Que savez-vous de l’énorme tache solaire qui fait face à la Terre ?

À la mi-mai, l’apparition unique des aurores boréales et des aurores boréales, ou aurores boréales et australes, illumine le ciel du monde entier. Des teintes subtiles de rouge ont été observées aussi loin au sud que la Jamaïque, le Mexique et l’Inde, avec des rideaux de vert dansants illuminant le paysage sur une grande partie du nord et du centre du Lower 48.

Mais quelle en est la raison ? Il s’agit d’une tempête géomagnétique, provoquée par des particules magnétiques de haute énergie émises par une tache solaire – une décoloration semblable à une contusion de la surface du Soleil. Aujourd’hui, le même groupe de taches solaires, qui a passé plusieurs semaines cachées à l’arrière du Soleil, tourne à nouveau vers la Terre.

Il est possible qu’il y ait davantage de tempêtes géomagnétiques de force variable au cours des deux prochaines semaines environ, à mesure que les taches solaires traversent le disque solaire de gauche à droite. (Il faut environ 27 jours au Soleil pour effectuer une rotation unique.) Il est peu probable qu’une autre tempête géomagnétique grave se produise dans un avenir proche, mais des tempêtes géomagnétiques modérées à sévères ne sont pas exclues si une éruption solaire éclate à partir de taches solaires correctement situées. Réunis.

Techniquement, c’est la troisième fois que l’amas de taches solaires rencontre la Terre. Ils ont passé la première moitié du mois de mai à nous viser, puis sont revenus à la fin du mois, début juin. La Terre est désormais à nouveau dans la ligne de mire.

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Chaque fois que le groupe de taches solaires revient du côté du soleil faisant face à la Terre, un nouveau numéro lui est attribué. En mai, la « zone active était de 3 664 ». Puis 3697. Maintenant, c’est AR3723, et il déborde de magnétisme.

Dimanche, par exemple, l’AR3723 a déclenché une éruption solaire de classe M. Il s’agit du deuxième niveau le plus élevé sur l’échelle (ils sont A, B, C, M et X, les éruptions de classe X étant les plus grandes). L’impulsion de rayonnement a contribué à ioniser la haute atmosphère terrestre, cRésoudre les pannes radio à ondes courtes signalées Au dessus de l’océan Atlantique pendant plusieurs heures. L’AR3723 est sur le point de produire davantage de ratés magnétiques dans les jours et semaines à venir.

Les éruptions solaires sont d’intenses explosions de particules et d’électrons de haute énergie qui parcourent l’espace à une vitesse proche de celle de la lumière. Ils apparaissent comme des éclats intenses de faible lumière sur le soleil. Des ondes de choc magnétiques plus lentes, connues sous le nom d’éjections de masse coronale (CME), sont parfois suivies ; Ils traversent l’espace comme un tsunami interstellaire. Si une masse d’éjection coronale frappe la Terre, son magnétisme chaotique pourrait interagir avec le champ magnétique terrestre, produisant des anneaux d’aurores boréales (et australes).

Il est trop tôt pour savoir exactement ce que l’AR3723 nous réserve.

Il faudra encore environ un jour pour orbiter pour avoir une meilleure vue des satellites d’observation, ce qui aidera les scientifiques du Space Weather Prediction Center de Boulder, Colorado, à mieux déterminer sa structure magnétique. À partir de là, les scientifiques peuvent faire des prédictions probabilistes, par exemple en prédisant les chances qu’une éruption solaire de classe M ou de classe X se produise dans un laps de temps spécifique. Ces éruptions envoient des particules de haute énergie vers la Terre, ce qui peut provoquer des coupures de radio à ondes courtes sur la partie ensoleillée de la planète.

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La masse des taches solaires est beaucoup plus petite qu’auparavant. Mais apparemment, leur structure magnétique est encore suffisante pour émettre de puissantes fusées éclairantes. Le Space Weather Prediction Center note que l’AR3723 « reste le groupe masculin le plus complexe sur le plan magnétique », mais qu’il n’a pas beaucoup évolué ces derniers jours.

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