Mars : le bruit détecté par la sonde Insight de la NASA peut indiquer une planète active avec une activité volcanique

Les scientifiques savent maintenant que les choses se déroulent assez régulièrement sur Mars, ce qui ajoute aux preuves de plus en plus nombreuses que la planète rouge est loin de mourir.

De nouvelles recherches ont révélé des tremblements de terre jusque-là non détectés sous la surface de Mars, ce qui, selon les experts, en est la preuve Il abrite une mer de magma dans son manteau.

Ils pensent que les « séismes de Mars » s’expliquent mieux par une activité volcanique persistante sous la surface poussiéreuse et stérile de Mars, et ils pensent que la planète est plus active sur le plan volcanique et sismique qu’on ne le pensait initialement.

Les experts ont longtemps pensé qu’il ne se passait pas grand-chose à l’intérieur de Mars, mais des chercheurs de l’Université nationale australienne ont fait leur découverte après avoir examiné les données de la sonde Mars Insight de la NASA.

De nouvelles recherches ont révélé des tremblements de terre jusque-là non détectés sous la surface de Mars, ce qui, selon les experts, est la preuve qu’elle abrite une mer de magma dans son manteau. Sur la photo, une représentation d’artiste de l’atterrisseur InSight, qui « prend le rythme cardiaque de Mars » depuis son atterrissage sur la planète en 2018.

En utilisant deux méthodes non conventionnelles, récemment appliquées à la géophysique, des experts ont détecté 47 nouveaux événements sismiques provenant d'une zone de Mars appelée Cerberus Fossae (photo)

En utilisant deux méthodes non conventionnelles, récemment appliquées à la géophysique, des experts ont détecté 47 nouveaux événements sismiques provenant d’une zone de Mars appelée Cerberus Fossae (photo)

Des chercheurs de l'Université nationale australienne ont fait leur découverte après avoir passé au peigne fin les données de la sonde Mars Insight de la NASA.  Sur la photo, le site d'atterrissage d'Insight et les formes d'onde de deux tremblements de terre sur Mars

Des chercheurs de l’Université nationale australienne ont fait leur découverte après avoir passé au peigne fin les données de la sonde Mars Insight de la NASA. Sur la photo, le site d’atterrissage d’Insight et les formes d’onde de deux tremblements de terre sur Mars

Mars abritait-il de l’eau liquide ?

Les preuves de l’eau sur Mars remontent à la mission Mariner 9, qui est arrivée en 1971. Elle a révélé des preuves d’érosion hydrique dans les lits des rivières et des vallées ainsi que des fronts météorologiques et du brouillard.

Les Vikings qui ont suivi ont révolutionné nos idées sur l’eau sur Mars en montrant comment les inondations ont traversé des barrages et creusé de profondes vallées.

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Mars est actuellement au milieu de l’ère glaciaire, et avant cette étude, les scientifiques pensaient que l’eau liquide ne pouvait pas exister à sa surface.

En juin 2013, Curiosity a trouvé des preuves solides que l’eau était potable une fois qu’elle coulait sur Mars.

En septembre de la même année, la première cuillère de sol analysée par Curiosity a révélé que les microéléments à la surface de la planète contenaient 2 % d’eau en poids.

En 2017, les scientifiques ont donné leurs meilleures estimations de l’eau sur Mars, affirmant qu’elle contenait plus de H2O liquide que l’océan Arctique – et la planète a conservé ces océans pendant plus de 1,5 milliard d’années.

Les résultats suggèrent qu’il y a beaucoup de temps et d’eau pour que la vie prospère sur Mars, mais au cours des 3,7 derniers milliards d’années, la planète rouge a perdu 87 % de son eau, la laissant stérile et sèche.

« Savoir que le manteau de Mars est toujours actif est crucial pour notre compréhension de l’évolution de Mars en tant que planète », a déclaré le géophysicien Hrvuje Takalić de l’Université nationale australienne en Australie.

Cela peut nous aider à répondre à des questions fondamentales sur le système solaire et l’état du noyau, du manteau et de l’évolution du champ magnétique de Mars qui lui manquent actuellement.

Mars a très peu de champ magnétique, ce qui indique un manque d’activité interne.

Les champs magnétiques planétaires sont généralement générés à l’intérieur d’une planète par ce qu’on appelle une dynamo – un fluide rotatif, convectif et électriquement conducteur qui convertit l’énergie cinétique en énergie magnétique et fait tourner un champ magnétique dans l’espace.

Le champ magnétique terrestre nous protège du rayonnement cosmique qui peut détruire la vie, mais les niveaux de rayonnement sur Mars sont beaucoup plus élevés même si la planète est loin du soleil.

