Marsquick! InSight de la NASA détecte deux tremblements de terre majeurs sur Mars

Les tremblements de magnitude 3,3 et 3,1 sont originaires d’une zone appelée Cerberus Fusai, soutenant l’idée que ce site était sismiquement actif.

NASAL’atterrisseur InSight d’InSight a détecté deux tremblements de terre forts et prononcés survenus sur le site Mars Cerberus s’appelle Fusai – le même endroit où deux puissants tremblements de terre ont été observés plus tôt dans la mission. La nouvelle force sismique est de 3,3 et 3,1; Les tremblements de terre précédents étaient de magnitude 3,6 et 3,5. InSight a enregistré plus de 500 tremblements de terre à ce jour, mais en raison de ses signaux clairs, ce sont quatre des meilleurs enregistrements de tremblements de terre pour explorer l’intérieur de la planète.

L’étude des marais est l’un des moyens par lesquels l’équipe scientifique d’InSight cherche à développer une meilleure compréhension de la couverture et du noyau de Mars. La planète n’a pas de tectonique des plaques comme la Terre, mais elle a des régions volcaniquement actives qui peuvent provoquer des cliquetis. Les tremblements de terre des 7 et 18 mars ajoutent du poids à l’idée que Cerberus Fossae est un centre d’activité sismique.

«Au cours de la mission, nous avons vu deux types de tremblements de terre différents: l’un très similaire à la lune et l’autre plus proche de la terre», a déclaré Taishi Kawamura de l’Institut de physique internationale en France. Paris, qui a contribué à la fourniture du sismomètre InSight et à la diffusion de ses données avec l’Université suisse de recherche ETH Zurich. Les ondes de tremblement de terre voyagent directement à travers la planète, tandis que les ondes de tremblement de terre ont tendance à être très dispersées; Les marais se situent quelque part entre les deux. “Fait intéressant, tous ces quatre plus grands tremblements de terre, qui proviennent de Cerberus Fusai, sont comme la Terre”, a déclaré Kawamura.

Cette illustration montre le vaisseau spatial InSight de la NASA avec ses instruments déployés à la surface de Mars. Crédit: NASA / JPL-Caltech

Les nouveaux tremblements de terre ont autre chose en commun avec les événements sismiques antérieurs les plus importants d’InSight, qui se sont produits à peu près toute une année martienne (deux ans sur Terre): ils se sont produits au nord de l’été de Mars. Les scientifiques ont prédit que ce serait à nouveau le moment idéal pour écouter les tremblements de terre car les vents deviendraient plus calmes. Le sismomètre, appelé expérience sismique de structure interne (SEIS), est suffisamment sensible pour que même lorsqu’il est recouvert d’un bouclier en forme de dôme pour le garder à l’abri du vent et l’empêcher de devenir très froid, les vents provoquent toujours suffisamment de vibrations pour le masquer. . Quelques marais. Au cours du dernier hiver nordique, InSight n’a pu détecter aucun tremblement de terre.

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“C’est formidable de revoir les tremblements de terre longtemps après que le bruit du vent ait été enregistré”, a déclaré John Clinton, un sismologue qui dirige le service Marsquake d’InSight à l’ETH Zurich. “Après un an sur Mars, nous sommes maintenant beaucoup plus rapides pour décrire l’activité sismique sur la planète rouge.”

Meilleure détection

Le vent s’est peut-être calmé, mais les scientifiques espèrent encore améliorer leur capacité à “entendre” encore plus. Les températures à proximité de l’atterrisseur InSight pourraient passer de près de moins 148 degrés à moins 148 degrés Fahrenheit (Moins 100 degrés ° C) La nuit à 0 ° C (32 ° F) pendant la journée. Ces différences de température extrêmes peuvent entraîner l’étirement et la contraction du câble reliant le sismomètre à l’atterrisseur, provoquant l’apparition de sons et de surtensions dans les données.

L’équipe de mission a donc commencé à essayer d’isoler partiellement le câble des intempéries. Ils ont commencé par utiliser la pelle à l’extrémité du bras robotique d’InSight pour déposer de la terre sur un moulin à vent et un bouclier thermique en forme de dôme, lui permettant de s’infiltrer dans le câble. Cela permet au sol de s’approcher le plus possible du bouclier sans interférer avec le joint du bouclier avec le sol. En fait, enterrer la corde sismique est l’un des objectifs de la prochaine phase de la mission, que la NASA a récemment prolongé de deux ans, jusqu’en décembre 2022.

Malgré les vents secouant le sismomètre, les panneaux solaires d’InSight restent couverts de poussière et la puissance diminue à mesure que Mars s’éloigne du soleil. Les niveaux d’énergie devraient s’améliorer après juillet, lorsque la planète recommencera à s’approcher du soleil. Jusque-là, la mission arrêtera consécutivement les atterrisseurs afin qu’InSight puisse hiberner, se réveiller périodiquement pour vérifier leur santé et communiquer avec la Terre. L’équipe espère maintenir le sismomètre en marche pendant encore un mois ou deux avant qu’il ne soit temporairement éteint.

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En savoir plus sur la mission

Laboratoire de propulsion à réaction InSight fonctionne pour la Direction des missions scientifiques de la NASA. InSight fait partie du programme Discovery de la NASA, qui est géré par le Marshall Space Flight Center de l’agence à Huntsville, en Alabama. Lockheed Martin Space à Denver a construit le vaisseau spatial InSight, y compris le stade des bateaux de croisière et de débarquement, et prend en charge les opérations des engins spatiaux pour la mission.

Un certain nombre de partenaires européens, dont le Centre national français d’études spatiales (CNES) et le Centre allemand pour l’aéronautique et l’espace (DLR), soutiennent la mission InSight. Le Centre national d’études spatiales a fourni l’Outil d’expérimentation sismique de structure interne (SEIS) à la NASA, avec le chercheur principal de l’IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). L’IPGP a apporté d’importantes contributions au système d’information partagée sur l’environnement; Institut Max Planck pour la recherche sur le système solaire (MPS) en Allemagne; Institut fédéral suisse de technologie (ETH Zurich) en Suisse; collège impérial de Londres L’Université d’Oxford au Royaume-Uni; Et JPL. Marsquake Service d’InSight est une opération de service au sol collaborative dirigée par l’ETH Zurich qui comprend également des sismologues pendant le service d’IPG Paris, Université de Bristol Et l’Imperial College de Londres. Les opérations SEIS et APSS sont pilotées par le CNES SISMOC, avec le soutien du CAB, et les données SEIS sont coordonnées et diffusées par IPG Paris Mars SEIS Data Service. Le DLR a fourni un instrument de flux thermique et un ensemble de propriétés physiques (HP3), avec des contributions importantes du Centre de recherche spatiale (CBK) de l’Académie polonaise des sciences et d’Astronika en Pologne. Le Centro de Astrobiology (CAB) en Espagne a installé des capteurs de température et de vent.

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