Nawal Al-Mutawakel a été une source d’inspiration pour les athlètes musulmans

La médaille d’or pour Nawal El Moutawakel en 1984 était plus qu’une simple étape pour son Maroc natal. (Tony Duffy / Olsport / Getty Images)

“Changé le jeu” Yahoo Sports est une série pour les femmes qui sont souvent négligées, sous-estimées ou qui méritent simplement plus de fleurs pour leur contribution à l’histoire du sport féminin.

Nawal El Moutawakel est entrée sur la piste du Mémorial de Los Angeles en 1984 comme un moyen de s’éloigner et la seule femme à représenter le Maroc aux Jeux Olympiques.

Elle est partie après avoir marqué l’histoire et inspiré une génération de femmes à poursuivre leurs objectifs sportifs face aux vents contraires culturels et sociaux.

En seulement 54,61 secondes le 8 août, Al-Mutawakel a couru la course de sa vie sur la plus grande scène possible, changeant la donne pour les femmes arabes et musulmanes qui rêvent de réalisations sportives. La joueuse de 22 ans a remporté la médaille d’or olympique au 400 mètres haies, battant son meilleur temps précédent. De plus d’une seconde.

Une victoire historique sur plusieurs fronts

Et la médaille d’or est la première du Maroc dans une compétition olympique. C’était une première pour le 400 m haies féminin, qui a fait ses débuts olympiques ce jour-là. C’était la première médaille olympique remportée par une femme arabe, africaine et musulmane.

Al-Mutawakkil n’était pas censé gagner ce jour-là. La victoire ne faisait pas partie de son état d’esprit jusqu’à ce qu’elle parle avec ses entraîneurs.

“Je sentais que je pouvais être en finale, comme les huit premiers”, a déclaré Al-Mutawakel. Pour BBC Sport De son processus de pensée. “ Mais mes entraîneurs me parlaient d’avoir une forte croyance en moi et en estime de soi parce qu’ils pensaient vraiment que je pouvais gagner. …

“Ils ont dit que je devais aller du début à la fin avec force, parce que je peux gagner.”

Elle a ajouté qu’elle avait fait des cauchemars sur la course la veille de la finale.

Al-Mutawakel a déclaré: “J’avais vraiment peur.” “J’étais le seul joueur de toute la délégation marocaine et tout le monde comptait sur moi.”

Une inspiration pour les femmes des pays à majorité musulmane

La victoire d’al-Mutawakel a été une étape importante pour les athlètes féminines des pays à majorité musulmane et arabe, dont beaucoup détiennent de longs records en matière de restriction des droits des femmes. Il a inspiré de futurs héros olympiques comme ceux de la Syrie Ghada Shouaa, Qui a remporté la médaille d’or à l’heptathlon en 1996 et l’Algérienne Hassiba Boulmarga, qui a remporté l’or au 1500m en 1992, sous les menaces de mort d’extrémistes religieux pour ses vêtements de course. Les critiques la voulaient morte car elle a révélé la peau exposée pendant la course.

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“C’était un symbole de victoire et de défi.” Polmerica a déclaré à la BBC en 2012 Sa médaille d’or à Atlanta. Le dicton était: «J’ai fait ça. j’ai gagné. Et maintenant, si vous me tuez, il sera trop tard. Vous avez fait l’histoire. “

Al-Mutawakel, qui attribue à ses parents le mérite d’avoir parrainé ses dons sportifs, a fait valoir que l’islam encourage en fait les femmes à concourir en athlétisme tout en citant le prophète Mahomet.

Al-Mutawakel a déclaré en 2019: “Apprenez à vos enfants à courir, à monter à cheval et à nager.” Pour chaque arabe hebdomadaire. “C’est dans notre religion. Il n’a jamais dit:” Le savoir de votre fille ou celui de votre fils. Vous dites “enseignez à vos enfants”, et chez les enfants, il y a un fils et une fille.

Nawal El Moutawakel, membre du CIO du Maroc et président du comité, répond aux questions des médias lors d'une conférence de presse lors de la réunion du comité de coordination du CIO à l'hôtel Marabendi Windsor le 13 avril 2016 à Barra da Tijuca, Rio de Janeiro, Brésil.  (Photo par Matthew Stockman / Getty Images)

Nawal Al-Mutawakel a utilisé sa victoire historique comme point de départ pour jouer un rôle important au sein du Comité international olympique. (Matthew Stockman / Getty Images)

De médaillé d’or au médiateur énergétique du CIO

Désormais, Al-Mutawakel aide à définir l’agenda de la compétition internationale. elle Elle a travaillé pour le Comité International Olympique Depuis 1998. Elle a rejoint le conseil d’administration en 2008 et a occupé le poste de vice-présidente de 2012 à 2016. Elle a présidé plusieurs comités du Comité international olympique et coordonné les Jeux d’été de 2028 qui remontent au lieu de sa carrière historique à Los Angeles.

Elle a été célébrée comme un héros dans son pays d’origine. Sa victoire en 1984 a incité le roi du Maroc Hassan II à l’annoncer Toutes les filles qui sont nées le jour de sa victoire s’appelaient Nawal.

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Elle reconnaît l’impact historique de sa longue médaille d’or de 1984.

«Depuis ce moment, nous avons vu de nombreuses femmes marocaines concourir pour les championnats du monde – la même chose avec l’Algérie, la Tunisie, l’Égypte et le Bahreïn. Des pays dont les femmes n’ont jamais assisté aux Jeux olympiques. “a-t-elle déclaré à la BBC.

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