Vinokourov. « Marc a finalement accepté. Ce ne sera pas facile d’améliorer le palmarès qu’il partage avec Eddy Merckx, ce sera un exploit historique.

Merckx a remporté ses victoires dans les années 1960 et 1970, une époque où sa domination était telle qu’il a gagné le surnom de « le cannibale ». Contrairement à Merckx, qui a remporté un nombre record de cinq Tours, Cavendish, spécialiste du sprint, n’a jamais gagné au classement général.

Cavendish a parcouru 206 étapes, remportant 16,5% d’entre elles, selon les statistiques fournies par les organisateurs du Tour de France. Sa vitesse, sa dextérité et sa longévité parmi ses camarades coureurs sont sans précédent sur le Tour.

Cavendish a également remporté à deux reprises le maillot vert du meilleur coureur du Tour de France. Il a remporté des étapes dans les trois Grands Tours – le Tour de France, le Giro d’Italia et la Vuelta espagnole – et est devenu champion du monde en 2011.

Cavendish a rejoint Astana Kazakhstan cette année après l’expiration de son contrat avec Quick-Step Alpha Vinyl et il a été négligé pour l’édition 2022 de la tournée.

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« Même si l’arrivée de Mark dans l’équipe cette saison était complètement inattendue, nous nous préparons pleinement pour l’année prochaine, en révisant sérieusement l’équipe, en renforçant la direction de la course et en procédant à des changements de personnel », a déclaré Vinokourov.

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