Paul O’Donovan est revenu en beauté après un an d’absence pour se qualifier pour les demi-finales en Suisse

Le médaillé d’or olympique Paul O’Donovan a fait une brève course lors de la manche d’ouverture de la Coupe du monde sur piste en Suisse hier avec l’athlète de Skibbereen, le seul représentant de l’Irlande.

Alors que le reste de l’équipe irlandaise vise les Championnats d’Europe à Munich le mois prochain, cette régate marque un retour à la compétition internationale pour la première fois depuis Tokyo pour O’Donovan, dont les études de médecine ont eu la priorité jusqu’à présent cette année.

Il a pris le départ à 45 coups par minute et a rapidement pris la tête après le 500 m avec le Polonais Lukasz Sawicki en deuxième position.

Mais le rival polonais a commencé à s’essouffler lorsque le Mexicain Alexis Lopez Garcia est venu dans le groupe pour réparer Sawicki, mais O’Donovan n’a pas été un problème à la barre.

Il a réalisé le temps de passage le plus rapide dans chaque section de la piste, franchissant la ligne d’arrivée sept secondes derrière Lopez Garcia pour se qualifier directement pour les demi-finales d’aujourd’hui avec l’Algérien Sid Boudina.

Plus important encore, les 6m 57secs d’O’Donovan ont fait de lui le plus rapide des 15 buteurs de l’épreuve, dont le Belge Thibaut Fifi – champion des moins de 23 ans l’an dernier en double léger, et l’Australien Oscar McGuinness.

Une troisième place dans la course de ce matin signifierait une place dans la finale A de ce soir pour O’Donovan, et la possibilité d’une autre médaille d’or.

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