Puissance de jeu morte

Larves de fourmis Avec une férocité célèbreIls creusent des trous dans le sable pour attraper une proie sans méfiance, et ils la poignardent avec leur mâchoire inférieure acérée et Digère-le de l’intérieur.

Mais tout est relatif. Pour leurs prédateurs, les larves d’antilopes ne sont que de petites collations. Les pièges rusés de la colonie, regroupés et parfaitement visibles dans le sable, sont comme des panneaux clignotants “DRIVE-THRU”.

Au lieu de rassembler une défense active, les larves ont une passivité armée – la réponse à une provocation en restant complètement stable, pendant des périodes imprévisibles pouvant aller de quelques secondes à plus d’une heure.

à Un article de recherche publié cette semaine dans Biology LettersLes chercheurs ont modélisé la façon dont ce comportement pourrait donner à l’antlase un rôle dans la confrontation avec les prédateurs impatients – et dans le processus, jette un nouvel éclairage sur le jeu mort, un comportement répandu dont l’efficacité était ambiguë pour les chercheurs.

Nigel Franks et Anna Sendova Franks, biologiste mariée à l’Université de Bristol en Angleterre, étudient les insectes ensemble depuis plus de 30 ans. En 2016, pendant Une enquête indépendante sur les larves d’antilopes, Ils décident de peser certains d’entre eux. Le Dr Franks a dit: «Je pensais que ce serait un cauchemar» pour les insectes impatients. Au lieu de cela, en s’inclinant vers la balance, les larves ont rapidement gelé.

Les chercheurs ont sorti leurs propres chronomètres. Sous leur regard, une chenille est restée immobile pendant 61 minutes. “C’était amusant en comparaison de regarder la peinture sécher”, a déclaré le Dr Franks. “Mais c’était incroyablement impressionnant.”

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Beaucoup d’animaux Ils se comportent de la même manière lorsqu’ils sont confrontés à un danger. Les grands vertébrés, tels que les opossums, peuvent émettre des odeurs désagréables pour renforcer l’illusion qu’ils sont morts et ne sont donc pas délicieux.

Mais avec des créatures telles que les larves d’antilopes – mangées par des animaux, tels que des oiseaux, qui s’adaptent au mouvement – la clé n’est peut-être pas une fausse pourriture, mais l’immobilité, dit le Dr Franks, qui pour cette raison préfère le terme «immobilité de contact». «Ils ne peuvent pas jouer les morts, mais ils se cachent à la vue de tous.

Lors de leur prochaine expédition de recherche, les chercheurs ont déterminé combien de temps tous les siècles de la population ont joué à mort, et Je l’ai trouvé très variableEt le Même lorsque la même chenille a été testée deux fois.

Cette volatilité peut s’inscrire dans une stratégie de survie. Si un temps d’arrêt est prévu pour une larve d’antilope particulière, a déclaré le Dr Sandova Franks, les prédateurs «peuvent apprendre certains modèles». Mais s’il n’y a pas de motif – et qu’il y a plus de nourriture à proximité – le prédateur pourrait bouger, comme quelqu’un avec un sac plein de Lays qui en fait tomber accidentellement une tranche dans le canapé.

Pour tester cette idée, les biologistes et collègue Alan Worley ont simulé une communauté stéréotypée hypothétique menacée par un oiseau. Dans leur scénario – basé sur la théorie de la valeur marginale, souvent utilisée en écologie pour modéliser le comportement du fourrage L’oiseau visite une parcelle d’antilopes et récupère les larves, mais les laisse parfois tomber.

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Si une larve simulée est lâchée, elle reste stationnaire pendant une période de temps variable, en fonction des observations réelles des chercheurs. L’oiseau attend un sort, et si les fourmis ne bougent pas, elles abandonnent l’insecte à la recherche d’un repas toujours en mouvement.

Après avoir exécuté la simulation des milliers de fois, les chercheurs ont découvert que «jouer à Possum» aidait réellement les singes: le taux de survie dans une zone donnée augmentait d’environ 20%.

Bien que la durée des périodes d’immobilisation des chenilles ait été réduite dans le modèle et considérablement réduit les taux de survie, leur augmentation n’a eu aucun effet – indiquant que les singes avaient poussé leur stratégie “au maximum”, a déclaré le Dr Franks. “C’est plutôt sympa, je pense.”

Ce modèle permettrait aux chercheurs de comparer les avantages de jouer à Possum entre différentes espèces et différents groupes, aidant les scientifiques à comprendre l’efficacité du comportement et son évolution, a déclaré Kenan Owen, stagiaire postdoctoral à l’Université de Cincinnati qui n’a pas participé aux travaux.

Alejandro G. Farge Brenner, professeur d’écologie à l’Université nationale de Kumaho, a déclaré que la prochaine étape consiste à “confirmer certaines des hypothèses clés du modèle sur le terrain”, y compris que l’immobilité aide en fait à empêcher les prédateurs de les découvrir. en Argentine.

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