Pourquoi la France a signé l’accord d’exploration lunaire de la NASA est une signature encore plus importante

Mardi soir, La France a officiellement signé Accords Artemis de la NASA – Ensemble de directives et de politiques de l’agence spatiale sur la manière dont les États-Unis et d’autres pays devraient explorer la Lune à l’avenir. La longue association de la France avec l’accord Artemis porte le nombre total de signataires à 20, renforçant l’accord international avant le retour prévu de la NASA sur la surface lunaire cette décennie.

Lorsque les accords Artemis finalisés sous l’administration Trump en octobre 2020 ont été attribués, la NASA a annoncé que huit pays, dont les États-Unis, avaient signé le document. Mais il y avait quelques défauts notables dans cette liste. Deux des plus grandes puissances spatiales du monde – la Chine et la Russie – ne se sont pas inscrites, et le chef de l’espace russe a clairement indiqué qu’il n’était pas intéressé à collaborer avec la NASA dans ses efforts d’exploration lunaire. La France et l’Allemagne, deux des plus grandes nations spatiales d’Europe, sont également absentes.

Aujourd’hui, deux ans plus tard, la France est enfin venue à la table et est toujours considérée comme le plus important signataire des traités. « Étant donné que Gabriel Sweeney, conseiller politique principal de la NASA et l’un des rédacteurs originaux, est un acteur qui domine l’Europe avec l’Allemagne, il est important de nous amener comme la France pour notre exploration lunaire et d’autres projets. » Accords, dit Sur le bord. La France contribue le plus au budget de l’Agence spatiale européenne. Les États-Unis entretiennent également un partenariat de longue date avec l’agence spatiale française CNES et jouent un rôle clé dans le lancement de missiles et de fusées pour Arianespace, premier fournisseur européen de missiles.

La France n’a pas été entièrement vendue dans le cadre du premier accord. « Ils sont francs sur le besoin de clarté sur certains problèmes liés aux accords Artemis », a déclaré Sweeney. Maintenant, les problèmes du pays semblent avoir été résolus avec l’accord, donnant aux accords le sceau d’approbation clé d’une nation autrefois douteuse.

Bien que l’accord Artemis soit un document international, il est intrinsèquement lié aux missions lunaires de la NASA. Le nom Artemis vient du programme Artemis de la NASA, qui vise à faire atterrir la première femme et la première personne sur la surface de la lune d’ici 2025. Cette heure d’atterrissage était susceptible de changer, mais la NASA a vu la nécessité d’une précaution. L’accord international avec d’autres pays décrit quelles règles et normes devraient être appliquées à l’exploration lunaire avant que les humains ne retournent sur la lune. « Ce que nous essayons de faire, c’est d’établir un code de conduite qui soit acceptable pour toutes les nations », a déclaré Jim Friedenstein, un ancien cadre de la NASA, en 2020. La NASA a collaboré avec le département d’État américain pour apporter les règles finales.

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Les accords Artemis sont construits sur l’épine dorsale du droit international de l’espace, connu sous le nom de traité spatial. Le traité, qui est entré en vigueur en 1967, crée un cadre lâche sur la façon dont les nations devraient explorer l’espace. Les signataires s’engagent à explorer l’espace pacifiquement, à ne pas revendiquer la souveraineté sur des objets célestes tels que la lune et Mars, ni à placer des armes de destruction massive dans l’espace. Mais l’accord spatial est obscurci par la conception, qui a ouvert bon nombre de ses théories à l’explication et au débat au cours du dernier demi-siècle.

Les accords Artemis se concentrent sur des normes légèrement plus solides pour l’exploration lunaire. Par exemple, l’accord établit des zones sur la lune appelées « zones de sécurité ». Si une nation travaille à la surface de la lune, elle informera les autres signataires que d’autres nations n’interféreront pas dans la région. Les accords appellent à la préservation des scénarios traditionnels tels que les sites d’atterrissage pour les missions Apollo et « l’extraction et l’utilisation » des ressources spatiales. De cette façon, les pays peuvent exploiter la lune à la recherche d’objets, puis utiliser ces objets dans leurs efforts d’exploration lunaire.

