Opinion | De grands bonds en avant: dans quelle mesure la technologie peut-elle aider l’Afrique à dépasser l’arriéré du développement?

Peter Fabricius Il examine trois domaines dans lesquels l’Afrique peut bénéficier d’autres innovations technologiques pour surmonter ses déficits dans d’autres domaines.


L’arrivée par hasard de la technologie de la téléphonie cellulaire au milieu des années 90 a aidé l’Afrique à surmonter un déficit massif de télécommunications. En 2000, il n’y avait que 14 lignes de téléphone fixe pour 1 000 habitants en Afrique subsaharienne – contre 150/1 000 dans le monde.

Même l’Asie du Sud – la région la moins développée après l’Afrique subsaharienne – a deux fois le pourcentage de lignes fixes.

Aujourd’hui, l’écart entre l’Afrique et le reste du monde en matière d’abonnements à la téléphonie mobile est beaucoup plus étroit qu’il ne l’était dans la technologie des lignes fixes. Le taux d’accès au téléphone mobile en Afrique est d’environ 65 à 70 pour cent, en comptant ceux qui possèdent et ceux qui ont accès aux téléphones portables.

Dans son livre L’Afrique d’abord! Allumer une révolution de croissance, Jackie Celliers On calcule que le PIB croît entre 0,7 et 1,4%, en moyenne, pour chaque augmentation de 10% des lignes fixes, et que la pénétration des téléphones portables de 10% augmente le PIB d’environ 0,8% par an.

Les téléphones portables ont permis aux Africains de surmonter d’autres déficits, comme dans les banques. Le système bancaire mobile M-Pesa développé au Kenya a sorti près de 200 000 ménages de la pauvreté, selon une étude de Tafnit Suri et William Jack.

L’Afrique peut-elle également profiter d’autres innovations technologiques pour surmonter ses déficits dans d’autres domaines?

Celliers, fondateur et président de l’Institute for Security Studies de Pretoria, le pense.

Trois domaines d’innovation technique peuvent avoir un impact particulier en sautant sur les anciennes technologies. Le premier consiste à améliorer l’accès à l’électricité grâce à des sources d’énergie renouvelables telles que l’énergie solaire et éolienne, ainsi qu’à un meilleur stockage de l’énergie, ce qui permettra des solutions de micro-énergie et une décentralisation hors réseau. Le second est la diffusion rapide du haut débit mobile et l’amélioration générale des technologies de l’information et de la communication.

Le troisième est d’accroître la numérisation pour formaliser plus rapidement l’énorme secteur informel en Afrique, principalement en fournissant une identification numérique aux individus, ouvrant ainsi l’accès aux services bancaires, aux prestations gouvernementales, à l’éducation et à d’autres services vitaux.

Accès à l’électricité

Cellier note qu’en 2018, seuls 54% environ de la population africaine avaient accès à l’électricité, contre 85% environ en Asie du Sud et plus de 90% dans le reste du monde.

Le prix moyen de l’électricité en Afrique est d’environ 0,14 USD par kWh, contre 0,04 USD en Asie du Sud et 0,07 USD en Asie de l’Est. Certains ont estimé le coût réel de l’électricité en Afrique à 0,20 dollar le kilowattheure, en grande partie en raison du coût élevé de fonctionnement des générateurs de secours pendant les pénuries d’électricité régulières.

L’électrification rapide du continent améliorerait les perspectives économiques et le développement humain.

Le Kenya a montré la voie en augmentant la proportion de sa population ayant accès à l’électricité, d’environ 20% en 2010 à environ 70% en 2018, avec principalement des sources d’énergie renouvelables.

Sur le front numérique, Sellers note qu’un rapport de 2019 sur l’Afrique de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique a révélé que la numérisation de la collecte des recettes pourrait augmenter les recettes publiques du continent de 12 à 20% du PIB.

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À plus grande échelle, l’identification et l’enregistrement numérique des citoyens pour garantir un meilleur accès à des services tels que la banque et l’éducation, ainsi que le paiement des impôts et autres droits, peuvent avoir un impact économique significatif.

Celliers dit qu’une étude de sept pays (Brésil, Chine, Éthiopie, Inde, Nigéria, Royaume-Uni et États-Unis) par le McKinsey Global Institute a révélé que “l’extension de la couverture d’une identité numérique complète pourrait débloquer une valeur économique équivalente à 3 à 13% du PIB en 2030. “

Ceci, à son tour, pourrait être une étape importante vers la formalisation des économies africaines largement informelles. En utilisant les outils de prévision de pointe et complets du programme International Futures (IF) de l’Université de Denver, Sellers a calculé que si le Ghana pouvait utiliser la numérisation pour réduire la taille de l’économie informelle dans le cadre de son PIB de cinq points de pourcentage (ainsi que passer de l’économie informelle à l’économie formelle) que De 2020 à 2030, elle gagnera 3,3 milliards de dollars d’ici 2030 de la taille de son économie (en termes de parité de pouvoir d’achat (PPA)).

