Photos : L’Algérie se remet des incendies de forêt meurtriers | L’actualité de la crise climatique

Les pompiers en Algérie ont combattu cette semaine plus de 50 incendies de forêt qui ont tué au moins 37 personnes et brûlé des fermes, des cultures et des forêts de liège, selon des responsables.

Depuis le début du mois de juin, quelque 1 240 incendies ont détruit 5 345 hectares (13 200 acres) de forêts et d’autres zones boisées, a déclaré le colonel de la Défense civile Boulem Pouleff.

Quatre personnes soupçonnées d’avoir incendié des cultures à El Darf, l’épicentre des récents incendies de forêt, ont été arrêtées, a rapporté l’agence de presse officielle ABS.

Le Premier ministre algérien Aimene Benabderrahmane, qui s’est rendu sur les lieux jeudi, a déclaré que le plus gros problème était la chaleur et le vent exceptionnels attisant les flammes dans la région nord-africaine. Des incendies similaires et des conditions météorologiques extrêmes liées au changement climatique ont frappé des pays d’Europe ce mois-ci.

A El Tarf, des habitants encore sous le choc ont fait le bilan des dégâts.

« Des gens sont morts et personne n’est venu », a déclaré Hakeem Buachiha, un agent de sécurité du zoo de Peraptia, décrivant une attente de trois heures pour les équipes d’urgence à l’Associated Press.

Parmi les victimes figuraient une famille de cinq personnes retrouvée dans leur maison, des touristes visitant la plage et huit personnes dans un bus public qui ont été surprises par l’incendie dans la zone montagneuse.

Mohamed Gefaifia, qui vit à El Tarf, a déclaré à AP qu’il avait vu une femme près du bus, « elle a couvert ses enfants avec son corps et les a protégés, mais elle est morte, la pauvre ».

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Des experts médico-légaux travaillent pour identifier les morts et vérifier s’il y a d’autres victimes dans les zones touchées par les incendies, ont déclaré des responsables de la défense civile.

Le temps était frais vendredi, mais les événements spéciaux et les activités culturelles de fin d’été ont été annulés en raison de l’incendie.

Des Algériens d’ailleurs ont envoyé des camions chargés de nourriture, de médicaments, de couvertures et de vêtements à El Tarf, et les dirigeants mondiaux ont appelé le président algérien pour lui offrir leur soutien.

Le ministère de la Justice a mis en place une commission chargée d’enquêter sur l’origine de l’incendie.

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