Mikael Mweim et Adam Ondra se qualifient pour la finale d’escalade

TOKYO – Même s’il y avait des montagnes à Tokyo, les grimpeurs sains d’esprit ne s’aventureraient pas dans une telle chaleur et humidité en plein été pour grimper.

Les grimpeurs ont tendance à profiter des conditions fraîches et sèches, s’ils sont choisis. Ils s’attachent avec leurs orteils et confient souvent le poids de leur corps à un seul point de contact : un orteil, un coude ou un genou serré, une trace d’une empreinte digitale solide.

La gravité est l’ennemi de l’escalade. La transpiration, comme la fatigue, la peur et l’impatience, est secondaire. L’humidité est un lubrifiant dont personne ne veut.

Partout dans le monde, des athlètes s’entraînant pour la première fois à l’escalade sportive aux Jeux olympiques ont tenté d’imiter les conditions attendues en août à Tokyo. À Brno, en République tchèque, Adam Ondra a fait monter la température et transformé sa salle d’escalade à domicile en sauna ces derniers mois. À Salt Lake City, les membres de l’équipe américaine se sont entraînés dans une petite salle de sport qui pompait de l’air chaud et de l’humidité, comme un humidificateur.

Mardi, début de quatre jours de compétition, les températures à Aomi Urban Sports Park étaient aussi basses que 90 degrés Fahrenheit et l’humidité était d’environ 70 %. L’indice de chaleur était supérieur à 100 degrés.

Ce n’était pas parfait, mais ce n’était pas prévu. Les plus grosses surprises sont venues des résultats des qualifications masculines.

Ondra n’était pas l’un d’entre eux. Considéré comme le meilleur grimpeur du monde dans les compétitions de murs artificiels, comme les Jeux olympiques, et les grandes expéditions sur des rochers naturels dans des endroits montagneux du monde, Ondra a terminé quatrième, se qualifiant pour la finale à huit prévue jeudi soir.

Les circonstances continueront de le rendre angoissant, notamment en tête, le dernier des trois majors. C’est là que les médailles seront gagnées et perdues en temps réel, peut-être avec un retour inattendu sur Terre.

“Nous savons tout cela, alors nous savons ce que vous devez ressentir”, a déclaré Ondra. “Et c’est comme si vous glissiez. Vous ne vous sentez tout simplement pas à l’aise contre le mur. Vous devez simplement oublier toute la sueur et la graisse et passer à autre chose.

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Sur les 20 prétendants, Ondra s’est classée 18e dans la partie vélocité de l’épreuve, 3e dans la roche et 3e en tête. Ces résultats ont été multipliés ensemble, dans le système de pointage original de cet événement, pour créer les huit séries éliminatoires. Les résultats sont renvoyés en finale.

Des résultats plus inattendus sont venus des États-Unis et de la France. Colin Duffy, 17 ans, du Colorado, a fait preuve de nerfs solides et d’une solide adhérence pour se qualifier pour la troisième place. Son compatriote américain Nathaniel Coleman était huitième.

Les frères Bassa et Michael de France ont également participé à la finale. Bassa, 36 ans, a réalisé le temps le plus rapide sur le mur de vitesse (5,45 secondes) et a atteint la finale malgré sa quasi-dernière dans les autres disciplines. (Sa blessure au biceps lors d’une discipline majeure pourrait menacer de le faire sortir de la finale.) Mikael, 31 ans, a terminé troisième au rythme et, de manière inattendue, premier à The Rock, menant au score le plus élevé lors des qualifications nocturnes.

Le Japonais Tomoa Narasaki, 25 ans, favori pour la médaille d’or, a terminé deuxième.

Parmi ceux qui n’ont pas atteint la finale figurent certains des plus grands noms de l’escalade, comme Alex Migos et Jan Hueger, tous deux allemands, et Jungjong Chun de Corée.

Les qualifications féminines sont prévues mercredi soir.

À bien des égards, l’escalade sportive a été un plaisir de vous avoir ici, en plein Tokyo, aux Jeux olympiques. Comme le skateboard, le surf et le BMX freestyle, l’escalade fait partie du flot des sports d’action qui font leurs débuts olympiques lors de ces jeux d’été. C’est une tentative d’apporter plus de travail et de jeunes à l’institution de la vieillesse.

Mais le monde de l’escalade a eu deux problèmes principaux avec ces débuts, dont la chaleur. L’autre était la forme. La fédération n’a pris qu’une seule médaille, et a dû choisir quel système mettre en avant : vitesse, rock ou lead.