Lorsque les accords Artemis ont été publiés pour la première fois, Ils ont eu une bonne part de critiques. L’une des critiques majeures concernait l’utilisation des ressources lunaires, certains affirmant que les accords étaient une saisie de terres américaines dans l’espace. La notion d’utilisation des ressources spatiales est considérée par certains comme contraire à l’instruction de l’Accord sous-spatial de ne pas revendiquer la souveraineté d’un corps céleste. En fait, selon Sweeney, c’est l’une des premières préoccupations de la France.

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« La France est l’un des pays qui fait comprendre à la communauté internationale qu’elle pense que les ressources spatiales sont quelque chose à laquelle elle doit vraiment réfléchir », a-t-il déclaré. « Donc, ce ne sera pas une situation de ruée vers l’or dans le Far West, et cela ne reflétera pas non plus certains des mêmes déséquilibres que nous voyons sur Terre. »

La NASA et des responsables gouvernementaux ont collaboré avec l’agence spatiale française pour tenter de contrer l’idée fausse selon laquelle les ressources spatiales étaient limitées par l’accord spatial. Finalement, la France est intervenue et la NASA a proposé l’accord Artemis comme point de départ – et non la fin du débat sur les ressources spatiales. En vertu d’accords, les pays peuvent extraire des ressources, mais « Vous devez le faire légalement, vous devez continuer à en parler et résoudre certaines de ces grandes questions. » Dit Sweeney. « Donc, je pense qu’ils se sont rendus compte que c’est un bon point de départ, et ensuite pour résoudre des problèmes qu’ils continuent à ressentir très fortement. »

La prochaine grande réalisation européenne est que l’Allemagne sera le deuxième plus grand contributeur à l’ESA, et Sweeney est optimiste quant à cette opportunité. « Je pense qu’il faudra du temps aux pays pour se familiariser avec les accords », dit-il. « Ils ne demandent pas seulement à une administration américaine, mais à deux administrations américaines d’en parler … et à mesure que nous avançons [Artemis] Je pense que les gens ont réalisé que les accords Artemis, qui sont en fait des travaux centrés sur la science et la recherche et des tentatives de créer des règles pour la recherche et la science, sont en fait ce qu’ils prétendent être.

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Un autre se tient La critique de ces accords tournait autour du fait que la NASA n’avait pas mené à bien le processus de rédaction des accords traditionnels par le biais des Nations Unies. « Je pense que cette inquiétude a en fait été stoppée par les signataires que nous avons reçus », déclare Sweeney. L’accord Artemis comprend divers groupes de certains pays de voyage spatial non conventionnels, tels que la Colombie et Bahreïn. Une fois signés par de nombreux pays, les accords Artemis pourraient servir de nouveau cadre pour les contrats spatiaux internationaux à l’avenir – souvent un peu plus rapidement et plus rapidement que la voie de contraction lente.

« L’idée est que tout cela est cohérent et que les accords redynamiseront le fonctionnement des Nations Unies », a déclaré Sweeney. « Mais en même temps, nous n’allons pas nous asseoir et attendre que toute la communauté internationale donne des conseils lorsque nous retournerons sur la lune, nous avons besoin de règles.

Sweeney dit qu’il cherchera d’autres signataires dans les mois à venir. Il a noté qu’en dehors de l’Allemagne, l’Inde serait particulièrement bienvenue pour signer l’accord compte tenu du solide programme spatial du pays. Bientôt, les accords Artemis passeront des directives politiques théoriques à la pratique lorsque les vols vers la lune commenceront, ce qui sera finalement la partie la plus difficile du processus. Mais le fait que le document ait gagné autant de partisans jusqu’à présent est un énorme succès.

« Nous savions qu’il s’agissait de sujets dont il fallait parler, en particulier de manière cohérente, avant de montrer la lune et d’aller au-delà », déclare Swinney. « Mais nous ne savons pas si c’est quelque chose que nous pouvons réussir. Depuis 2020, je pense que cette description a vraiment changé.

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