Préparer les astronautes aux défis mentaux et émotionnels de l’espace lointain

Mais la liberté flottante offerte par le manque d’attractivité introduit également un certain nombre de limitations en ce qui concerne le corps et l’esprit humains.

Les courts voyages dans l’espace sont passés des premières missions Mercury et Apollo à des séjours de six mois ou plus à bord de la Station spatiale internationale. Le laboratoire flottant a été la toile de fond idéale pour les scientifiques essayant de comprendre ce qui arrive réellement à chaque aspect du corps humain dans l’environnement spatial – rayonnement, gravité zéro, tout.

Bon nombre de ces effets ont été bien documentés au fil du temps, en particulier pendant Étude sur les jumeaux 2019 qui a comparé les changements vécus par Scott Kelly après près d’un an dans l’espace avec ceux de son frère jumeau, Mark, qui reste sur Terre.

Christopher Mason de Weill Cornell Medicine s’est associé à la NASA pour cette recherche, et lui et Scott Kelly ont parlé de ces découvertes en 2022 Conférence sur la vie elle-mêmeun événement santé et bien-être présenté en partenariat avec CNN.

« Qu’est-ce qui vous a le plus manqué sur la Terre lorsque vous étiez absent pendant un an ? » a demandé Mason Kelly.

« La météo, bien sûr. Pluie, soleil, vent », a déclaré Kelly. « Et puis les gens… qui sont importants pour toi, tu sais, et pour ta famille et tes amis me manquent. »

Alors que la NASA prévoit de renvoyer des humains sur la Lune et éventuellement d’atterrir sur Mars grâce au programme Artemis, il existe un intérêt croissant pour la compréhension des effets qui peuvent survenir lors de voyages à long terme dans l’espace lointain.

La grande question que certains scientifiques se sont posée est de savoir si les humains sont préparés mentalement et émotionnellement pour un si grand saut. En bref : comment allons-nous y faire face ?

détecteur de recherche

une Etude 2021 Il a fait vivre les participants pendant environ deux mois dans une simulation d’apesanteur en se reposant dans un lit spécial avec la tête inclinée à un angle de 6 degrés. L’inclinaison crée un déplacement vertical des fluides corporels que les astronautes subissent en apesanteur.

Les participants ont été régulièrement invités à passer des tests cognitifs conçus pour les astronautes, portant sur la mémoire, la prise de risques, la reconnaissance des émotions et l’orientation spatiale.

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Les chercheurs ont voulu tester si essayer la gravité artificielle pendant 30 minutes par jour, soit en une seule fois, soit par épisodes de cinq minutes, pouvait prévenir les effets négatifs. Alors que les participants à l’étude ont connu un déclin cognitif initial lors de leurs tests, celui-ci s’est stabilisé et n’a pas duré 60 jours.

Mais la vitesse à laquelle ils ont identifié les sentiments s’est généralement aggravée. Pendant les tests, ils étaient plus susceptibles de voir les expressions faciales comme de la colère plutôt que comme de la joie ou de la neutralité.

« Les astronautes lors de longues missions spatiales, tout comme les participants à la recherche, passeront de longues périodes en microgravité, confinés dans un petit espace avec quelques autres astronautes », a déclaré l’auteur de l’étude Matthias Basner, MD, professeur au Département de psychiatrie de l’Université de Pennsylvanie Perelman. Ecole de Médecine.

« La capacité des astronautes à ‘lire’ correctement les expressions émotionnelles des autres sera d’une importance primordiale pour un travail d’équipe efficace et le succès de la mission. Nos résultats suggèrent que leur capacité à le faire peut être affectée au fil du temps. »

Dans l’étude, il n’était pas clair si cette faiblesse était due à l’hypogravité simulée ou au confinement et à l’isolement que les participants ont subis pendant 60 jours.

Une étude distincte 2021, publiée dans Espace Actail a développé une liste de contrôle de la santé mentale basée sur les facteurs de stress auxquels sont confrontés les astronautes – qui est également partagée par ceux qui passent des mois dans des stations de recherche en Antarctique.

