Méfiez-vous des expositions d’aurores en direct : disent les scientifiques

Selon une nouvelle étude, les scientifiques doivent prédire les « chocs planétaires » qui frappent directement le champ magnétique terrestre pour protéger toute infrastructure conductrice d’électricité. publié aujourd’hui dans Frontières de l’astronomie et des sciences spatiales.

Des manifestations spectaculaires d’aurores vertes, rouges, violettes et bleues – comme la tempête géomagnétique mondiale du 10 mai – pourraient signifier que de puissants courants atteignant la Terre pourraient endommager les lignes de transport d’électricité, les oléoducs et les gazoducs, les chemins de fer et les câbles sous-marins.

Chocs planétaires

Un choc planétaire – qui peut conduire à une belle observation des aurores boréales et australes – est une perturbation du vent solaire. Elles sont causées par des éjections de masse coronale du Soleil. Le CME est un nuage de champs magnétiques et de particules chargées provenant du Soleil se déversant dans l’espace à des vitesses allant jusqu’à 3 000 kilomètres par seconde.

Cette perturbation provoque la compression de la bulle magnétique protectrice de la Terre, conduisant souvent à l’apparition d’aurores boréales. Cependant, l’angle d’impact des chocs interplanétaires est essentiel à la force des courants, selon la recherche.

Ceci est important car les impacts planétaires sont plus fréquents pendant l’activité solaire maximale, ce qui, selon les scientifiques, se produit actuellement.

Les courants provoqués par le champ magnétique terrestre peuvent endommager les infrastructures qui conduisent l’électricité. Plus le choc planétaire est fort, plus les courants et les aurores sont forts. Si les scientifiques peuvent prédire que le prochain impact planétaire sera direct, plutôt que passager, cela contribuera à protéger les infrastructures avant une frappe, affirment les chercheurs.

Des sommets plus élevés

L’étude a révélé que les chocs qui frappent la Terre directement, plutôt que sous un angle, induisent les courants géomagnétiques les plus puissants. En utilisant une base de données d’impacts interplanétaires et en la comparant avec les lectures de courants induits géomagnétiquement provenant d’un gazoduc à Mantsala, en Finlande – dans la « zone des aurores » – les scientifiques ont découvert que les impacts frontaux provoquent des pics plus élevés de courants induits géomagnétiquement. C’est parce que cela exerce plus de pression sur le champ magnétique.

Les chercheurs ont également découvert que les pics les plus intenses se produisaient vers « minuit magnétique », qui est l’heure de la nuit (vers minuit réel, heure locale) où le pôle Nord se situe entre le Soleil et Mantsala, du côté nocturne de la Terre.

Climat spatial

« Les aurores boréales et les courants induits géomagnétiquement sont causés par des facteurs similaires à la météorologie spatiale. » Il a dit « La météo spatiale est le flux de particules chargées provenant du Soleil – le vent solaire », explique le Dr Denny Oliveira du Goddard Space Flight Center de la NASA et auteur principal de l’étude. « L’aurore est un avertissement visuel que les courants électriques dans l’espace peuvent générer. ces courants induits. » Géomagnétiquement sur Terre.

Les aurores boréales du 10 mai ont été particulièrement intenses. L’aurore apparaît comme un ovale autour des régions polaires, mais à cette date, l’arrivée de plusieurs éjections de masse coronale a provoqué l’expansion de l’ovale. « La zone des aurores peut s’étendre considérablement lors de tempêtes géomagnétiques intenses », a déclaré Oliveira. « Habituellement, sa frontière sud se situe à environ 70 degrés de latitude, mais lors d’événements extrêmes, elle peut descendre jusqu’à 40 degrés ou même plus, ce qui est certainement ce qui s’est produit en mai. Tempête de 2024 – la tempête la plus intense des deux dernières décennies. »

Je vous souhaite un ciel clair et des yeux écarquillés.

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