Matchs simultanés : plus chaotiques et honnêtes

Pendant huit jours consécutifs, le match de football qu’est la Coupe du monde n’a pas faibli à intervalles réguliers, chaque match étant échelonné pour lui donner la plus haute importance, et 90 minutes complètes d’extravagance – plus une éon de temps d’arrêt – jouées sur la scène mondiale sans interférence des autres Jouets.

Même si les troubles abondaient, il y avait toujours une sorte d’ordre dans les débats : pendant la majeure partie de ces huit jours, il y avait quatre matches, programmés trois heures plus tard, l’un après l’autre. C’était glorieux et satisfaisant, et pour ceux d’entre nous qui ont soif d’ordre, c’était plutôt une affirmation de la vie.

Depuis mardi, cette structure connaît une courte pause, chaque groupe organisant simultanément son dernier match.

Jeudi, la Croatie débutera dans le groupe F contre la Belgique en même temps que le Canada affronte le Maroc. Après une pause, le Japon affrontera l’Espagne dans le groupe E, qui devrait débuter à 14 h HE, précisément au début du match du Costa Rica contre l’Allemagne.

Le changement d’horaire crée les conditions les plus proches d’équilibre compétitif et de fair-play, garantissant que les équipes ne connaissent pas le score requis pour atteindre la phase à élimination directe avant d’entrer dans le stade. Cela décourage les équipes d’améliorer les parcours en classe en influençant les résultats avec des tactiques telles que manipuler la différence de buts ou ne pas jouer pour gagner. Il empêche également les matchs truqués.

La politique remonte à un moment si embarrassant pour le football international – un, deux ou neuf – qu’il est devenu digne d’une sorte d’acronyme : la honte de Gijón. ou, en Allemagne, le Nichtangriffspakt von Gijón (Pacte de non-agression de Gijón).

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L’Allemagne de l’Ouest et l’Autriche lors de la Coupe du monde de 1982 en Espagne, en route vers leur dernier match de groupe, savaient qu’une victoire de l’Allemagne de l’Ouest par un ou deux buts permettrait aux deux équipes d’avancer – éliminant ainsi l’Algérie parvenue, qui, après avoir terminé . Jouant en groupe un jour plus tôt, il avait besoin d’une victoire de l’Autriche ou d’un match nul pour avancer.

À la 11e minute, Horst Hrubesch a marqué pour l’Allemagne de l’Ouest. Puis la turbidité, la paresse, l’ennui et les bâillements. Pour le reste du match, Georg Vesey a écrit dans le New York Times , « L’Allemagne de l’Ouest a donné plus de coups de pied en arrière qu’en avant ». L’arrangement a assuré le passage des deux équipes.

Dans son livre sur l’essor du football africain, Feet of the Chameleon, Ian Hook a écrit que les supporters algériens agitaient des billets aux joueurs, et que la télévision allemande l’a qualifié de « jour le plus honteux de l’histoire de notre FA ».

L’Algérie a porté plainte auprès de la FIFA, mais aucune sanction ne sera infligée. Au lieu de cela, la FIFA a réagi en modifiant ses règles : à partir de la Coupe du monde de 1986, tous les matches finaux d’un groupe seraient joués simultanément. Donc, ils le sont maintenant.

Profitez du désordre. Acceptez l’absurde.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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