Nouvelle théorie : des jours terrestres plus longs ont stimulé la croissance de l’oxygène

Les petits monticules et “doigts” comme ceux des tapis sont causés par des gaz comme le méthane et le sulfure d’hydrogène qui s’élèvent sous eux. Une étude publiée lundi propose et teste la théorie selon laquelle la lumière du jour longue et continue a déclenché d’étranges bactéries produisant tellement d’oxygène, que la plupart de la vie telle que nous la connaissons est possible. (Phil Hartmere, Sanctuaire marin national de Noah Thunder Bay)

Lake Huron, Michigan (AP) – Les scientifiques ont une nouvelle idée de la façon dont la Terre obtient son oxygène : c’est parce que la planète ralentit et que les jours rallongent.

Une étude publiée lundi propose et teste la théorie selon laquelle la lumière du jour longue et continue a déclenché d’étranges bactéries produisant tellement d’oxygène, que la plupart de la vie telle que nous la connaissons est possible.

Ils ont extrait des bactéries violettes collantes d’un évier profond dans le lac Huron et j’ai altéré la quantité de lumière que j’ai reçue lors d’expériences en laboratoire. Plus les microbes malodorants reçoivent de la lumière constante, plus ils produisent d’oxygène.

L’un des plus grands mystères de la science est de savoir comment la Terre est passée d’une planète avec un minimum d’oxygène à l’air respirable que nous avons maintenant. Les scientifiques ont longtemps pensé qu’ils appelaient des microbes cyanobactériesIls étaient impliqués, mais ils ne pouvaient pas comprendre pourquoi le Grand Événement Oxygène avait commencé.

Chercheurs dans l’étude de lundi sciences naturelles de la terre Il émet l’hypothèse que le ralentissement de la rotation de la Terre, qui allonge progressivement les jours de six à 24 heures actuelles, a été la clé pour que les cyanobactéries rendent la planète plus respirante.

Il y a environ 2,4 milliards d’années, il y avait si peu d’oxygène dans l’atmosphère terrestre qu’il pouvait à peine être mesuré, de sorte qu’aucune vie animale ou végétale comme celle que nous connaissons ne pourrait survivre. Au lieu de cela, de nombreux microbes inhalaient du dioxyde de carbone et, dans le cas des cyanobactéries, produisaient de l’oxygène dans la première forme de photosynthèse.

L’auteur principal de l’étude, Judith Klatt, biogéochimiste à l’Institut Max Planck en Allemagne, a déclaré. L’explosion d’oxygène a permis aux plantes et aux animaux d’évoluer, a-t-elle déclaré, d’autres plantes rejoignant désormais la partie productrice d’oxygène.

Cette image fournie par la réserve marine nationale de Thunder Bay de la NOAA montre une lotte se reposant sur des rochers recouverts de tapis microbiens violets et blancs à l'intérieur du cratère central de l'île dans le lac Huron, au Michigan.  Test de bactéries violettes dans un trou profond du lac Huron.
Cette image fournie par la réserve marine nationale de Thunder Bay de la NOAA montre une lotte se reposant sur des rochers recouverts de tapis microbiens violets et blancs à l’intérieur du cratère central de l’île dans le lac Huron, au Michigan. Test de bactéries violettes dans un trou profond du lac Huron. (Photo : Phil Hartmere, Réserve marine nationale de Noah Thunder Bay)

Mais pourquoi les bactéries s’oxygènent-elles de manière insatiable ? C’est là qu’intervient l’océanographe de l’Université du Michigan, Brian Arbeck. Il étudie les forces de marée sur la Terre et comment elles ont ralenti la rotation de la Terre. Arbic écoutait la conférence d’un collègue sur les cyanobactéries et a remarqué que l’événement d’oxygène coïncidait avec le calendrier croissant des jours terrestres. La rotation de la planète ralentit en raison de la physique complexe de Frottement des marées et interaction avec la lune.

Des chercheurs du Michigan et des chercheurs allemands ont mis leur théorie à l’épreuve avec des bactéries similaires à ce qui aurait été il y a 2,4 milliards d’années. Ils ont utilisé des tapis violets et blancs de cyanobactéries qui vivent dans le monde étrange du gouffre à environ 79 pieds de profondeur dans le lac Huron.

“Nous imaginons en fait que le monde ressemblait un peu au gouffre de l’île centrale pendant la majeure partie de son histoire”, a déclaré Klatt.

Les plongeurs ont remonté des tapis gélatineux pleins de bactéries, qui sentaient les œufs pourris. Klatt et ses collègues les ont exposés à différentes quantités de lumière pendant jusqu’à 26 heures consécutives. Ils ont découvert qu’une lumière plus continue poussait les microbes à produire plus d’oxygène.

Les auteurs de l’étude et des scientifiques externes ont déclaré qu’il ne s’agissait que d’une explication possible mais plausible de l’augmentation de l’oxygène sur Terre.

Ce qui rend l’idée si impressionnante, c’est qu’elle ne nécessite aucun changement biologique majeur dans les bactéries ou les océans du monde, a déclaré Tim Lyons, professeur de biochimie à l’Université de Californie, Riverside, qui ne faisait pas partie de l’équipe de recherche.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la division de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. AP est seul responsable de tout le contenu.

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