Miami offre un premier test du voyage de la Formule 1 vers l’Amérique moderne

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Miami (AFP) – La Formule 1 innove ce week-end avec l’ouverture du Grand Prix de Miami aux stars hollywoodiennes et aux nouveaux fans américains inspirés par l’approche changeante du sport hors piste.

Mais ils savent – comme certains observateurs chevronnés l’ont averti – qu’il y a eu autant d’échecs que de succès lorsqu’il s’agit d’introduire de nouveaux circuits au calendrier et de confirmer la place solide de la F1 sur la scène sportive américaine moderne.

Poussés par le battage médiatique et le punch qui ont annoncé le nouvel événement de Floride, la deuxième course américaine du calendrier actuel, la plupart des pilotes s’attendent à une compétition rapide, excitante et inoubliable à l’Autodrome International de Miami.

Pierre Gasly d’Alpha-Tauri l’a félicité après s’être entraîné sur la version virtuelle de la piste de rue à grande vitesse.

« Je l’ai essayé et je dois dire que ça a l’air vraiment cool », a déclaré Gasly.

« J’ai vraiment aimé le design. Il y a beaucoup de contenu à grande vitesse, très stimulant et un type inhabituel de virages très longs et droits qui sont très longs.

« Je pense que nous devrions avoir de bons divertissements américains, tout le week-end, donc j’en suis ravi. L’emplacement est unique. Je suis content pour le week-end ! »

Les commentaires de Gasly pourraient changer après sa première vue rapprochée de la piste au Hard Rock Stadium, domicile des Dolphins de Miami de la NFL.

Tout comme il y a eu de nouveaux événements réussis à Austin au Texas ou à Bakou en Azerbaïdjan, certains les ont oubliés à Sotchi, en Russie, à Istanbul ou à Yeongam en Corée du Sud.

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Cette nouvelle ère « d’effet de sol » a annoncé une course plus serrée, et avec la retraite temporaire du champion Mercedes, il y a eu une chute parmi un nouveau groupe de jeunes pilotes de la génération Netflix fortement polis par les détenteurs des droits commerciaux du sport, Liberty Media.

Le groupe américain a pris les rênes il y a cinq ans et a progressivement repositionné l’attraction du public de la Formule 1, passant à une démographie moins axée sur l’Europe avec une évolution plus large vers l’engagement des médias numériques et sociaux.

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Conquérir l’Amérique n’est pas le seul objectif, même si la foule du week-end d’environ 420 000 personnes est intriguée par le spectacle et le défilé des célébrités.

Un couple a pris sa photo cette semaine avec le panneau « F1 Miami » avant le Grand Prix Chandan Khanna, AFP

Le statut des pilotes de nouvelle génération et leurs histoires auront un attrait plus large, comme l’a révélé le champion du monde Max Verstappen en examinant sa relation avec le leader actuel de la série et son ennemi de longue date Charles Leclerc.

« Nous avions le même âge, donc nous avons eu beaucoup de combats de karting, mais nous avons également fait notre chemin vers la Formule 1 ensemble », a-t-il déclaré.

« Et ce n’était pas seulement nous deux – il y en avait d’autres que nous connaissions comme George (Russell) et Carlos (Sainz). Maintenant, nous sommes tous ici en Formule 1 à nous battre avec les grandes équipes. »

Leurs histoires de retour sont un drame parfait pour la série Drive to Survive de Netflix, une émission que le Néerlandais a critiquée pour son manque d’originalité.

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En tant que traditionaliste, il aurait peut-être aussi préféré courir en Amérique sur l’un des nombreux classiques bien établis – Watkins Glen et Long Beach sont nos favoris de longue date avec Laguna Seca et Road America – plutôt que de rejoindre une liste de pistes de rue improvisée.

Cependant, Michael Jordan, David Beckham et Dwayne « The Rock » Johnson devraient tous arriver à Miami dimanche pour sceller la place pour l’événement d’ouverture avec un nouvel arrangement.

Le pilote Mercedes Lewis Hamilton pense que c’est la confirmation que la Formule 1 envahit les États-Unis.

« En grandissant, nous savons à quel point ce sport est génial, mais voyant une déconnexion entre les États-Unis et le reste du monde, c’est incroyable maintenant de voir que nous avons réussi à le briser », a-t-il déclaré.

« Ça va être énorme. Je suis ici depuis longtemps, mais je n’ai jamais compris pourquoi les gens ne devraient pas être en Formule 1.

« Cette émission Netflix, en particulier pendant la pandémie, vient de faire connaître massivement le sport et elle est maintenant en plein essor. »

Son enthousiasme est peut-être contagieux, mais cela ne garantit pas qu’il durera.

Les États-Unis ont plus de lieux d’accueil que tout autre pays dans l’histoire de la Formule 1.

Miami est devenu 11e, après Indianapolis (deux fois), Sebring, Riverside, Watkins Glen, Long Beach, Las Vegas (également érigée dans un parking reconverti), Detroit, Dallas, Phoenix et Austin.

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