Ces deux environnements extrêmes – l’espace et le bord du monde – créent un manque d’intimité, des cycles altérés de lumière et d’obscurité, un confinement, un isolement, une monotonie et une séparation prolongée de la famille et des amis.

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Candice Alfano, professeur de psychologie à l’Université de Houston, et son équipe ont conçu la liste de contrôle comme un moyen d’auto-déclaration pour suivre ces changements de santé mentale. Le plus grand changement signalé par les personnes dans les deux stations antarctiques a été une diminution des sentiments positifs du début à la fin du séjour de neuf mois sans effet de « rebond » alors même qu’ils se préparaient à rentrer chez eux.

Les participants ont également utilisé des stratégies moins efficaces pour promouvoir les émotions positives.

« Les interventions et les contre-mesures visant à promouvoir des émotions positives peuvent donc être essentielles pour réduire les risques psychologiques dans des circonstances extrêmes », a déclaré Alfano.

Protéger les explorateurs loin de chez eux

Aider les astronautes à rester sains d’esprit et en bonne santé pendant leur aventure loin de chez eux est un objectif majeur Programme de recherche humaine de la NASA. Dans le passé, le programme a développé des contre-mesures pour aider les astronautes à lutter contre la perte musculaire et osseuse, comme des exercices quotidiens sur la station spatiale.

Les chercheurs étudient activement l’idée de la façon dont un travail utile peut rassembler les équipages de mission. Quand les astronautes travaillent En équipe, que ce soit sur la station spatiale ou dans un simulateur de Mars l’environnement sur Terre, leur coopération vers un objectif commun.

Et lorsqu’ils ont fini de travailler, ils peuvent passer du temps ensemble à regarder des films ou à profiter d’activités amusantes pour combattre le sentiment d’isolement.

Cependant, une mission vers Mars, qui pourrait prendre des mois ou des années selon la conception du vaisseau spatial, peut conduire à un sentiment de monotonie et de confinement. Et les contacts fréquents avec Mission Control et les êtres chers sur Terre deviendront plus turbulents à mesure que l’on s’éloignera de la Terre.

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« Nous devons nous assurer que nous avons une sorte de protocole individuel et des choses que l’équipage doit faire », a déclaré Alexandra Whitmer, une scientifique des éléments du programme de recherche humaine, lors d’une interview avec CNN en 2021. « Il est vraiment important pour nous de comprendre les personnes qui participeront à cette mission. »

Alors que certains membres d’équipage peuvent apporter de l’excitation et de l’épanouissement en travaillant sur des expériences scientifiques, d’autres peuvent avoir besoin de bricoler d’autres tâches. La recherche précédente est déjà sélectionnée Principales fonctionnalités pouvant être nécessaires dans un explorateur de l’espace lointaincomme l’autonomie et la résolution de problèmes.

L’une des découvertes étonnantes de la station spatiale est de savoir comment la nourriture – et la culture des cultures – remontent le moral de l’équipage tout en maintenant un lien tangible très important avec la maison.

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Ce n’est pas surprenant que La nourriture dans l’espace doit être une source de nutrition sûre et stable Et ça a toujours bon goût. Mais cultiver activement des légumes a été une expérience enrichissante et délicieuse pour les équipages précédents de la station spatiale.
Les astronautes ont rapporté à quel point les soins apportés aux plantes à feuilles vertes, aux radis et aux éclosion Piment Et regarder les plantes prospérer, ce qui aboutit finalement à la production d’une prime comestible.

Les scientifiques du HRP se sont demandé si ce sentiment de complaisance pouvait être poussé un peu plus loin. Quand les astronautes sont comme Scott Kelly ou Christina Koch sont revenus sur Terre après de longs vols spatiaux et ont parlé de ne pas pouvoir attendre de sentir à nouveau la pluie ou les vagues de l’océan.

L’imagerie guidée et les capacités de réalité virtuelle pourraient être une partie nécessaire des futurs vols dans l’espace lointain pour rappeler aux astronautes leur lien sensoriel avec « marbre bleuMême en rétrécissant hors de vue.

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