Mises à jour en direct de Covid-19 : actualités Omicron, vaccins et boosters

lui est attribué…James Estrin/Le New York Times

Un rapport d’Afrique du Sud a donné un premier aperçu de la façon dont les personnes vaccinées contre la variante Omicron à propagation rapide du coronavirus pourraient faire face.

Des essais en laboratoire ont montré qu’Omicron semble affaiblir la puissance du vaccin Pfizer-BioNTech, mais il a également laissé entendre que les personnes ayant reçu une dose de rappel pourraient être mieux protégées.

L’étude, qui a été publiée en ligne mardi, a révélé que les anticorps produits par les personnes vaccinées réussissaient moins bien à préserver la variante Omicron des cellules infectieuses que les autres formes du coronavirus.

Les scientifiques ont déclaré que les résultats sont quelque peu inquiétants, mais ne paniquez pas. Les données suggèrent que les personnes qui ont été vaccinées peuvent être à risque d’infection par Omicron, qui se propage rapidement en Afrique du Sud et est apparu dans Des dizaines de pays Partout dans le monde.

Mais les vaccins stimulent une large réponse immunitaire qui comprend plus que de simples anticorps. Ces essais fournissent donc une image incomplète de la protection du vaccin contre l’hospitalisation ou la mort d’Omicron.

« Bien que je pense qu’il y aura beaucoup d’infections, je ne suis pas sûr que cela se traduira par un effondrement des systèmes », a déclaré Alex Segal, virologue à l’Africa Health Research Institute de Durban, en Afrique du Sud, qui a dirigé la recherche, dans un communiqué. entretien. « Je pense que ce sera sous contrôle. »

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Le Dr Segal et ses collègues ont travaillé à une vitesse vertigineuse au cours des deux dernières semaines pour faire croître le virus, puis rechercher des anticorps contre celui-ci. « Si je ne meurs pas du virus, je mourrai d’épuisement », a-t-il déclaré.

À l’origine, le Dr Segal craignait que les vaccins n’offrent aucune protection. Une variante d’Omicron aurait pu développer une nouvelle façon d’entrer dans les cellules, ce qui rendrait les anticorps des vaccins inutiles. « Alors tous nos efforts seront vains », a-t-il déclaré.

Heureusement, cela s’est avéré ne pas être le cas.

Le Dr Segal et ses collègues ont utilisé les anticorps de six personnes qui avaient reçu le vaccin Pfizer sans avoir eu Covid-19. Ils ont également analysé les anticorps de six autres personnes infectées avant de recevoir le vaccin Pfizer.

Les chercheurs ont découvert que les anticorps de tous les volontaires avaient de moins bons résultats contre Omicron qu’une version antérieure du coronavirus. En général, l’efficacité de leurs anticorps contre Omicron a chuté de façon spectaculaire, à environ un quarantième du niveau observé lors des tests avec une version antérieure du virus. Ce faible niveau d’anticorps peut ne pas protéger contre l’infection par l’omicron surnageant.

Ce nombre n’était pas surprenant, a déclaré Teodora Hatziwano, virologue à l’Université Rockefeller qui n’était pas impliquée dans la recherche. « C’est plus ou moins ce à quoi nous nous attendions », a-t-elle déclaré.

Les résultats pourraient aider à expliquer certains des événements très médiatisés et répandus causés par Omicron. Lors d’une fête de Noël dans un bureau en Norvège, le virus On dirait qu’il est malade Au moins la moitié des 120 participants ont été vaccinés.

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Médecin. Segal annoncer Résultats sur Twitter mardi après-midi.

Son équipe a trouvé une nette différence entre les deux groupes de bénévoles. Les anticorps de six sujets non infectés étaient très faibles contre Omicron. Mais parmi les volontaires qui ont contracté le Covid-19 avant la vaccination, cinq sur six ont encore produit des réponses assez fortes.

L’une des raisons de cette différence est que les personnes vaccinées après l’infection produisent des niveaux d’anticorps plus élevés que les personnes non infectées.

Le Dr Segal a déclaré que les essais ne pourront pas dire grand-chose sur la façon dont les boosters protègent contre Omicron jusqu’à ce que les chercheurs testent les anticorps directement auprès des personnes qui les ont reçus. Mais il soupçonnait qu’un niveau accru d’anticorps offrirait une bonne protection. « Plus vous en obtenez, mieux c’est », a-t-il déclaré.

Christian Andersen, chercheur en maladies infectieuses au Scripps Research Institute de La Jolla, en Californie, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude, a convenu que les injections de rappel aideraient probablement à repousser la nouvelle variante.

« Je m’attends à ce que les renforts ramènent de meilleurs niveaux de protection », a-t-il déclaré. « Il est important de noter que les premières données cliniques en provenance d’Afrique du Sud indiquent que l’immunité – qu’il s’agisse de vaccins ou d’infections antérieures – reste efficace pour prévenir les formes plus graves de Covid-19. »

Le Dr Hatziioannou était moins sûr des renforçateurs. Elle et ses collègues expérimentent avec des anticorps du rappel pour tester s’ils produiraient la même protection forte que celle observée chez les personnes qui ont été vaccinées après l’infection. « Je veux dire oui, mais nous devons attendre », a-t-elle déclaré.

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Pfizer et Moderna ont déclaré qu’ils avaient testé leurs vaccins contre Omicron et qu’ils seraient en mesure de produire des vaccins adaptés à la variante dans environ trois mois.

Jesse Bloom, virologue au Fred Hutchinson Cancer Research Center, a déclaré que l’étude renforçait la nécessité d’accélérer le développement d’instantanés spécifiques à l’omicron. Bien qu’il existe une certaine incertitude quant à la prévalence de la variante, a-t-il déclaré, le meilleur moyen de rétablir la protection contre l’omicron serait de donner aux gens un vaccin contenant les informations génétiques d’omicron.

« Compte tenu de la réduction très significative des titres d’anticorps neutralisants que nous observons ici avec Omicron », a-t-il déclaré, « à mon avis, cela vaut certainement la peine d’avancer le plus rapidement possible vers la fabrication de vaccins spécifiques à Omicron, tant qu’il semble y avoir le potentiel de diffusion à grande échelle.

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