Nouvelle exposition VMFA « The Radical Punk » : « Whistler to Cassatt : American Painters in France » | Arts et théâtre

Par Bill Loman Richmond Times-Dispatch

Les peintures de la nouvelle galerie du Virginia Museum of Fine Arts sont magnifiques et autonomes, tout comme les artistes célèbres qui les ont peintes, mais c’est leur histoire principale qui les relie et offre une présentation plus convaincante.

« Whistler to Cassatt: American Painters in France », jusqu’au 31 juillet, prend en compte les artistes américains qui ont voyagé en France à la fin du 19e et au début du 20e siècle pour ce qui était alors un centre du monde de l’art occidental pour la formation, le soutien et acclamer. Ils sont retournés aux États-Unis à une époque de grands changements dans le pays et ont ramené ce qu’ils avaient appris en France pour aider à façonner l’avenir de l’art américain.

Susan J. a dit : « La facilité pour ceux qui aiment l’art est la beauté des peintures elles-mêmes. C’est un public – des amis fidèles de VMFA.

Mais pour ceux pour qui l’art n’est qu’un intérêt passager, il y a le roman américain. Dans ce cas, l’art est une preuve visuelle de la révolution qui a eu lieu aux États-Unis dans la seconde moitié du XIXe siècle. »

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Elle a souligné que cette révolution comprenait des changements sociaux, économiques et politiques. Rawls a déclaré que les portraits de paysages, de paysages urbains, de ponts et de personnes documentent non seulement l’ascension de la classe ouvrière vers la classe moyenne, mais « le pouvoir de la classe moyenne dans la formation de la culture américaine ».

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Les visiteurs d’une galerie de plus de 100 peintures parcourent les salles dédiées à ces changements sociétaux, ainsi qu’une galerie conçue pour représenter Le Salon, l’exposition annuelle d’œuvres de cour à Paris au XIXe siècle que les peintres américains – et tous les autres – cherchaient à avoir leurs peintures choisies pour .

Les peintres de la galerie sont des noms familiers, à commencer par James Abbott McNeill Whistler et Mary Cassatt, qui ont été parmi la première vague d’artistes américains à traverser l’océan Atlantique vers l’Europe pour s’instruire et s’inspirer.

Parmi les autres artistes exposés, citons Cecilia Poe, parmi les principales femmes artistes qui se sont aventurées en France pour perfectionner leurs compétences, Frank Weston Benson, Chedi Hassam, Winslow Homer, John Singer Sargent et Henry Osawa Tanner, le premier peintre afro-américain à obtenir une renommée internationale. .

Les Américains ont trouvé leur chemin dans des studios partout à Paris ainsi que dans des enclaves artistiques rurales dans des endroits comme la Normandie et la Bretagne, où ils ont découvert de nouvelles techniques et de nouveaux styles. Parmi les arrêts se trouvait Giverny, où ils ont été exposés à Claude Monet, qui a établi le style de peinture impressionniste.

« Nous sommes tellement habitués à des styles comme l’impressionnisme que nous oublions à quel point le radicalisme était sinistre, ou qu’une poignée de peintres américains expatriés sont devenus les premiers modernistes du pays », a déclaré Rawls.

Les artistes contemporains transcendaient les représentations classiques de thèmes historiques et bibliques dans les domaines non seulement de l’impressionnisme mais aussi du naturalisme, du réalisme et du tonalisme, ce qui a frappé les peintres américains en quête d’indépendance et a finalement informé le développement futur de l’art américain.

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« Tout se glisse derrière cet ensemble de peintures, c’est pourquoi, lorsque nous nous arrêtons à notre retour aux États-Unis, nous soulignons les révolutions souvent troublantes dans les domaines de la science, de la technologie, de la démographie, de la culture, de la politique, etc. façonné l’Amérique – et ainsi de suite « , a déclaré Rawls. Ses idées sur la démocratie et l’identité nationale en particulier – et ont ouvert la voie à une nouvelle forme d’indépendance historique et artistique américaine.

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