Au lieu d’une sélection, un événement composite a été créé, dans lequel trois systèmes d’escalade distincts ont été combinés en un seul. C’était comme dire aux nageurs, aux cyclistes et aux coureurs qu’ils n’étaient pas invités à participer à leurs épreuves individuelles, mais qu’ils pouvaient essayer le triathlon.

L’Australien Tom O’Loran l’a qualifié de “coordination assez brutale” et l’a comparé à une combinaison d’un lancer du poids, d’un sprint de 100 m et d’une course de 800 m en athlétisme. Du côté positif, a-t-il déclaré, un autre type d’athlète est apparu à tous égards, les meilleurs grimpeurs étant contraints de quitter leur place et leur zone de confort habituelles en raison de leur désir de participer aux Jeux olympiques.

Le plan est d’obtenir au moins deux médailles aux Jeux de Paris 2024 – une pour la vitesse et une épreuve combinée pour le rock et le plomb, qui partagent plus de compétences et d’athlètes. On espère qu’il y aura finalement trois médailles.

La fédération a créé un système de notation commun dans lequel la fin de chaque athlète dans chaque discipline a été multipliée pour créer le score total. La personne qui a terminé troisième en vitesse, rock et balles, par exemple, aurait 27 points (3 x 3 x 3). L’athlète qui termine 1er, 3e et 7e recevra 21 (1 x 3 x 7). Le système porte une intrigue mathématique et conduit à des résultats inattendus.

L’autre préoccupation majeure de cette compétition était la météo estivale de Tokyo. Lorsque Fédération Internationale d’Escalade Ses championnats du monde ont eu lieu dans la banlieue de Hachioji en 2019, et l’événement s’est déroulé dans un centre de congrès climatisé. La plupart des Coupes du monde d’escalade se déroulent à l’extérieur dans des communautés de montagne, dans des endroits comme les montagnes Rocheuses ou les Alpes, où l’air relativement froid est rarement dense en humidité.

Mais les organisateurs des Jeux olympiques de Tokyo voulaient le nouvel événement en plein air, et ce fut le cas. Le seul avantage était qu’il était 17 heures et qu’il n’y avait pas de soleil direct. La brise du soir rend les choses tolérables, mais il fait encore chaud et humide par rapport aux normes.

“La plus grande préoccupation est certainement de ne pas glisser”, a déclaré Duffy. “Et en m’assurant de m’hydrater plus que ce que je pourrais avoir aux États-Unis.”

L’autre problème est ce que les grains de papier de verre font avec les doigts, généralement durs, et deviennent mous avec l’humidité. “Cela fait un peu plus mal avec l’humidité”, a déclaré Duffy.

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La vitesse était la première discipline, un sprint chronométré sur un mur de 15 mètres, où les réservations sont les mêmes dans chaque compétition. C’est facile à comprendre, et difficile à faire en escalade sportive. La plupart des olympiens excellent dans d’autres épreuves et ont passé un an ou deux à apprendre la séquence de mémoire musculaire et l’élan ascendant requis.

Ondra a pesé en 7,46 secondes, un temps qui lui convient mais loin d’être de classe mondiale. Il avait dix-huit ans, un doublé qui l’a poussé à bien faire dans d’autres événements.

La deuxième discipline était The Rock, un événement de force, d’imagination et de torsion. Les athlètes tentent d’atteindre le sommet de quatre problèmes rocheux, courent sans corde et finissent par tomber sur un tapis rembourré. Essais illimités avant la cloche.

Ondra a terminé deux des problèmes (appelés “top”), et à mi-chemin d’un autre (appelé “zone”), mieux que tous ses concurrents sauf deux. Cela l’a placé à la sixième place dans deux majors.

La discipline finale, la conduite, est l’épreuve d’escalade classique, en haut d’un mur, en n’utilisant que des cordes pour tomber. Le but est d’aller le plus haut possible avant de vaincre la fatigue et la gentillesse.

C’est le meilleur événement d’Ondra, plutôt une escalade en extérieur qu’il fait mieux que quiconque. Il a méthodiquement escaladé la majeure partie du mur, beaucoup à l’envers, devenant de plus en plus difficile à mesure qu’il monte.

Lorsqu’il a glissé près du sommet et a été retenu au sol, Ondra a soupçonné qu’il était assez bon pour se rendre jusqu’à jeudi tout en gardant ses espoirs de médaille en vie. Il avait raison.

Mais ce n’était pas facile, pour Ondra ou pour les autres. La poursuite d’une médaille dans ce mélange de disciplines des plus étranges peut se terminer sans avertissement, une préoccupation plus grande que d’habitude dans les conditions difficiles de Tokyo.

Cela ne changera pas. Les perspectives pour le reste de la compétition restent les mêmes : chaud, humide et fort risque de dérapage sporadique.

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