« Toute vie sur Terre est possible grâce au champ magnétique terrestre et à sa capacité à nous protéger du rayonnement cosmique, donc sans champ magnétique, la vie telle que nous la connaissons ne serait tout simplement pas possible », a déclaré Tkalči.

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Cependant, lorsque la sonde InSight de la NASA est arrivée en novembre 2018 et a commencé à « prendre le pouls de Mars » J’ai trouvé que la planète gargouillait.

Jusqu’à présent, des centaines de tremblements de terre martiens ont été détectés, mais Tkalči et son collègue, le géophysicien Weijia Sun de l’Académie chinoise des sciences, ont voulu rechercher des tremblements de terre qui auraient pu passer inaperçus dans les données InSight.

À l’aide de deux techniques non conventionnelles, récemment appliquées à la géophysique, le duo a détecté 47 nouveaux événements sismiques provenant d’une zone de Mars appelée Cerberus Fossae.

La plupart d’entre eux ressemblent aux formes d’onde des deux tremblements de terre de Cerberus Fossae survenus en mai et juillet 2019, indiquant que les petits tremblements de terre sont associés aux plus grands.

En cherchant à déterminer la cause des tremblements de terre, les chercheurs ont découvert qu’il n’y avait pas de schéma dans leur chronologie, excluant l’influence de la lune martienne Phobos.

« Nous avons constaté que ces tremblements de terre martiens se produisaient fréquemment à tout moment de la journée martienne, tandis que les tremblements de terre sur Mars que la NASA a détectés et signalés dans le passé semblent ne s’être produits que pendant la nuit, lorsque la planète est plus calme », ​​a déclaré Tkalči.

Depuis son arrivée en novembre 2018, la sonde InSight a travaillé avec plusieurs missions qui orbitent autour de Mars et parcourent la surface de la planète : dont le rover Curiosity

Depuis son arrivée en novembre 2018, la sonde InSight a travaillé avec plusieurs missions qui orbitent autour de Mars et parcourent la surface de la planète : dont le rover Curiosity

Par conséquent, nous pouvons émettre l’hypothèse que le mouvement de la roche en fusion dans le manteau de Mars est le moteur de ces 47 tremblements de terre nouvellement découverts sous la région de Cerberus Fosai.

Des recherches antérieures à Cerberus Fossae ont déjà indiqué que la région a été volcaniquement active au cours des 10 derniers millions d’années.

Si Mars est volcaniquement et sismiquement plus actif qu’on ne le pensait initialement, Tkalčić et Sun pensent que cela changera la façon dont les scientifiques voient son passé, son présent et son avenir.

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Les tremblements de terre de Mars nous aident indirectement à comprendre si la convection se produit à l’intérieur de la planète, et si une telle convection se produit, et cela semble basé sur nos résultats, il doit y avoir un autre mécanisme en jeu qui empêche le champ magnétique de se développer sur Mars, a déclaré Tkalči.

Il est clair que « comprendre le champ magnétique de Mars, comment il a évolué et à quel moment de l’histoire de la planète il s’est arrêté, est clairement important pour les futures missions et est essentiel si les scientifiques espèrent un jour établir la vie humaine sur Mars ».

La recherche a été publiée dans Communication Nature.

Quels sont les 3 principaux outils d’INSIGHT ?

Atterrisseur qui peut révéler comment la Terre s'est formée : l'atterrisseur InSight devrait atterrir sur Mars le 26 novembre

Atterrisseur qui peut révéler comment la Terre s’est formée : l’atterrisseur InSight devrait atterrir sur Mars le 26 novembre

Trois instruments principaux permettent à l’atterrisseur InSight de « prendre les battements de cœur » de la planète rouge :

sismomètre: Atterrisseur InSight emportant un sismomètreSEIS, qui écoute le pouls de Mars.

Un sismomètre enregistre les ondes qui traversent la structure interne de la planète.

L’étude des ondes sismiques nous indique ce qui pourrait être à l’origine des vagues.

Sur Mars, les scientifiques pensent que les coupables pourraient être des tremblements de terre ou des météores frappant la surface.

sonde thermique : La sonde de flux thermique HP3 pénètre plus profondément que toutes les autres pelles, foreuses ou sondes sur Mars avant elle.

Il examinera la quantité de chaleur qui s’écoule encore de Mars.

Antennes radio : Mars oscille légèrement comme la Terre lorsqu’elle tourne sur son axe.

Pour étudier cela, deux antennes radio, faisant partie de l’instrument RISE, suivent très précisément l’emplacement de la sonde.

Cela aide les scientifiques à tester les réactions de la planète et leur indique comment la structure interne profonde affecte le mouvement de la planète autour du soleil.

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