En utilisant le même logiciel, Sellers conçoit un «Scénario Leapfrog» qui combine l’impact de ces trois technologies émergentes.

– Améliorer l’accès à l’électricité grâce à des sources d’énergie renouvelables telles que l’énergie solaire et éolienne;

– Déploiement plus rapide du haut débit mobile et amélioration globale des technologies de l’information et de la communication;

Accélérer la formalisation de l’immense secteur informel en Afrique grâce à la numérisation.

Pour modéliser un scénario d’utilisation plus d’énergie renouvelable, il a réduit le rapport coût d’investissement / production des énergies renouvelables et des pertes de transport d’électricité (simulant les progrès de la technologie de transmission à haute tension et de courant continu) et a amélioré l’accès à l’électricité.

Puis il a établi un modèle pour un déploiement plus rapide du haut débit mobile et pour une amélioration globale des technologies de l’information et de la communication.

Enfin, il a simulé l’impact que la numérisation pourrait avoir sur la formalisation plus rapide du secteur informel en Afrique en réduisant la contribution du secteur informel au PIB de six points de pourcentage sur une période de 10 ans de 2020 à 2030 et la taille de la main-d’œuvre informelle Environ dix pour cent points.

Cette intervention améliorerait également modestement l’efficacité des gouvernements, car la numérisation augmenterait leur capacité à augmenter les impôts, à fournir des services et à superviser la mise en œuvre de la réglementation.

Il a été estimé que ces innovations technologiques augmenteront la taille des 18 économies africaines sélectionnées d’environ deux à trois pour cent d’ici 2040, par rapport aux trajectoires actuelles de ces économies.

Le Tchad affichera la plus forte augmentation, à 3,2 pour cent, et le Soudan du Sud, la plus faible, à 0,3 pour cent. L’économie de l’Afrique du Sud augmentera de 1,5%, le Kenya de 2,1% et le Nigéria de 2,6%.

En termes absolus, l’économie nigériane augmentera de 139 milliards de dollars supplémentaires au-dessus des prévisions actuelles, tandis que le PIB de l’Égypte augmentera de 49 milliards de dollars supplémentaires et en Afrique du Sud de 77 milliards de dollars.

Pendant ce temps, le revenu africain moyen verra une augmentation du revenu annuel équivalente à 438 dollars américains par personne d’ici 2040, allant de 249 dollars américains supplémentaires par citoyen algérien, 201 dollars américains par Libérien, 378 dollars américains par érythréen et 404 dollars américains pour chacun. Bénin. Et 656 dollars par Ghanéen et 1 067 dollars par Sud-Africain.

Réduction de la pauvreté

Celliers prédit que le scénario de démarrage réduira également la pauvreté en Afrique de près de trois points de pourcentage – soit 62 millions de personnes en 2040. Cela est largement dû à la taille croissante du secteur formel, avec plus de personnes dans l’emploi formel. Le scénario réduira également légèrement les inégalités.

Ce sont des résultats encourageants. Mais l’Afrique peut-elle surmonter ce qui est certainement l’arriéré le plus débilitant – la mauvaise gouvernance?

Celliers, toujours optimiste en matière de technologie, souligne que la technologie peut même y aider. Par exemple, il cite la manière dont les téléphones portables ont été utilisés pour transmettre les résultats des élections directement à partir des bureaux de vote dans certains pays et empêcher ainsi de falsifier ces résultats dans le processus de dépouillement.

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Mais tout despote déterminé peut faire un saut même vers une telle technologie. Lors des élections présidentielles et législatives ougandaises de janvier, par exemple, le président sortant Yoweri Museveni a contrecarré les projets de l’opposition visant à contourner la fraude de cette manière en fermant Internet et les médias sociaux pendant la période électorale.

Les vendeurs suggèrent également que la décentralisation de la production d’électricité par le biais de petites centrales éoliennes et solaires décentraliserait également le pouvoir politique.

Probablement. Mais il n’est pas difficile d’imaginer un gouvernement central impitoyable trouver des moyens de contrôler les infrastructures énergétiques, que ce contrôle soit censé être ou non entre les mains de gouvernements infranationaux dirigés par l’opposition, par exemple.

L’innovation technologique est en effet un outil puissant. Cependant, comme Sellers l’admet lui-même, l’impact de cette innovation “sera amplifié par des marchés efficaces et ouverts, des cadres réglementaires clairs et transparents et une gouvernance efficace dans les secteurs public et privé …”

“Une forte concentration sur la technologie peut offrir des opportunités de sauts d’avance pour les pays à revenu faible ou intermédiaire, mais les gouvernements ne devraient pas perdre de vue les problèmes de développement” traditionnels “, tels que la gouvernance, les infrastructures et les compétences.”

En effet.

Peter Fabricius est consultant à l’Institute for Security Studies.


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