Michael Locke a rééquipé l’American Flat Track pour le 21e siècle

American Flat Track (AFT) est l’une des plus anciennes formes de sport automobile aux États-Unis, et sans doute l’une des plus extrêmes, et au cours des six dernières années, la série s’est efforcée de créer le mélange compétitif parfait de plusieurs disciplines d’équitation avec Michael Lock à la barre.

La série remonte officiellement à 1954, mais ses racines sont bien établies depuis des décennies avec des motocyclistes sillonnant le pays. Et, comme pour la plupart des sports majeurs, l’AFT est constamment mise au défi de garder une longueur d’avance.

Une combinaison de compétences de motocross, de course sur route et de course sur piste est nécessaire pour remporter le championnat, car l’AFT concourt sur des pistes de terre ovales d’un demi-mile et d’un mile et des pistes hybrides connues sous le nom de TT qui comportent des virages à droite et à gauche. La série concourt sur des circuits souvent associés à des courses de sprint intenses, des nains et des voitures qui s’appuient sur un tapis de terre pour les aider à glisser dans les virages. C’est un défi sur quatre roues – et bien plus encore sur deux roues.

Alors que les cyclistes cherchent à atteindre l’équilibre sur leur vélo, Lock est chargé de trouver l’équilibre parfait pour le plateau.

“Nous avons des éléments de tout”, a déclaré Locke à NBC Sports. « C’est l’un des facteurs intéressants de l’American Flat Track, que vous pouvez associer à une variété d’autres sports motorisés, à deux et à quatre roues. L’une des choses intéressantes à ce sujet est qu’il se trouve presque complètement au milieu des courses de motocross et sur route. C’est presque une course sur route sur terre.

“J’ai regardé l’histoire de l’American Flat Track, et dans les années 70, la légion de coureurs sur route américains de renommée mondiale et célèbres qui ont dominé le MotoGP tout au long des années 80. Ils ont tous d’abord appris leurs compétences sur la terre, puis les ont traduits. .à la course sur route.

“Ensuite, avancez rapidement vers l’essor du motocross et du supercross dans les années 80 et 90 et vous pouvez également voir ce croisement là-bas. Ce que nous avons fait au cours des deux dernières années, c’est d’essayer de terminer ce circuit et de ramener une partie de les choses que vous avez laissées entre les années 70 et les années 90 pour revenir sur la piste plate. Nous avons des noms célèbres pour le motocross et le supercross qui ont couru. Dans notre série. Nous avons des noms célèbres de coureurs sur route qui courent dans notre série. Mélanger tout ensemble est un réel avantage pour nous.

Pensez-y comme essayer d’insérer une cheville carrée dans un trou circulaire tout en appuyant sur un triangle à l’intérieur également.

READ  Roglic s'écrase à Paris-Nice, Schachmann remporte la course

Après avoir rencontré Jim France à la Daytona Bike Week dans les années 90, les deux ont développé une relation qui a finalement conduit Lock à diriger l’AFT.

Alors que son frère Bill France Jr. parrainait NASCAR à son apogée, Jim pilotait AMA Pro Racing. Après ce jour fatidique à Daytona, Locke et la France se sont séparés, la France prenant finalement des responsabilités croissantes dans NASCAR et Lock travaillant avec des marques aussi prestigieuses que les motos Triumph, Ducati et Lamborghini.

Michael Locke a arpenté la piste TT sur l’Atlanta Motor Speedway, une piste qui combine des virages à droite et à gauche et des sauts, incorporant la ligne droite pavée avant comme ligne d’arrivée. (Piste plate américaine)

“(La France) Il m’a demandé de venir l’aider à créer et à moderniser l’AMA pro racing, l’organisme qui sanctionne American Flat Track et diverses autres disciplines “, a déclaré Locke. “C’était en 2015. Je suis venu en Floride pour examiner l’entreprise et rédiger un rapport stratégique. proposition sur la façon de développer le sport. Il a adoré et m’a proposé du travail.

Deux ans plus tard, l’AFT a signé un accord majeur avec NBC pour diffuser ses événements et le tournoi a été renouvelé pour son itération actuelle.

La synergie entre AMA Pro Racing et NASCAR a généré d’énormes profits.

“Nous explorons l’intersection (entre NASCAR et AMA) tout le temps pour essayer de déterminer la valeur”, a déclaré Locke. “Mais je peux vous dire au cours des deux ou trois dernières années que la plus grande valeur pour nous à travers notre relation avec NASCAR est de bénéficier de leur expertise. Le nombre de ponts qu’ils ont traversés au cours des 40 ou 50 dernières années.

« Le nombre de choses qu’ils ont apprises qui sont de véritables pépites d’intelligence, car nous, à Flat Track, sont : nous prenons un sport automobile très traditionnel, la plus ancienne forme de sport automobile, et essayons de le calibrer pour le 21e siècle, donc ce n’est pas seulement pertinent à la légion de fans qui l’aiment, qui peuvent facilement être décrits comme des baby-boomers, et essaient de faire du sport un pivot et de le rendre pertinent et excitant pour les nouvelles générations.

“Cela fait partie des priorités de NASCAR depuis un certain temps. Il nous a donc été très utile de comprendre certaines des choses qu’ils ont faites et d’essayer de les traduire dans notre sport.”

Jared Mays est entré dans la finale avec quatre victoires consécutives, dont un balayage à deux têtes de l’Illinois State Fairgrounds Mile. (Piste plate américaine)

J’ai travaillé.

READ  Championnat féminin des Six Nations: Shawnag Brown, soutenu en Angleterre, la réponse de Confident Roses trouvera le rythme en finale contre la France | Actualités du rugby

L’AFT entre dans la finale de la saison de cette année sur la piste de terre d’un demi-mile, boue-charlotte motor speedway la même semaine que NASCAR sur le Roval. Austin Dillon sera le Grand Maréchal Pour la fin de la saison AFT alors qu’ils cherchent à créer plus de liens avec la série de stock-cars.

Dillon et ses fans assisteront à l’un des combats les plus difficiles de l’histoire de l’AFT. Quatre points séparent deux prétendants au titre lors de la première de la division Mission AFT Twins, faisant de cet événement tous les gagnants.

Jared Mays et Briar Bowman ont dominé ces dernières années. Mays a remporté le titre Twins en 2017 et 2018; Bowman a triomphé en 2019 et 2020. Cette année, ils comptent 10 victoires en 15 courses. Chaque concurrent n’a réussi à monter sur le podium que deux fois lors du grand combat.

Bowman a pris la tête des points dès que Mays s’est blessé avant le troisième tour et a perdu du terrain. Avec une poignée de courses restantes, Mays a augmenté la concurrence et a remporté cinq des six dernières manches.

“Nous attendons vraiment[la fin]avec impatience”, a déclaré Locke. “Je vais vous dire, nous n’avons pas eu la chance d’intégrer correctement notre programme avec NASCAR auparavant. Nous sommes allés à Charlotte l’année dernière à Week-end NASCAR mais il a plu donc malheureusement nous n’avons pas pu en profiter.”

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *