Musk dit que Starship pourrait être prêt pour un lancement orbital le mois prochain, mais l’examen de la FAA se poursuit – Spaceflight Now

Elon Musk, le milliardaire fondateur de SpaceX, a déclaré vendredi que la nouvelle fusée Starship massive de la société pourrait être prête à lancer son premier test orbital depuis le sud du Texas dès novembre, mais le calendrier comprend deux grandes formes qui pourraient pousser le lancement dans la prochaine année. .

« Si tout se passe bien, le Starship sera prêt pour sa première tentative de lancement orbital le mois prochain, en attendant l’approbation réglementaire », a écrit Musk dans un tweet.

La nouvelle mise à jour du calendrier de Musk est intervenue le lendemain du test par SpaceX du lancement de son dernier vaisseau Starship, connu sous le nom de Ship 20 ou SN20, dans le centre de développement de la société près de Boca Chica Beach, à l’est de Brownsville, au Texas. Le moteur Raptor à vide, similaire à ceux que le vaisseau spatial utilisera dans l’espace, s’est enflammé pendant plusieurs secondes sur une rampe de lancement au complexe Starbase de SpaceX jeudi soir.

SpaceX a brièvement lancé à nouveau la fusée spécialement développée plus tard dans la nuit.

Il s’agissait du premier lancement d’essai d’un moteur à vide Raptor installé sur une fusée Starship. Le moteur à vide alimenté au méthane du Raptor est doté d’une buse plus grande pour des performances améliorées dans l’environnement sans air de l’espace.

Trois moteurs Raptor à vide voleront lors de missions spatiales de classe orbitale. Trois types différents de rapaces au niveau de la mer, avec des cratères plus petits, seront utilisés pour l’atterrissage vertical du vaisseau spatial après son retour de l’espace.

Contrairement aux prototypes de vaisseau spatial volés sur des ponts aériens récents, le vaisseau 20 est recouvert de milliers de tuiles résistantes à la chaleur pour protéger la coque en acier inoxydable de l’engin de la chaleur torride qu’il rencontrera lors de sa rentrée dans l’atmosphère terrestre.

Le Starship sera lancé au sommet d’un énorme premier étage réutilisable appelé Super Heavy. Fabriqué en acier inoxydable, l’ensemble de la pile mesure 120 mètres de haut, soit plus que n’importe quel missile jamais construit.

Équipé de jusqu’à 33 moteurs Raptor, le Super Heavy propulsera le vaisseau spatial dans l’espace avec deux fois la poussée de la fusée lunaire Saturn 5 de l’ère Apollo de la NASA et près de deux fois la puissance de la fusée de transport lourd Space Launch System de la NASA.

En août, les équipes de SpaceX dans le sud du Texas ont brièvement empilé toute la fusée Starship sur la rampe de lancement pour une inspection pratique et une opportunité de prendre des photos. À l’époque, SpaceX a livré 29 moteurs Raptor – quatre de moins que le booster n’en utiliserait dans un vol opérationnel – au Super Heavy et a roulé le booster jusqu’à son complexe de lancement en expansion, à l’est du site de construction de l’entreprise.

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Après avoir vérifié l’ajustement, SpaceX a retiré les moteurs Raptor du Super Heavy, désigné Booster 4, car l’intérêt s’est tourné vers la préparation du 20e navire pour des tests de refroidissement d’épreuves en septembre.

SpaceX a ensuite préparé le Starship pour ses premiers tests de tir statique cette semaine. D’autres lancements de test peuvent avoir lieu avant que le vaisseau 20 ne soit à nouveau monté sur le booster Super Heavy.

Pendant ce temps, SpaceX prévoit d’effectuer des tests à l’épreuve du gel du Booster 4 dans les semaines à venir, susceptibles d’être suivis d’une série de tirs d’essai, aboutissant à un incendie statique avec sa gamme complète de moteurs Raptor.

Le lancement de la tour de lancement de Boca Chica s’est poursuivi depuis sa construction initiale au cours de l’été. Plus tôt cette semaine, les équipages ont hissé d’énormes flèches, surnommées « baguettes », sur la tour de lancement que SpaceX vise à utiliser pour capturer les boosters Super Heavy descendants.

Bien que SpaceX ait avancé très rapidement à Boca Chica, les chances que les véhicules Super Heavy et Starship soient prêts à voler le mois prochain sont incertaines. Musk se fixe souvent des objectifs de calendrier ambitieux et, en septembre 2019, il a déclaré qu’il souhaitait tenter une première tentative de lancement orbital avec le vaisseau spatial dans les six mois.

Un autre obstacle dans le calendrier pourrait être la Federal Aviation Administration, qui examine les impacts environnementaux des opérations de SpaceX dans le sud du Texas. La FAA a publié un projet de rapport environnemental le mois dernier après avoir consulté plusieurs agences étatiques et fédérales.

Le projet de rapport est une réévaluation de la déclaration d’impact environnemental originale de la FAA avant que SpaceX ne commence à construire le site de Boca Chica en 2014. À l’époque, SpaceX prévoyait de lancer des fusées Falcon 9 et Falcon Heavy depuis le sud du Texas, mais la portée du projet a depuis Maintenant, concentrez-vous sur le développement de Starship et Super Heavy.

La FAA a tenu des audiences publiques lundi et mercredi, et environ 120 personnes ont exprimé leur point de vue sur les impacts environnementaux du projet. Les commentaires du public ont été plus de deux contre un en faveur de la résiliation par la FAA du projet de PEA et de la délivrance par SpaceX d’une licence de lancement pour le vol d’essai orbital de Starship.

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De nombreux commentaires en faveur de SpaceX sont venus de membres du public en dehors du Texas. La proportion de personnes qui se sont identifiées comme locales et ont exprimé leur opposition était plus élevée.

Joyce Hamilton, qui a déclaré être membre de la communauté locale, craignait que SpaceX n’endommage le « côte fragile et unique » de Boca Chica Beach.

« En effet, nous avons déjà vu les effets néfastes de l’échec du lancement récemment avec un vaste champ de débris destructeur le long de la plage et des zones humides environnantes », a déclaré Hamilton. « Je voudrais juste terminer les recherches de la FAA sur une étude d’impact environnemental sérieuse et approfondie. »

La résidente de Brownsville, Rebecca Hinojosa, a déclaré que SpaceX avait eu un impact dévastateur sur la communauté à travers la gentrification et les résidents déplacés qui vivaient à proximité du site de Boca Chica. SpaceX a acheté des maisons dans la région lors de la construction de l’installation.

D’autres ont soutenu que la FAA permettait à SpaceX d’aller de l’avant sans délai, citant les effets économiques positifs de la présence de SpaceX dans la vallée du Rio Grande.

« Elon Musk a choisi notre communauté comme prochaine maison pour son opération SpaceX, et très rapidement après sa création, cette zone est passée de l’une des plus pauvres à l’une des plus terre-à-terre de tout le pays… nous ‘ré Il n’est plus dans cette position. « Nous sommes maintenant l’un des codes postaux les plus souhaitables pour vivre et élever vos enfants », a déclaré la commissaire de Brownsville, Jessica Tetro.

Elle a conclu: « Je ne vous demande pas seulement. » « Je vous prie de leur donner ce laissez-passer. »

Michael O’Loran, qui ne s’est pas identifié comme un résident local, a déclaré. « Starship et Super Heavy valent clairement l’aventure. »

Les équipages du site de test Starbase de SpaceX dans le sud du Texas ont empilé le premier lanceur pleine grandeur de la société pour une inspection appropriée en août. Crédit : SpaceX

La FAA accepte les commentaires écrits jusqu’au 1er novembre, puis elle déterminera s’il convient de finaliser une ébauche d’évaluation environnementale ou de commencer une nouvelle étude d’impact environnemental si les impacts environnementaux seront importants et ne peuvent pas être correctement atténués.

La publication d’une nouvelle étude d’impact environnemental pourrait prendre des mois, voire des années.

Une décision de la Federal Aviation Administration sur la route à prendre n’est pas attendue dans l’immédiat. La FAA a déclaré qu’elle examinait les impacts environnementaux des lancements et des opérations de rentrée des engins spatiaux SpaceX, la récupération des débris, la tour d’intégration de la rampe de lancement et d’autres constructions liées au lancement, ainsi que la fermeture des routes locales à Boca Chica.

SpaceX ne peut pas lancer les véhicules Starship et Super Heavy tant que la FAA n’aura pas délivré une licence, qui ne viendra qu’une fois le processus environnemental terminé.

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La NASA a attribué à SpaceX un contrat pour développer une version de la fusée Starship en tant qu’atterrisseur classé par l’homme pour les missions lunaires Artemis de l’agence.

Cette attribution de contrat est actuellement suspendue après que Blue Origin, la société spatiale fondée par le milliardaire Jeff Bezos, a déposé une plainte devant la Cour fédérale des réclamations des États-Unis. Une décision pourrait être rendue dans l’affaire le mois prochain.

SpaceX développe le Starship privé en tant que système de lancement entièrement réutilisable et système de transport spatial capable de transporter plus de 100 tonnes de fret en orbite terrestre basse, plus que toute autre fusée au monde. SpaceX vise à terme à développer une capacité de ravitaillement dans l’espace pour étendre le transport de fret lourd du Starship dans le système solaire.

Au cours de la tentative de lancement orbital, le propulseur réutilisable du premier étage Super Heavy se détachera du vaisseau spatial et reviendra sur Terre pour un atterrissage vertical. Pour la première mission orbitale, SpaceX prévoit de diriger le propulseur vers un amerrissage dans le golfe du Mexique.

SpaceX modifie également les plates-formes de forage pétrolier offshore pour qu’elles fonctionnent comme des plates-formes flottantes de lancement et d’atterrissage d’engins spatiaux.

Le vaisseau spatial continuera en orbite et déploiera sa charge utile ou se rendra à sa destination dans l’espace lointain, et reviendra enfin sur Terre pour voler à nouveau. Le vaisseau spatial sert également d’étage supérieur et de transporteur rechargeable pour transporter des personnes et des marchandises à travers l’espace vers des destinations en orbite terrestre, la Lune, Mars et d’autres endroits éloignés.

La coque réutilisable, qui est basée sur une fusée Falcon 9 partiellement réutilisable de SpaceX, est conçue pour réduire le coût par vol.

Le premier vol d’essai orbital du vaisseau spatial, tout en osant l’échelle, visera à démontrer et à restituer les capacités de lancement de base de la fusée sans tester pleinement ses systèmes complexes d’atterrissage et de récupération, selon un dossier SpaceX auprès de la Federal Communications Commission plus tôt cette année. .

Lors de sa première mission orbitale, SpaceX prévoit que le vaisseau spatial rentrera dans l’atmosphère après un tour de la Terre, à destination d’un atterrissage en mer dans l’océan Pacifique près d’Hawaï.

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