L’ancien diplomate Richard J. Olson implique le général américain à la retraite John Allen dans le lobbying au Qatar

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Un ancien ambassadeur américain au Pakistan et aux Émirats arabes unis a plaidé coupable vendredi à des accusations fédérales liées à une campagne secrète de lobbying au nom du Qatar pour influencer Trump à la Maison Blanche et au Congrès en 2017, après l’implication d’un retraité américain quatre étoiles. générale aux États-Unis. efforts.

Richard J. Olson, un diplomate de carrière de 34 ans qui a été le représentant spécial de l’administration Obama pour l’Afghanistan et le Pakistan de 2015 à 2016, a admis avoir menti sur du papier moral et violé les lois sur les portes tournantes en faisant pression pour le Qatar dans l’année suivant sa retraite. du Service fédéral.

Lors de procédures antérieures à comparaître devant un tribunal fédéral à Washington, l’avocat de la défense d’Olson a déclaré qu’il avait plaidé coupable aux accusations de délit – chacune passible d’un an de prison lors de sa condamnation du 13 septembre – et avait coopéré avec les procureurs fédéraux au motif qu’ils enquêtaient et poursuivre des accusations criminelles contre le général de marine à la retraite quatre étoiles John J. Allen. Ce dernier a pris le commandement des forces américaines et de l’OTAN en Afghanistan avant de prendre sa retraite en 2013. Il a été choisi fin 2017 à la tête de l’influente Brookings Institution à Washington, à laquelle le Qatar a accepté en 2013 de faire un don de 14,8 millions de dollars sur quatre ans.

Les deux hommes sont les derniers hauts responsables américains à être impliqués dans une longue enquête fédérale dans une féroce – et lucrative – bataille d’influence à Washington entre le riche État du golfe Persique et son rival régional, les Émirats arabes unis. Alors que Donald Trump se prépare à prendre ses fonctions et à s’engager dans de nouveaux cycles de diplomatie au Moyen-Orient.

L’allié de Trump, Thomas Barrack, accusé d’avoir tenté d’user d’influence pour aider les Émirats arabes unis

En juillet 2021, le milliardaire Thomas J. Barrack, Jr.Trump, ami de longue date et président du Comité inaugural présidentiel, a été accusé au pénal d’entrave à la justice et d’avoir agi en tant qu’agent non enregistré des Émirats arabes unis ; Alors que l’homme d’affaires américain Imad Al-ZubayrDonateur politique majeur des deux partis politiques, il a été condamné en février 2020 à 12 ans de prison par la suite. coupable à l’évasion fiscale, à l’abus d’influence étrangère et aux violations du financement des campagnes.

Dans les documents de pétition, Olson a admis ne pas avoir divulgué ce qui était requis dans ses formulaires d’éthique annuels qu’il avait reçu un billet d’avion de première classe du Nouveau-Mexique à Londres et son séjour dans un hôtel de luxe en janvier 2015 d’une valeur de 20 000 $ d’un homme d’affaires pakistanais américain qui était ne pas. Le gouvernement l’a identifié, mais sa description correspond à celle d’al-Zubayri.

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Olson a admis avoir rencontré un homme d’affaires bahreïni, qui allait lui proposer un contrat d’un an d’une valeur de 300 000 dollars pour travailler après son départ du département d’État.

En juin 2017, Olson a admis dans des documents de pétition qu’il avait contacté une tierce personne anonyme – identifiée par sa défense comme étant Allen – pour aider à « fournir une assistance et des conseils aux responsables du gouvernement qatari dans l’intention d’influencer » la politique américaine pendant le blocus du Qatar en le département d’État américain. Les Emirats et son allié l’Arabie Saoudite. Al-Zubayri, Olson et « Person 3 » se sont rendus à Doha, où ce dernier a rencontré plusieurs responsables qatariens dont son émir, puis sont revenus rencontrer à Washington des membres du Congrès.

Dans des documents déposés au tribunal et lors d’une audience le 27 mai, l’avocat d’Olson, J.

Hanoun a fait valoir que les preuves à décharge concernant Allen pourraient atténuer la peine d’Olson ou invalider son accord de plaidoyer, affirmant que la décision de ne pas inculper le général pourrait signifier que les procureurs ont « provoqué » à tort un plaidoyer de culpabilité de la part du diplomate qui s’est appuyé sur les affirmations du gouvernement qu’il pourrait recommander clémence. À en juger par sa coopération.

« S’il n’y a pas vraiment de dossier contre le général John R. Allen [for allegedly violating the Foreign Agents Registration Act]nous pensons qu’il s’agit d’informations importantes pour la détermination de la peine, tout comme nous pensons que l’incitation à conclure cet accord de plaidoyer est importante pour le tribunal », a déclaré Hannon au magistrat américain J. Michael Harvey, qui a accepté la requête d’Olson.

Lors d’une audience antérieure, le procureur général Evan Turgon du ministère de la Sécurité nationale du ministère de la Justice a déclaré que toute communication entre Allen et des représentants du gouvernement américain au sujet du voyage au Qatar n’était pas disculpatoire pour Olson, que le dossier d’Allen restait ouvert et que l’accord de plaidoyer qu’Olson avait signé n’incluait aucune promesse qu’il avait précédemment recommandée.La clémence des procureurs en échange d’une coopération.

« Nous nous opposons à l’affirmation selon laquelle le gouvernement a pris la décision de revendiquer par rapport à d’autres personnes », a déclaré Turgeon.

