Nouvellement critique: cuivre, hélium et plus – La liste canadienne des minéraux critiques pour 2021 élargie

Le 11 mars 2021, le ministre des Ressources naturelles, Seamus Origen, Jr., a annoncé la sortie du nouveau Canada. Liste des minéraux importants, Sur 31 minéraux, «… est essentiel à la réussite économique durable du Canada et de nos alliés». La liste 2021 apporte de nombreux changements par rapport au Canada moins formel Liste 2020 (PDF) en supprimant le zirconium, le sélénium, les phosphates, le béryllium et la barytine, et en ajoutant du cuivre, de l’hélium, du gallium, du germanium, de l’étain, de l’uranium et du zinc.

Quels sont les minéraux critiques?

Bien qu’il n’y ait pas de définition universelle d’un minéral «critique», il est généralement entendu comme un minéral:

  • C’est une composante nécessaire d’une économie moderne et des technologies émergentes; Et le,
  • Il fait face à des risques élevés dans la chaîne d’approvisionnement.

Pour être «décisif», les deux parties doivent être présentes. Ce n’est peut-être pas le métal nécessaire à l’économie moderne, mais il ne fait pas face à des risques «critiques» pour la chaîne d’approvisionnement.

L’importance du minéral varie d’un pays à l’autre et est déterminée par le contexte environnant et les intérêts du gouvernement ou des gouvernements de chaque pays. Les pays déterminent subjectivement l’importance vitale du minéral en fonction d’une combinaison de facteurs, y compris leurs ressources naturelles, leur emplacement dans la chaîne d’approvisionnement mondiale, les préoccupations géopolitiques et les agendas politiques nationaux.

En tirant parti des abondantes ressources naturelles du Canada, des marchés libres et équitables, de la stabilité politique et juridique et de l’accès privilégié aux marchés mondiaux, le gouvernement canadien cherche à faire du Canada une «nation minière de premier plan» et un «fournisseur mondial de choix pour des produits propres et avancés technologies. »Le gouvernement canadien a donné la priorité à ceux qui:

  • Peut être produit au Canada;
  • Essentiel pour l’industrie et la sécurité locales;
  • Il a la capacité de soutenir des chaînes d’approvisionnement sûres et flexibles pour répondre à la demande mondiale sur laquelle les alliés du Canada peuvent compter; Et le
  • Nécessaire pour développer des technologies numériques à faible émission de carbone.
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Pourquoi créer une liste officielle maintenant?

La liste plus ancienne et moins officielle des minéraux critiques du Canada ne constituait pas une annonce explicite du point de vue du gouvernement canadien sur l’importance des minéraux. La liste 2020 était basée sur des minéraux jugés extrêmement importants par les principaux partenaires commerciaux du Canada et se trouvent au Canada. Par conséquent, même si elle tenait compte des approvisionnements en minerais canadiens, la liste précédente reflétait les vues des principaux partenaires commerciaux du Canada – à savoir le Japon, l’Union européenne, la Corée du Sud, les États-Unis et le Royaume-Uni.

La Liste 2021 est un énoncé clair des intentions et des priorités du gouvernement canadien. Il offre une certitude aux investisseurs et aux partenaires commerciaux partageant les mêmes idées du Canada. Cette certitude aidera les investisseurs potentiels à prévoir comment le Canada pourrait percevoir les investissements étrangers des non-Canadiens en vertu des éléments de sécurité nationale de la Loi canadienne sur l’investissement.

Pourquoi les métaux comme le cuivre et l’hélium sont-ils désormais considérés comme «critiques»?

Le gouvernement canadien n’a pas spécifiquement commenté les changements par rapport à la liste moins officielle des minéraux importants au cours de la dernière année. Ressources naturelles Canada affirme avoir élaboré la liste 2021 en utilisant une approche normative en consultation avec les gouvernements provinciaux et territoriaux, les industries et associations minières et manufacturières.

Tous les minéraux qui ne figurent pas sur la liste officielle de cette année – le zirconium, le sélénium, le phosphate, le béryllium et la barytine – étaient des minéraux industriels.

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Parmi les ajouts pour 2021, le cuivre, l’hélium, le gallium, le germanium et l’étain présentent un intérêt particulier en raison de leurs implications pour le développement de technologies numériques bas carbone:

  • Le cuivre est un composant principal des véhicules électriques (VE), le cuivre étant utilisé deux à quatre fois plus que les composés à combustion interne. Alors que les voitures électriques deviennent abordables et largement utilisées, Ressources naturelles Canada s’attend à ce que la production de cuivre augmente. Le cuivre est également utilisé dans de nombreuses technologies émergentes et propres telles que les cellules solaires.
  • L’hélium est essentiel pour de nombreuses technologies scientifiques, médicales et industrielles importantes, y compris les appareils d’imagerie par résonance magnétique. C’est une ressource unique et non renouvelable sans alternative. En outre, il y a une pénurie d’approvisionnement. Le Canada possède la cinquième plus grande ressource d’hélium au monde et seuls quelques autres pays possèdent d’importants gisements d’hélium – les États-Unis, le Qatar, l’Algérie, la Chine et la Russie. Alors que le gouvernement américain épuise ses stocks d’hélium, les alliés du Canada se tourneront vers le Canada pour soutenir les chaînes d’approvisionnement en hélium.
  • Le gallium et le germanium sont utilisés dans de nombreuses technologies avancées d’économie d’énergie, notamment les diodes électroluminescentes (LED) et les semi-conducteurs.
  • L’étain agit comme une colle pour la technologie numérique, reliant les circuits électroniques tels que les téléphones cellulaires, les ordinateurs portables et les téléviseurs intelligents.

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