Pourquoi le cinquième voyage de créativité serait-il différent

Au moment de notre premier vol, nous avons beaucoup parlé de «notre moment Wright» sur Mars. Et c’est parfaitement logique, car ces deux fabricants de mécanique ont effectué leur premier vol motorisé et contrôlé sur Terre, et ont eu la chance de faire la même chose 117 ans plus tard – sur une autre planète.

Mais les comparaisons ne doivent pas s’arrêter au premier vol. Le cinquième vol d’Ingenuity est prévu pour le vendredi 7 mai. Et comme toujours (du moins pour le moment), l’heure de décollage cible est 12 h 33 heure locale (15 h 26 HNE ou 12 h 26 HAP), les données arrivant en dessous de 19 h 31 HNE (4 : 31 PM PDT). L’ingéniosité décolle à Wright Brothers Field – le même endroit où l’hélicoptère a décollé et atterri à nouveau sur tous les autres vols – mais elle atterrira ailleurs, un autre précédent pour notre avion rotatif. La créativité s’élèvera à 16 pieds (5 mètres), puis reprendra son cours à partir du quatrième vol, en direction sud de 423 pieds (129 mètres).

Mais au lieu de faire demi-tour, nous allons en fait grimper à un nouveau record de 10 mètres où nous pourrons prendre des photos en couleur (ainsi qu’en noir et blanc) de la région. Après un temps de vol total d’environ 110 secondes, Ingenuity atterrira, effectuant le premier vol aller simple. Lorsqu’il atterrira dans son nouvel emplacement, nous nous lancerons dans une nouvelle phase de démonstration – une phase où nous montrerons ce que cette nouvelle technologie peut faire pour aider d’autres missions à l’avenir.

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L’hélicoptère créatif de la NASA sur Mars a capturé ces photos lors de son quatrième vol, le 30 avril 2021, à l’aide de sa caméra de navigation. La caméra, qui suit les contours de la surface sous l’hélicoptère, prend des photos à une vitesse qui donne l’impression que les pales de l’hélicoptère sont figées sur place. Source: NASA / JPL-Caltech. Image complète et légende ›

Wrights l’a fait aussi. Ils n’ont pas abandonné après un vol réussi avec le Flyer 1, ni même les trois autres qu’ils ont effectués ce jour historique de décembre 1903. Ils ont volé de plus en plus haut dans le Flyer 2 en 1904, et encore plus haut et plus loin avec le 1905 Flyer III . En 1908, les frères Wright ont estimé qu’ils avaient conquis l’air (au moins suffisamment) pour commencer à examiner le type d’applications pratiques pour lesquelles un avion pourrait être utilisé. Cette année-là, ils ont piloté le premier passager aérien (Charles Furnas, leurs mécaniciens) et ont commencé à montrer comment la reconnaissance d’un point de vue aérien pouvait devenir une chose.

En un sens, en trois semaines et quatre voyages, l’équipe créative est passée des Wright Brothers en 1903 aux Wright Brothers en 1908, mais en semaines plutôt qu’en années. Nous avons pu le faire car le rover, qui porte la station de base des communications de l’hélicoptère, restera dans le voisinage général pendant plusieurs jours martiens (Mars jours) et parce que sur le quatrième vol, nous avons déjà détecté une zone d’atterrissage de plus plus de 100 mètres (328 pieds). Les cartes d’élévation numériques créées par l’équipe d’Ingenuity nous ont donné l’assurance que notre nouvel aéroport est aussi plat qu’un gâteau – ce qui est une bonne chose lorsque vous devez y atterrir.

La quatrième trajectoire de vol de l'hélicoptère Mars créatif de la NASA est représentée ici au-dessus du terrain photographié par la caméra HiRISE à bord de Mars Exploration Orbiter de l'agence.
La quatrième trajectoire de vol de l’hélicoptère Mars créatif de la NASA est représentée ici au-dessus du terrain photographié par la caméra HiRISE à bord de Mars Exploration Orbiter de l’agence. Image complète et légende ›

Un autre facteur important dans les opérations en cours d’Ingenuity: notre hélicoptère est plus puissant que nous l’avions espéré. Le système électrique qui nous inquiète depuis des années fournit plus qu’assez d’énergie pour que nos radiateurs fonctionnent la nuit et volent pendant la journée. Et les composants standard de nos systèmes de direction et de navigation fonctionnent très bien, tout comme notre système de rotor. Vous le nommez, et cela fonctionne aussi bien ou mieux.

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Ce qui m’amène à notre cinquième voyage. Nous voyageons vers une nouvelle base parce que c’est là que va la persévérance, et si nous voulons continuer à montrer ce que nous pouvons faire d’un point de vue aérien, nous devons aller là où va le rover. Ils ont fait de même en 1908 – ils ont même voyagé jusqu’à LeMans, en France, pour démontrer les capacités de leur avion.

Je pense beaucoup à Wrights lors de nos voyages. Je suis sûr qu’une partie de la raison est que j’ai (avec mon collègue Chris Leffler) eu l’honneur de joindre Petit détenteur du matériel De l’aile inférieure gauche du Flyer I à Ingenuity. Mais c’est plus que ça. Wrights a montré ce qui pouvait être accompli avec une combinaison de travail d’équipe, de créativité et de persévérance – et un peu de dextérité et de persévérance.

Le jour du vol, quand je regarde dans la pièce et en ligne à notre équipe, je vois beaucoup du même genre de vision et de persévérance / esprit qui ont fait des frères Wright ce qu’ils sont. Ensemble, nous continuons les moments de nos frères Wright sur Mars.

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