Il a ajouté: « Rien lié au général Allen n’a d’incidence sur la fausse déclaration que l’accusé a faite sur le formulaire du Bureau d’éthique du gouvernement en mai 2016, et c’était une année complète avant que le général Allen ne soit impliqué dans des activités liées au Qatar. »

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Bo Phillips, le porte-parole d’Allen, a refusé de commenter l’état d’avancement de son enquête, mais a déclaré dans un communiqué envoyé par e-mail vendredi : « John Allen a volontairement coopéré à l’enquête du gouvernement sur cette affaire. Les seuls efforts de John Allen concernant le Qatar en 2017 étaient de protéger les intérêts des États-Unis et de l’armée stationnée au Qatar. John Allen n’a reçu aucune rémunération pour ses efforts.

Phillips avait précédemment déclaré que le conseiller à la sécurité nationale de Trump à l’époque, le lieutenant-général HR McMaster, « avait accepté [Qatar] Le voyage et a proposé d’aider son équipage à se préparer. »

Olson, qui a pris sa retraite en novembre 2016, a été reconnu par le secrétaire d’État de l’époque, John F. Moyen-Orient, Afrique et plus récemment en Afghanistan et au Pakistan.

Des informations criminelles accusant Olson d’emboutissage ont été déposées devant le tribunal fédéral le 22 mars et un accord de plaidoyer signé par les deux parties en janvier a été signé le lendemain. L’affaire a été renvoyée en avril à Washington pour requête et condamnation, lorsqu’elle est devenue publique.

Dans les documents d’accusation, le ministère de la Justice a déclaré qu’Olson avait obtenu des fonds pour faire pression sur l’administration Trump afin qu’elle aide à lever le blocus du Qatar – qui héberge une importante base d’opérations avancée pour le commandement central de l’armée américaine – et à réparer les relations entre ses voisins du golfe Persique.

Le département n’a pas allégué qu’Olson ou ceux avec qui il a travaillé ont violé la loi sur l’enregistrement des agents étrangers, qui oblige les Américains à s’enregistrer publiquement auprès du procureur général lorsqu’ils sont payés pour influencer la politique américaine pour les gouvernements étrangers, les partis politiques ou les politiciens. Une loi presque inactive promulguée en 1938 pour contrecarrer la propagande nazie a été invoquée depuis 2017 dans plus de deux douzaines de poursuites fédérales visant à lutter contre l’ingérence étrangère dans la politique américaine, mais les poursuites pénales en vertu de la loi peuvent être difficiles car elles nécessitent des preuves d’abus intentionnels. .

La loi était une mine terrestre pour les alliés de Trump accusés d’exploiter secrètement leur accès privilégié pour influencer la politique étrangère américaine et de tirer parti de leur influence pour faire avancer leurs intérêts commerciaux. Barack, un assistant du Trésor de Trump en route pour la Maison Blanche, a plaidé non coupable l’été dernier et a été libéré moyennant 250 millions de dollars d’obligations en attendant son procès pour avoir comploté pour faire secrètement pression sur les Émirats arabes unis, qui a investi massivement dans sa société d’investissement Colony . Capital social.

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en octobre 2020, Elliot Broidyun collecteur de fonds Trump et ancien vice-président du GNC qui a également obtenu un contrat de sécurité de 200 millions de dollars avec les Émirats arabes unis, a plaidé coupable d’avoir agi en tant qu’agent étranger non enregistré et d’avoir accepté des millions de dollars pour faire secrètement pression sur l’administration Trump pour les intérêts malaisiens et chinois. .

Et le mois dernier, le ministère de la Justice a déposé une plainte contre le magnat de l’hôtellerie et des casinos Steve gagne Pour forcer le moine républicain et le directeur financier du RNC avec Broidy à s’enregistrer en tant qu’agent pour la Chine. Le département a fait valoir que Wen, l’ancien PDG de Wynn Resorts, avait mis à profit sa relation avec Trump et les membres de son administration pour faire avancer les intérêts de Pékin en 2017.

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Les avocats de Wen ont déclaré qu’il n’avait jamais agi en tant qu’agent du gouvernement chinois et qu’il n’avait aucune obligation de s’enregistrer en vertu de la loi. Les procureurs ont allégué que Barak avait été impliqué dans un effort de deux ans d’avril 2016 à avril 2018 pour faire avancer les intérêts des Émirats arabes unis à travers la campagne Trump et sa présidence, exploitant ses amitiés et son accès au président pour influencer sa campagne, les responsables du gouvernement américain, et les médias sans le divulguer. ses véritables loyautés.

Al-Zubayri a fait appel de la condamnation prononcée contre lui. Bienfaiteur prolifique dont les dons majeurs à Trump, Hillary Clinton, Barack Obama, Joe Biden et les membres du Congrès des deux partis ont donné un statut politique élitiste, Zubairy a affirmé qu’il était une source de renseignement américaine de longue date pour le gouvernement américain, un facteur selon ses avocats. . Le Wall Street Journal a rapporté qu’il pourrait indemniser ses accusations criminelles.

Les procureurs ont décrit la portée du stratagème Zubairy comme sans précédent, car il appelait les ressortissants étrangers et les gouvernements à l’embaucher pour faire pression sur les responsables américains, organiser des contributions illégales à la campagne et frauder ses impôts. Les procureurs ont déclaré que Zubairy avait fait pression pour le citoyen bahreïni, ainsi que pour le Sri Lanka, la Turquie et un oligarque ukrainien proche du président russe Vladimir Poutine.

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