« Metromaniacs » est une farce drôle et rapide

Si vous n’arrivez pas à suivre l’histoire des « Métromaniacs », ne vous inquiétez pas, vous êtes en bonne compagnie. Dans les derniers instants de cette farce française alambiquée, un personnage dit tristement : « Il y a encore certains points de l’intrigue que je ne comprends pas. » Tant que vous êtes heureux de suivre le courant – et je vous le recommande – la production actuelle de la Spreckels Theatre Company offre un divertissement de soirée amusant et rapide.

Mais d’abord, clarifions la question du titre.

Si vous ne savez pas ce qu’est la folie, cela n’a rien à voir avec le fait d’être urbain (devinez) ou une forme de transport souterrain (devinez le personnage). Comme nous le raconte la pièce, la métromanie est une obsession de l’écriture de poésie et semble avoir été un passe-temps populaire dans la France du XVIIIe siècle. Si vous vous posez encore la question, « Les Métromaniacs » est une adaptation du XXIe siècle d’une comédie française du XVIIIe siècle.

Ensuite, il y a cette intrigue.

Commençons par Francalo, un aristocrate parisien qui publie secrètement de la poésie sous un pseudonyme féminin. Sa fille Lucille adore la poésie. Sa servante est Lisette, qui n’en a pas. Damis est certainement un poète. Duranty n’est certainement pas un poète. Mondor est un serviteur dont les aspirations peuvent inclure ou non la poésie. Balifou est l’oncle de Damis et n’a (à ma connaissance) aucun lien avec la poésie.

Au fait, ai-je mentionné que tout le scénario est écrit en distiques rimés ?

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Au-delà de ces points principaux, tout ce que vous devez savoir sur l’intrigue, c’est que beaucoup de gens se cachent (principalement pour des raisons qu’ils connaissent mieux) et que beaucoup de gens convoitent d’autres personnes (encore une fois, principalement pour des raisons mieux connues de tous). eux). (À moins que vous ne soyez maltraité), il y a beaucoup de va-et-vient et parfois des cachettes derrière un rosier – et bien sûr, il y a une fin heureuse.

Le réalisateur Kevin Purdy a réuni un casting fantastique d’acteurs au langage rapide, dont la plupart sont capables d’un envol de langue très intéressant et poétique, même rapidement. L’ensemble comprend Edward McCloud dans le rôle de Francalo au charme mystérieux, Keith Baker dans le rôle de Durante franc et peu flatteur, Brady Voss dans le rôle du brillant poète et dramaturge Damis et Tjae Britten dans celui de l’opportuniste Mondor. Mercedes Murphy joue la fille gâtée avec un monologue délibérément « n’importe quoi », et Sarah Dunavant brille dans le rôle de Lisette complice. Khaled Sayota complète le casting dans le rôle du mercenaire Balifu.

Parmi cette richesse de talents comiques, le point culminant est le monologue de Damis au deuxième acte, dans lequel il peint pour le public la soirée d’ouverture de sa nouvelle pièce. L’infusion habile d’espoir, d’incertitude, de bêtise et même de pathétique de Fosse nous encourage au succès de son personnage. Le monologue servait également à ralentir un instant les événements, ce qui est une des raisons pour lesquelles Shakespeare aimait en inclure plusieurs dans la plupart de ses pièces.

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La costumière Adriana Gutierrez fait un travail fantastique en créant des costumes français détaillés du XVIIIe siècle, avec une touche moderne et astucieuse qui vous fera sourire. La conceptrice sonore Jessica Johnson propose également des éléments contemporains divertissants, tels que de la musique d’avant-spectacle comprenant des succès modernes joués par d’anciens orchestres de chambre. Et ne manquez pas ces prédictions inattendues de Nick Lovato (clignez des yeux et vous y arriverez peut-être).

Le jeu des Metromaniacs est, au mieux, mineur. Son évaluation la plus forte – et la plus faible – est le couplet rimé, dans lequel le dramaturge David Ives trouve avec bonheur certaines des rimes les plus complexes et délibérément anachroniques imaginables. C’est très amusant, mais c’est aussi parfois épuisant pour le public car les répliques continuent de s’enchaîner avec à peine un instant de pause. Tout le mérite revient aux acteurs pour avoir maintenu le rythme, mais je ne peux m’empêcher de penser que Shakespeare avait une meilleure compréhension des flux et reflux de la concentration des gens que M. Ives. Sans parler de meilleures histoires.

Mais c’est une farce, pas Shakespeare, je vous entends protester, et vous auriez le droit de le faire. Les Grinches sont terminés – c’est la saison des divertissements et « The Metromaniacs » est chaotique, rapide et drôle de toutes les manières dont devrait être une farce classique. Cela manque peut-être de substance, mais c’est une alternative fraîche, légère et bienvenue aux offres théâtrales habituelles des fêtes.

« The Metromaniacs » se déroule au Spreckels Center for the Performing Arts jusqu’au 17 décembre.

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